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評論:武肺大流行或是美國改變的機會

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【新三才首發】武漢肺炎大流行正在將國家衛生系統擴展到世界各地。在一些受到大流行影響特別嚴重的國家,例如意大利和西班牙,已通過法律強制實施封鎖措施,以幫助減緩病毒的傳播並減輕對公共衛生服務的壓力。

但是,美國的所有50個州均已有確診病例,因此與任何其他工業化國家相比,美國更容易受到這種突發公共衛生事件的影響。如果其領導人不採取迅速行動並實施根本性改革,那麼這場大流行病將造成比歐洲已造成的破壞更大的影響。

儘管擁有相對完善的社會保障體系和全民健康覆蓋範圍,歐洲國家仍在努力應對危機。但是,美國卻沒有。歷屆政府實施的新自由主義政策將企業和富人的利益最大化置於優先於普通公民的福利之上,這使該國完全沒有準備好應對這種規模的健康危機。

每年有45,000個美國人因為沒有醫療保險而死亡。3000萬人沒有醫療保險,而1.37億人由於醫療債務而面臨財務困難。美國四分之一的工人(超過3200萬)無權享有帶薪病假。

隨著武漢肺炎在全國範圍內的迅速傳播,這些先前存在的弱點使美國步入了前所未有的社會經濟災難。

但是,危機中仍然有機會。武漢肺炎大流行暴露了美國前所未有的缺陷、劣勢和道德盲點,它使各行各業的美國人意識到,重視收益甚於人類生命的新自由主義政策是對國家安全的威脅。這種認識反過來又會給美國領導層施加壓力,要求他們進行必要的改革,以確保所有美國人都有社會保障、全面的勞動權利和獲得充足醫療保健的機會。

川普政府試圖應對這種流行病,就好像這只是一種經濟威脅。本月早些時候,紐約聯邦儲備銀行宣布將向銀行提供1.5兆美元的短期貸款,以「解決與武漢肺炎爆發有關的國債融資市場異常嚴重的混亂」。也有傳言說要拯救因大流行而面臨破產的航空公司。但是,這種方法已經引起了相當大的反彈,許多人指出,救助資金可以更好地用於其他優先事項,例如學生債務減免或全民醫療保健。

越來越多的人呼籲聯邦政府改變對待公民的方式,全國各地的地方政府已經開始實施措施,以解決致命性大流行所加劇的美國最根本的弱點。

武漢肺炎大流行可能是美國長期以來一直在等待的警鐘。

大約80年前,日本對珍珠港的突如其來的襲擊終於說服了美國,不要再無視即將到達其海岸並摧毀其人民的戰爭。為響應軍事襲擊,華盛頓開始了為該國做好戰爭準備的運動。該行業動員起來製造軍事裝備,並鼓勵所有美國人盡一切可能幫助應對戰爭。

武漢肺炎大流行可能是本世紀美國的珍珠港時刻。面對這場危機,華盛頓可能選擇承認新自由主義政策的威脅、日益加劇的不平等和不公正對國家構成的威脅並採取行動。就像幾十年前將軍事裝備的製造列為優先事項一樣,它現在可以從國家安全的角度將國防開支轉移到公共衛生上。

在最壞的情況下,武漢肺炎可能殺死170萬美國人,並感染2.14億其他人。但是,如果華盛頓選擇聽取不斷變化的呼籲,並迅速採取行動實施必要的改革,以解決使這場緊急公共衛生事件特別致命的問題,那麼這場悲劇最終將為新的、更公正的美國鋪平道路。

本文作者David A Love是一位位於美國費城的自由新聞記者,評論員和媒體研究教授。

(編譯:雪麗)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才首發)

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