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古老星系產生大量星團 如太空煙火

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【新三才訊】科學家使用哈勃望遠鏡觀測具有110億年之久的古老星系,注意到其中大量新生恆星團。科學家表示,它們像太空煙火般的天文景象令人驚嘆。

美國航空航天局7月6日說,這座古老星系 SDSS J1110+6459距離地球60億光年。科學家利用愛因斯坦相對論空間彎曲效應,在哈勃望遠鏡中更清晰地分辨出星系所生成的大量恆星團。

如果不藉助空間彎曲效應,很難觀測到這座光線暗淡的扁平型星系。

空間彎曲效應將哈勃望遠鏡的清晰度提高了30倍。“當我們加工觀測圖像後,哇!那些星團像煙火一樣到處都是。”航空航天局的天文學家瑞格(Jane Rigby)說。

科學家分辨出其中新生恆星團的數量超過20個。這些星團相互間的距離為200~300光年,超出目前理論的認識。按照現有理論,這種古老星系中產生的星團間的距離超過3000光年。

古老星系SDSS J1110+6459(圖中的藍色弧線)的圖像經過整理後,顯示出其中的新生星團。[NASA, ESA, and T. Johnson(University of Michigan)]

科學家希望使用明年升空的新型韋伯太空望遠鏡對其進一步觀測。瑞格解釋:“我們藉助韋伯望遠鏡,能看到這座星系過去發生的事情,以及分辨出因塵埃遮擋而哈勃望遠鏡看不到的情況。”

近年來,科學家注意到宇宙星系正在發生巨變。127億光年外的星系SPT0346−52每年新生恆星質量為太陽的4500倍,與之相比,銀河系每年的新生恆星僅相當於一顆太陽。以至於科學家將其描述為“爆髮型星系”,來形容其新生星體速度之快超出想像。

目前,科學家尚無法解釋其原因。

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