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專家警告:各地新冠案例難溯源恐為隱憂

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【新三才首發】在韓國、新加坡和伊朗,新型冠狀病毒感染群正在激增。但令國際衛生專家真正擔心不在於確診案例的數字本身,而是其背後的現象:越來越多的確診案例無法追蹤其群集的起始位置。

世界衛生組織(WTO)官員說,隨著全球各地出現群聚感染熱點,要尋找每個病源(第一位引發每個新群聚感染的病人)越來越困難,這可能表明該疾病已經開始廣泛傳播,將無法通過可靠的公共衛生措施予以消除。

澳大利亞昆士蘭大學研究病毒的伊恩·麥凱(Ian Mackay)說:「世界各地發生的許多群聚感染表明疫情正在發展,而全球可能出現大流行。」

WTO認為,最壞的情況還沒有出現。雖然大多數人們不認為中國以外的國家需要採取更嚴厲的措施,但它指出,伊朗和韓國的病例激增,正在警告人們能遏制這種病毒的時間可能已經所剩無幾。

WTO的西爾維·布萊恩德(Sylvie Briand)博士說:「根據您所看的角度,我們看到的是這次疫情暴發的不同階段。」「我們在不同地方看到了不同的傳播方式。」

WTO將「全球大流行」定義為一種在兩大洲蔓延的疾病,但是,如果某種疾病的蔓延範圍很廣或跨越許多國際邊界,一些公共衛生專家就會將其稱為大流行。

最新的危險信號:伊朗在短短幾天內報告了28起確診案件,其中更包括5人死亡。該集群始於一個受歡迎的宗教目的地-庫姆市(Qom),但目前尚不清楚。更糟糕的是,已經在黎巴嫩和加拿大發現了來自伊朗的受感染旅行者。

在韓國,自2月19日以來發現的數百例新病例中,大多數與大邱市的一座教堂和附近的醫院有關。但是衛生當局尚未找到「病源案例」,即教會9000名追隨者中引發感染鏈的人。

在韓國首都首爾也有幾起病例尚未發現感染途徑。在歐洲,意大利北部地區顯然已經開始醫院和咖啡館蔓延的群聚感染,因此一天就增加了兩倍多確診案例。

病例數字高並不是天生就令人擔心的。實際上,由於旅行者容易攜帶這種易於傳播的感染,因此可以預期。通常第一道防線就是隔離患病者以治療他們並防止其進一步傳播,並隔離與他們接觸的人,直到潛伏期結束。

但新加坡總理李顯龍(Lee Hsien Loong)在本月初承認,隨著病毒的傳播越來越廣泛,試圖追蹤每一次接觸將是徒勞的。

他說:「如果我們仍然讓所有可疑病例住院並隔離,我們的醫院將不堪重負。」到目前為止,這個城市國家已經確定了五個傳播群,包括兩個教堂。但是,仍然有8個本地傳播的案件,與以前的案件或與中國沒有任何關係。

病毒的感染方式各不相同。新的冠狀病毒與表親SARS或嚴重的急性呼吸系統綜合症以及MERS或中東呼吸系統綜合症不同,它的傳播與普通感冒一樣容易。

美國約翰霍普金斯大學健康安全中心的阿達利亞(Amesh Adalja)博士說,幾乎可以肯定,這種病的傳播者顯示出很難察覺的輕度症狀。「如果是這樣,所有這些遏制方法都將行不通。」他說。「它可能在多個國家中和感冒與季節流感混合在一起,直到有人出現重症才會引起人們的注意。」

來自澳大利亞的麥凱說,這些輕度的症狀「就不那麼多的人死亡而言」是個好消息。他補充說:「但是,如果您想制止大流行,那真是個壞消息。」

當香港在2月初報告首次死亡案例時,它還確認了三起本地傳播的病例,這些病例與以前的病例或到中國的旅行史都沒有已知的聯繫。衛生防護中心的張竹君當時警告說:「社區內可能存在看不見的感染鏈。」

韓國和日本的官員在過去一周中都表示,這種傳播正在其本國進入一個新階段。

2月21日,韓國總理丁世均(Chung Se-kyun)表示,政府將把重點從檢疫和邊境管制轉移到減緩病毒傳播上。當地學校和教堂被關閉,一些群眾聚會被禁止。

日本國立傳染病研究所所長若田孝二(Takaji Wakita)早些時候敦促人們在家工作或輪班工作,以避免在人群中擁擠,並避免舉行不必要的和緊急的會議。

但阿達利亞警告說,像武漢這樣的封城措施可能會適得其反。中國在爆發的震中武漢採取了封城措施,這些市民被命令在家中待上幾週。儘管這種新病毒是否會消退還有待觀察,但這種封鎖使人們很難獲得其他重要的照護,例如心髒病發作的快速治療。

沒有辦法預測這些群聚感染是否會消退,或是引發大規模傳播。

負責印度轉化健康科學技術研究所的微生物學家Gagandeep Kang表示,目前,衛生官員只能在嘗試通過醫院、準備防護設備和增強實驗室能力的過程中,盡量控制感染情況。

WTO總幹事特德羅斯·阿德諾姆·格布魯耶蘇斯(Tedros Adhanom Ghebreyesus)表示:「儘管遏制疫情的機會正在減小,但我們仍有機會遏制疫情。但是,在這樣做的同時,我們必須同時為任何突發事件做好準備,因為這次爆發可能會朝著任何方向發展-甚至可能是混亂的。」

(編譯:王明真)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才首發)

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