天人合一 禪宗指月之喻

禪宗指月之喻

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《指月圖》:佛陀站在圖中,以手指月,一僧一俗舉頭望天;天上未見明月,只有孤星一點。

【新三才綜合】中秋是個關於月亮的節日,月亮在古代文化中是充滿詩意和哲思的意象。鏡花水月、風花雪月、水中撈月……其中“以手指月”是一個禪宗公案,以譬喻的方式傳達了禪宗對人生與修行真諦的理解。

無盡藏是唐朝武周時期的一位比丘尼(女性修行者)。一天,無盡藏尼對六祖慧能說:“我讀《涅般經》多年,但仍有許多不明白之處,希望能得到你的指教。”
 
慧能答到:“我不識字,請你把經讀給我聽,也許我能幫你釋疑。”無盡藏尼忍不住笑到:“你連字都不識,怎談得上解釋經典呢?”
 
慧能認真地告訴她:“真理與文字不是一回事。真理有如天空的明月,文字只是指月的手指;手指能表示明月的所在,但手指並不就是明月,看月也並不一定非用手指不可。”
 
無盡藏尼感到這話很有道理,遂將經文讀給慧能聽。慧能一句一句為她解釋,使無盡藏尼大受啟迪。
 
在禪宗的思想中,「指月」的涵意,其實也有「不立文字,教外別傳」的用意所在。禪師們運用當下的題材,眼前可見的物或事,來暗示修行的要義不在眼前。換句話說,「指」是一個過渡、一道橋樑、一種銜接,「月」才是終極、目的地、本體。 

類似的譬喻也出現在《莊子》中,莊子在《齊物論》中說:“天地,一指也;萬物,一馬也。” 這句話中的「指」與「馬」,都是外在的名物,「天地」、「萬物」才是本體。在莊子的看法中,「天地與我並生而同體,萬物與我為一而同類」。因此哲人凸顯「一指」和「一馬」,是要指陳萬物都有的本性。如果以為一指就是天地,一馬就是萬物,那就曲解了這個譬喻的運用。

禪宗以“本來無一物”之境界為上乘,以“萬慮皆空”為至德。主張不立文字,不下註腳,親證實相,方為究竟。但是要傳遞佛法的要義,又不能不利用文字、語言、行為等世間有形的形式。所以,探尋真理的人如果執著於“指月”的手指,那麼就錯失了指外之月了。

責任編輯:石振麟

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