世界之窗 雷根總統喜愛糖果豆鮮為人知...

雷根總統喜愛糖果豆鮮為人知的原因

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共和黨總統候選人隆納德·雷根(Ronald Reagan)拿著國際商業理事會主席克萊德·迪基(Clyde Dicky, Jr.)贈送給他的一瓶用水晶罐裝著的糖果豆

【新三才首發】傑瑞·史菲德〈Jerry Seinfeld〉所演出的一支描述童年總是一直在尋找糖果吃的流行喜劇片,引起了大多數人的共鳴,因為它有著幽默中所蘊含的內在特質――純真。

這位招牌喜劇明星總是習慣說:「當我還是個孩子的時候,糖果就是我生活的全部」,「在我10歲之前,我認為我唯一清楚的念頭就是找糖果吃!」

就像傑瑞一樣,我在長島長大,每個城鎮都有糖果店,流行商品店都有賣熱門的經典糖果,從Hershey棒和Snickers,到Rolos和RingPops都有,年輕的媽媽都備有這些糖果。

Howie’s是我們常去的糖果店,這是一間位於Merrick Road路旁一排老建築內的小商店。店內有寬闊的木地板,屋頂是鐵皮蓋的,而它的老闆是個喜歡胡思亂想的人,這家店還兼營彩卷投注站,在店內的電話亭可進行投注。有許多老人家來此買報紙,雜誌或煙草之類的。這裡也是一個交換消息的好地方。回想起來,這間店是我們小時候獲得糖果和棒球卡的懷念之地。

在美國,當你還是個孩子的時候,每年有很多糖果可以吃的兩個節日就是萬聖節和復活節,這兩個節日相隔大約六個月。很多鎮民過去常常從Howie’s購買復活節糖果和糖果籃,包括巧克力兔子〈chocolate bunnies〉,吉百利奶油蛋〈Cadbury Crème Eggs〉,糖果鳥〈Peeps〉,當然還有糖果豆〈jelly beans〉。到了三月下旬,大袋裝的多色糖果在店中擺滿了一整張桌子。

有趣的是,糖果豆是一種相對較晚出現的復活節糖果,可以追溯到19世紀中後期。當時在美國波士頓一位名叫威廉·史瑞福的糖果製造商,因為建議當地居民將這種彩色的糖果豆送給南北戰爭中的男人們,因而使在這個糖果在美國變得流行起來。

然而,現在無處不在的復活節糖果直到20世紀的30年代才成為節日代表性糖果。它的起源與慶祝耶穌復活的關聯性有點模糊不清,但有一個共通的象徵是由於它的雞蛋形狀與雞蛋是代表一種再生的意義相吻合。

時至今日糖果豆已經成為大生意。光是復活節這個節日,美國人就會消費超過160億美元,如果把糖果豆排成一條線,它的長度足可環繞地球三圈。

雖然它已經成為象徵耶穌復活的基督徒盛宴的代名詞,但隨著雷根的當選美國總統,這種糖果豆的受歡迎程度在1980年發生爆炸性的成長。20世紀60年代後期,在觀察家們開始注意到在加州大城處處可見這種裝滿糖果豆的罐子之後,雷根總統偏好糖果豆也首次被媒體報導。

雷根告訴紐約時報記者說,加州政府有賴糖果豆維持,如果沒了糖果豆,那麼,不知道政府如何維持下去。

當雷根州長成為總統時,赫爾曼·葛立茲糖果公司(Herman Goelitz Candy Company,也叫Jelly Bellys公司)在一年內的銷售額增長一倍,達到1,800萬美元。美國媒體揭露白宮每月有720包糖果豆訂單,這也對糖果豆的瘋狂流行起了推波助瀾的作用。

但是,為什麼這位從電影演員轉變為政治家的人,會在首要之地帶給糖果這樣的榮耀?

就像他那個時代的許多人一樣,雷根也是煙草的常客。這位第40任總統在吞雲吐霧中處理它的公事,就像電影演的那樣,他找到了放鬆身心的消遣方式。從20世紀30年代末開始,雷根也成為數個香菸品牌的代言人,包括Chesterfield香煙。

其實,在與Chesterfield簽約後不久,雷根一直在努力戒煙,尤其是在1952年《讀者文摘》登了一篇題為〈香菸致癌〉的文章中,提出了吸煙對健康的危害後更是如此。讀者文摘的報導並非是吸煙與癌症有關連的首次被報導,但由於當時讀者文摘的銷售量僅次於聖經,在美國擁有超大影響力,因此也被雷根注意到了。

雷根發誓要放棄這個習慣,因此糖果豆變成了替代品。每當他渴望吸煙時,他就從工作區旁的罐子抓出一把糖果豆。他說:「一旦你吃了糖果豆,你就再也無法放掉它」。隨著時間的推移,吸煙的習慣被革除了——同時也開啟了對糖果豆的愛好。

當今,你有很多機會吃上糖果豆,並且有超過50種不同的口味可以選擇。但是,儘管它與復活節密切相關,可是糖果豆並沒有什麼精神上的內涵。儘管有許多人,包括我的妻子,可能會開玩笑地說,巧克力意味著一個微小的天堂。

然而,對於基督徒來說,復活節是一年裡的一天,用以紀念耶穌的死亡——所以身為總統,在一個受歡迎的複活節禮物的幫助下,打破了一個壞習慣,這是最合適的。

因為耶穌在星期五被釘十字架,週日復活,哀傷與悲痛變成了歡樂和慶祝。在這個過程中,上帝做了不可能的事,展示了祂無限的能力。

革除一個壞習慣或癮好是非常困難的,但與一個人的生命相比,也只堪類比孩子的遊戲罷了。耶穌的死和復活旨在向我們表明,與上帝一起,沒有什麼是不可能的,特別是在復活節早晨,當我們昂揚而虔誠地唱出讚美上帝的詩歌,「禰是榮耀,上升〈重生〉和征服〈死亡〉的兒子;無盡的勝利,禰已戰勝死亡。」

耶穌復活了。事實上,祂已經復活了。

(編譯:郭慕法)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才首發)

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