國際要聞 1.6萬億美元百年債券:川...

1.6萬億美元百年債券:川普對中共獨特籌碼

分享

【新三才首發】美國川普政府正尋求方法以懲罰中共對於武漢肺炎大流行的處理不當,現在,川普有了獨特的籌碼,一筆1.6萬億美元的百年債券。

總部位於田納西州劉易斯堡的美國債券持有人基金會持有1.6萬億美元的中國債務(包括利息),這是最遠可追溯到中華人民共和國成立之前的百年債務,其中包括利息。基金會希望美國政府協助要求中共贖回債券。全世界估計有6萬億美元或以上的未償債務。

這些 「湖廣鐵路債券」是清朝政府1911年為籌資修建湖廣鐵路而向美、英、法、德四國發行,當時以黃金作為擔保。1912年政變推翻了大清帝國而成立中華民國。民國政府曾承認債務並付利息,直到1938年停止支付。在1949年國共內戰結束,中華民國被顛覆而由毛澤東的共產黨接管建立中華人民共和國政府,中華民國政府逃到台灣,台灣是其官方統治領土。

欠債的是中國,但中華人民共和國在國際上宣稱自1949年後它就是代表「中國」的唯一合法政權,並且認為台灣是中國的一部分。而根據國際法,繼任政府應對其前任政府的債務負責。

美國債券持有人基金會主席喬納·比安科(Jonna Bianco)表示,川普總統是一位「作出承諾,信守承諾」的總統,她說:「他對我說,他將進行這項交易,完成這合同,並使中共承擔責任。」

比安科擁有成千上萬美國債券持有人95%的授權書,她說讓中共償還其債務「不是懲罰」,而是國際金融的基本基礎。

這種舉動在國際上有先例:英國總理撒切爾夫人(Margaret Thatcher)於1987年要求北京贖回英國人持有的中國政府債券,否則會失去進入英國資本市場的機會。當時的中國國家主席李先念認為有義務履行責任而達成協議,金額為2,350萬英鎊。

根據債券評級公司穆迪、標準普爾和惠譽國際界定,中共若只贖回一些人的債券而不贖回其他債券,屬於選擇性違約。比安科說,除非中共付款,否則它無法在國際市場上出售債務。

美國和中國在1979年兩國關係正常化,但最早可追溯至1973年5月的一份電報顯示,美國國務院告訴北京不必償還債務,但不等於永遠勾消。

美國民間過去曾嘗試對中國前債券進行集體訴訟。

1979年,根據《外國主權豁免法》,由福建鐵路債券持有人提起的集體訴訟被取消,該法對針對外國政府的訴訟規定了限制。

從那以後,一些情況的發展表明,對於某些類型的債務,主權豁免可能不那麼強大,但是這些情況可能因為與債券合同本身的特定用詞綁定在一起。

康奈爾大學副院長兼法學教授奧德特·利瑙(Odette Lienau)表示:「提起訴訟非常困難,因為此時此刻這些債券真的很老舊了。從技術上講,這些債券不一定會過期,但是在實踐中,要做類似的事情將很困難。必須在法律上創造性的去解決。」

當美國債券持有人基金會於2001年8月成立時,比安科花了一年的時間研究這個問題,並與白宮、國務院、證券交易委員會、聯邦貿易委員會、前田納西州參議院多數黨領袖比爾·弗里斯特、前國會議員巴特·戈登和前國會議員沃爾特·瓊斯合作。

儘管在國際法中尚未廣泛接受非法債務(odious debt)的理論,但與中國的論點類似,該法指出,非法政權招致的國家債務是不可強制執行的。

內戰結束後,美國面臨同盟國義務的負擔時,美國也提出了類似的論點。1868年,國會通過了《美國憲法》第14條修正案,其中說:「美國或任何州均不得承擔或支付因對美國的暴動或叛亂而產生的任何債務或義務。」

列瑙說,儘管有「合理的法律論據」來贖回債券,但這在「政治上是困難的」。比安科在2018年與川普和財政部長史蒂芬·努欽(Steven Mnuchin)就此事進行了會晤,當時中美正在進行美中貿易協議的第一階段談判。他說,美國財政部可以吸收這些債券,並用它們來抵消美國對中國的債務。

然後,美國可能會說債務已償還,但中共仍可能對此爭執不認帳,使雙方談判重新回到原點。

列瑙說:「最終,如果要達成協議,這將必然是某種協商的解決方案。」「否則,美國只能繼續用國債付款。」

1933年在前總統富蘭克林·羅斯福(Franklin Roosevelt)領導下成立的外國債券持有人保護委員會,幫助美國公民從外國政府收取違約債券,目前已解決了47起案件。如果該小組能成功解決此案,那就是第48件。

她說,比安科的客戶願意接受「比原價便宜的兌換美元」(pennies on the dollar),而其餘的則用於幫助償還已膨脹至25萬億美元以上的國債,因為政策制定者採取了前所未有的行動來保護經濟免受武漢肺炎相關的影響。

政府提供了數萬億美元的援助,以應對破紀錄的工作損失和第二次世界大戰後最嚴重的經濟緊縮,這是由於為了限制武漢肺炎傳播的減少外出(stay-at-home)命令導致美國經濟停滯不前。

川普政府和一些國會議員在最近幾週一直在研究懲罰北京的方法,因為中共在武漢爆發疫情之初曾隱瞞關鍵資訊。

美國政府正在施壓要求聯邦退休儲蓄投資委員會(FRTIB)擱置投資中國公司40億美元股票的計劃。但是其他可行的方案是有限的。

哥倫比亞大學巴納德學院政治學教授盧小波(Xiaobo Lu)說:「幾乎沒有一種乾淨俐落的工具可以用來對中共施加壓力而不會傷害自己。」

5月初,亞利桑那州參議員瑪莎·麥薩利(Martha McSally)、布雷克本(Marsha Blackburn)和蒙大拿州的史蒂夫·戴恩斯(Steve Daines)提出了《阻止源自中國的病毒傳染法案》(Stop China-Originated Viral Infectious Diseases Act),該法如果獲得通過,將賦予美國人起訴中共的權利,以賠償武漢肺炎對經濟和人類生活造成的損害。

由南卡羅來納州林賽·格雷厄姆(Lindsey Graham)領導的另一批參議員提出了武漢肺炎問責法案,該法案將賦予川普權力以實施制裁和旅行禁令,限制美國公司向中國企業提供的貸款,並禁止中國公司在美國證券交易所上市。

盧還重申了這些方案的可行性,並指出美國在制裁方面「已經做了很多」,而且中國公司可以在其他國際市場上上市。

儘管要像談判貿易協議那樣艱苦奮鬥,但爭取用老舊的中華民國票據收取款項將沒有這些弊端。比安科說:「償還美國人的債務,中共需要這樣做。」

(編譯:雪麗)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才首發)

留下一個答覆

Please enter your comment!
Please enter your name here