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美國宇航局發現有三個行星的太陽

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本圖表說明了TOI 270系統的主要特徵,該系統位於南方星座Pictor大約73光年遠的地方。這三顆已知的行星是由NASA的TESS通過每個軌道運行引起的亮光週期性黯淡發現的。插圖顯示相關行星的信息,包括它們的相對大小,以及它們與地球的比較方式。TOI 270的行星溫度是平衡溫度,計算時不計入大氣任何可能的溫室效應。(圖片來源:NASA戈達德太空飛行中心/ Scott Wiessinger)

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美國宇航局(NASA)的凌日系外行星巡天衛星(Transiting Exoplanet Survey Satellite , TESS)發現了一顆被稱為「感興趣的TESS物體270」或稱TOI 270的恆星,它距離地球73光年,有三顆行星繞著它轉,包括一顆所謂的「超級地球」和另外兩個被稱為「類海王星」。

「TESS正是被設計來發現這樣的系統——小的,溫和的行星,通過不活躍的宿主恆星面前,沒有類似耀斑等過多的恆星活動。」該研究的主要作者Maximilian Günther在NASA網站上的一份聲明中寫道。「這顆恆星很安靜,離我們距離很近,因此比同類型的主星更加明亮。通過後續廣泛的觀察,我們很快就能確定這些世界的組成,確定他們是否存在大氣層以及它們包含的氣體種類等等。」

特別令人感興趣的是較小的行星,TOI 270 b,因為它特別接近恆星並且僅略大於我們的地球。被NASA描述為「熱烤箱的世界」,TOI 270 b每隔3.4天圍繞恆星運行一次,大小約比地球大25%,估計其質量大約是地球的1.9倍。

加州大學河濱分校行星天體物理學的副教授Stephen Kane在另一份聲明中表示,「 我們很少在適合居住的區域內發現這樣的行星,而且在一顆安靜的恆星周圍發現的行星更少,所以這種情況很少見。在我們的太陽系中,我們沒有這樣的行星。」

其他兩個行星,TOI 270 c和TOI 270 d,被NASA描述為「迷你海王星,一種在我們自己的太陽系中看不到的行星」。它們分別是地球的2.4倍和2.1倍大,對TOI 270繞行時間分別為5.7和11.4天。

「這個系統的一個有趣的地方是它的行星跨越了已知行星尺寸被廣知的差距。」該研究的共同作者之一Fran Pozuelos在NASA的發布中表示。「因為可能與行星形成的方式有關的原因,行星的大小是地球的1.5倍到兩倍是不常見的,但這仍然是一個備受爭議的議題。TOI 270是一個很好的實驗室,用於研究這一差距的邊緣,並將幫助我們更好地了解行星系統如何形成和發展。」

TOI 270 d引起了Günther團隊的興趣,因為他們認為系外行星的平衡溫度約為華氏150度。

該研究的共同作者Adina Feinstein在NASA的新聞發布會上補充說:「TOI 270完美地佇立於天空,可以用NASA將來的詹姆斯韋伯太空望遠鏡對其外行星的大氣進行研究。韋伯可以持續觀察半年以上,這可以在TOI 270 c和d的大氣之間進行真正有趣的對比研究。」

Günther補充說,TOI-270的發現將讓研究人員看到岩石構成的類地球行星和氣體佔優勢的迷你海王星之間的「缺失的環節」 ,因為這裡所有的這些類型都是在同一個系統中形成的。

研究結果發表在科學期刊《自然天文學》上。

研究人員利用NASA的TESS發現了具有三個紅太陽的系外行星LTT 1445Ab,幾天後就發現了這個系統。

TESS於2018年4月發射,取代了開普勒望遠鏡,該望遠鏡於去年下半年開始出現故障,最終於2018年10月在發現超過2,600顆系外行星(包括18顆與地球尺寸類似的系外行星)後退役。

2018年9月,2億美元的TESS發現了它的第一顆系外行星,並在2019年4月份發現了它的第一顆地球大小的行星。

(編譯:心宇)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才首發)

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