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NASA警告:北極凍土融化對氣候更危險

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甲烷的氣泡標誌著永久凍土融化的湖泊,並迅速將溫室氣體排放到大氣中。

【新三才編譯首發】科學家們多年來一直擔心,氣溫上升會釋放北極冰凍土壤中的碳,加速氣候變化的速度——但美國國家航空航天局(NASA)8月15日在Nature Communications雜誌上發表的一篇新論文發現在湖泊下突然解凍更加危險。

「我們不需要等待200或300年來獲得這些大量永久凍土碳。」主要研究作者,費爾班克斯阿拉斯加大學的生態學家凱特·沃爾特·安東尼(Katey Walter Anthony)在NASA關於該研究的聲明中說。「在我的一生中,以及我孩子的一生中,它會繼續增加。它已經發生了,雖然現在並沒有以非常快的速度發生,但在幾十年內,它就會達到頂峰。」

這項新研究是基於氣候變化和永久凍土融化相互作用的測量和模型。具體而言,科學家團隊研究了在被稱為熱融湖水體下的永久凍土融化情況。

新研究背後的團隊測量了西伯利亞和阿拉斯加的11個熱融湖的72個不同地點的碳排放,以及5個沒有湖泊的地點,以計算生產的溫室氣體量和含碳量的年齡。然後,他們使用這些數據確保他們正在建造正確的的模型。

問題在於當永久凍結的污垢融化時,被困在其中的細菌再次變得活躍,並且會吃掉任何有機物質,產生二氧化碳和甲烷,這兩者都是強大的溫室氣體。當這種情況發生在熱融湖水體下時,這個過程甚至更加嚴峻,因為地表水會加速融化。釋放出來的氣體由2,000年至43,000年前的碳原子構成,迅速上升到湖中並進入大氣層。

「幾十年內,你就會得到非常深的解凍洞,幾米到幾十米的垂直解凍。」安東尼在聲明中說。「因此,你正在解凍這些湖泊下的永久凍土。我們很容易測量出來的古老的溫室氣體。」

此外,該團隊還發現,即使在人類試圖控制其溫室氣體產量和減緩氣候變化的情況下,這種突然解凍仍然是一個問題。而且,當然,永久凍土越融化,融化的速度就越快——這確實是最嚴峻的消息。

(編譯:王明真)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才編譯首發)

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