以史為鑒 中國古代的 “三堂會審”

中國古代的 “三堂會審”

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明清時縣衙的正堂,即法庭
 
【 新三才綜合】中國自秦朝開始逐漸形成以郡縣劃分行政區域,派遣行政官員進行管理的政治格局。與之相應的就是對官員的管理與獎懲。其中涉及官員的重大案件往往要進行“三司會審”,俗稱“三堂會審”,這也成為人們在通俗文學和戲曲中常常聽到的詞彙。
 
古代的地方司法審判一般都是獨任制的,由一員法官審訊及判決。中央的審判則不同,疑難案件往往要經過朝廷大員「廷議」討論,草擬判決意見後再報皇帝定奪。三堂會審就是三個部門的最高長官同時、同地同場合審理同一件案件。按照今天的部門就是公安、檢察、法院。一般為重大案件,或涉及敏感部分,如皇室內部案件。
公元前221年秦滅六國後,在皇帝之下設置三個最重要的官職,即丞相、太尉、御史大夫,並稱三公。丞相掌政務,太尉掌軍務,御史大夫掌監察。這種體制奠定了中國兩千餘年官僚政治的基本格局。明改御史台為都察院,與刑部、大理寺合稱“三法司”,為中央最高審判機關,凡“三法司”參與審判的稱“三司會審”或“三堂會審”。
除了重大案件,每年秋天,明朝政府還會對死刑犯進行公開會審。這種規格最高的會審叫「朝審」,由三法司會同公侯伯、駙馬、內閣學士、六部尚書、侍郎、五軍都督等在朝大官,於承天門外會審在押的待決死囚,讓其辨白冤情。
 
清代審判犯人的照片
 
清繼承了明朝的朝審制度,京城在押囚犯仍仿明朝制度實行朝審。對外省案件的審理一般改稱「秋審」,規定各省官員將本省的死刑案件提出「情實」、「緩決」、「可矜」、「可疑」等處理意見,移文刑部,每年秋八月召集朝廷各部院堂官,於天安門內金水橋畔進行會審。
 
古代的會審往往具有公審的性質,審理結果由刑部備案,今天我們還可以看到這些審判紀錄。明清時期京城大事往往通過《邸報》或《京報》迅速傳播到各地,實際上具有了今天新聞報導的性質,只是內容以北京和政治變動為主。
 
責任編輯:石振麟

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