世界文學 有趣的洞穴寓言

有趣的洞穴寓言

分享
柏拉圖的洞穴寓言

身為希臘三哲人之一的柏拉圖,藉著他老師蘇格拉底(Socrates,469-399 B.C.)與葛勞孔(Glaucon)的對話說過一則有趣的寓言,讓我們一起來看看吧!

故事內容是這樣的:有一群自幼便居住在洞穴裡的人,他們所居住的這個洞穴的洞口朝著外面的陽光,洞穴本身在地下的部分則很長。這群居住在洞穴裡的人,他們的雙腳與脖子都被鐵鍊緊緊綁著,在正常情形下,他們終其一生只能面向著洞穴的牆壁而不能轉頭。

他們的背後燒著一堆火,火與他們之間則是矗立著一堵矮牆,火的光亮能將這各種形狀的東西的影子,投射到洞穴牆上,而這些被鐵鍊綁著的人除了看的見牆上的影子之外,他們既無法看見旁邊的夥伴,也無法看見身後具體的各種東西。儘管這些人看不見彼此也看不見背後之物,但還是可以互相交談,理所當然的,他們認為這些影子就是最真實的事物。即便洞穴中有任何其他的聲響,他們也會把它當成是由這些影子所發出來的。

但是有一天,其中有一個人被釋放了,並且站起來,轉過身,向光亮處走去,此時,如果有人對他說,以前他所見到的都是幻相,而從此以後他所能看到的東西會越來越真實。那麼,當他看到這些走動或為人所搬動的物體之後,比起以前他所見到的投射在牆上的影子,他會不會因為究竟何者是真實的而感到困惑呢?

同時,當他看到那堆火,因為他的眼睛長年不曾接觸過光亮,所以他會對此感到刺眼,但不久之後便能習慣了;若再有人把他帶到洞穴之外,因為陽光比火堆更為強烈更為明亮,同樣地會經歷過刺眼、痛苦而逐漸習慣陽光的過程。終於,他能完全看清楚真實的世界了。當他真正看見其發光的原因太陽(比喻真理)的時候,再看看地面上的一草一木以及影子,他回想自己當初的穴居、那個時候的認知,以及被禁錮中的夥伴們,他會慶幸自己知道了真相,而替夥伴們感到遺憾。

但如果他要立刻回到地穴中坐在他原來的位置上,就必須離開陽光再走進地穴,他的眼睛就會在黑暗當中變得什麼也看不見(需要時間適應)。如果有人趁這時就要他和那些地穴中的人們較量一下什麼是真理,什麼是真實,他會遭到眾人嘲笑;囚犯們會說他到上面去走了一趟,回來眼睛就壞了,會說往上去的念頭都是不值得的!這時知道真理的人該怎麼辦呢?

似乎不論東方或西方,都會有這類似於探討真理世界的寓言,像是東方的莊周夢蝶,但究竟真實的世界和真理是怎麼樣的呢?這或許就是人類窮其一生都想探究的問題吧!

留下一個答覆

Please enter your comment!
Please enter your name here