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專欄:從自由到社會主義到社會崩潰

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委內瑞拉空蕩蕩的超市貨架

【新三才編譯首發】社會主義的談論突然到處都是。然而,從自由社會到社會主義的旅程並非一蹴而就。這是一個漸進式的過程,總共只需9個步驟,通常從緩慢開始,以匆忙結束。

以下是這些步驟:

步驟1. 大規模政府支出。

社會主義國家將政府置於其經濟的中心,並擁有龐大的支出計劃。

20世紀90年代初,瑞典經常被稱為社會主義國家,政府支出超過其經濟的70%。在傑佛遜總統(註:美國第三任總統)領導下,政府支出約佔經濟的2%至3%。今天,美國的政府支出佔36%。然而瑞典現在已經遠離社會主義,其政府支出份額已經減少到只略高於50%。

政府教育、退休和醫療——幾乎從搖籃到墳墓的支出——是未來社會主義國家的三大基石。

美國前總統奧巴馬曾經說過,你可以創造一個依賴政府的大多數人。伊麗莎白·沃倫(Elizabeth Warren)現在正在推廣「普及兒童保育」,這將擴大這種依賴性。

步驟2. 減少激勵措施的大規模稅收制度。

增加的稅負與支出密切相關。縱觀歷史,稅收制度從簡單開始,然後越趨複雜和繁瑣。

根據歷史學家威爾·杜蘭特(Will Durant)的說法,羅馬在戴克里先(Diocletian)領導下的社會主義結束時,稅收「上升到男人失去工作或賺錢動力的高度,並且形成一部分律師尋找逃稅的管道,另一部分律師制定法律以防止稅收逃避。」這導致羅馬人逃離,尋求「野外的避難所。」

我們有一個如此複雜和漫長的稅法,很少有人可以自己納稅。更令人不滿的是,政客們還威脅要大幅提高所得稅、沒收財產稅以及對那些想要離開該國的人進行處罰。

步驟3. 減少經濟增長導致經濟停滯。

在過去20年中,以社會主義和半社會主義國家為特徵的歐盟幾乎沒有經濟增長。在過去60年中,雖然我們的政府支出增長到占整體經濟的36%,並實施了數萬億元在管理上,但我們的經濟增長率從平均4%下滑到2%。

步驟4. 赤字。

在半社會主義國家希臘,曾經處於失敗狀態的邊緣,政府債務佔經濟的百分比接近180%。這就像你的信用卡債務幾乎是你收入的兩倍。在美國,該債務比率在過去十年中持續爆發,上升至近106%。

步驟5. 政府印鈔。

政府沒有因赤字或債務而受到打擊,而是通過印鈔來支付計劃費用。通貨膨脹是政府增加貨幣供應超出經濟增長需求的結果。在社會主義委內瑞拉,預計2019年的通貨膨脹率將至少達到百分之一百萬。換句話說,它鈔票上的面額甚至比印刷它的紙張還不值錢。

步驟6. 政府固定物價並限制貨物買賣時間。

戴克里先為古代的社會主義羅馬設定了工資和價格控制。在今日的委內瑞拉,人們只能在某些日子購物,購物中心每週只能開放兩天。不講今天,在20世紀70年代,我們曾經有過天然氣配給和兩位數的通貨膨脹時期。

步驟7. 地下經濟增長。

稅收、支出、通貨膨脹和政府監管越多,地下經濟就越龐大。人們轉向易貨系統,因為紙幣變得毫無價值。在希臘,據說地下經濟超過實際經濟的20%。相比之下,美國的比例約為5-6%。

步驟8. 階級戰開始撕裂社會結構。

歷史上,階級戰(富人和窮人階級之間的鬥爭)在經濟停滯不前時開始萌發。如果伴隨著嚴重的財富不均,那麼在經濟長期停滯期間會達到一個危險的頂點。

在古希臘,柏拉圖描述了「兩個城市…一個是窮人的城市,另一個是富人的城市,兩個城市互相交戰。」杜蘭特則認為,「窮人計劃通過立法和革命來掠奪富人,富人為自我保護而組織起來對抗窮人。」古希臘的痛苦階級戰不僅包括政府的再分配,而且還包括對「嫉妒民主作為權力賦予」的不信任——如果我們放棄選舉團,那麼在美國就會產生這樣的結果。

步驟9. 社會不和諧。

同樣在古希臘,當透過立法來移轉富人財富還不夠時,債務人就會謀殺了像米蒂利尼那樣的債權人。今天,委內瑞拉幾乎完全陷入社會崩潰,在這個社會主義獨裁政權以及不斷增長的警察國家中,面對空置的商店貨架,少量藥品,甚至更少的社會秩序時,成千上萬的人尋求逃離該國。

這些是步驟。它們不一定按順序發生,通常串聯發生並且沒有時間表。雖然他們需要時間來發展,但我們在委內瑞拉已經看到,最後的匆忙可能非常迅速。

一直以來,政府的力量通常由人民的投票發起而持續增長,但權利卻相應減少。然後,就是通過武力來維持社會主義。

目前,美國並不是一個社會主義國家。我們的經濟活力仍然極大地分散——這是國家穩定的必要條件。但是,我們有越來越大規模的政府計劃。如果支出增加,按照過去20年的增長率,最終就將會出現社會主義。「人人享有醫療保險」的採用,估計每年耗資3.2萬億美元,這將使我們的支出佔國內生產總值的百分比遠高於50%,並使我們的債務更加爆炸。

當然,歷史不是如預期般的直線發展。聰明的領導人會把文明從錯誤的決定中拉開——正如他們今天在瑞典所做的那樣。

另一方面,古羅馬和希臘民主的垮台仍然對大政府發出嚴厲的警告。

總而言之,只有傻瓜才會匆忙投入更多的政府支出和不可挽回的依賴政府。智者應該尋求減少政府干涉,以避免過去的社會主義錯誤。

(作者:Tom Del Beccaro)

(編譯:王明真)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才首發)

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