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來美留學越來越麻煩了:學生簽證恐變一年一簽

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【新三才訊】為加強國家安全,並加大監管國際學生,國土安全部(DHS)資深高級官員近日提交一份“要求國際學生每年需重新申請美國簽證” (reapply for permission to stay in the United States every year)的議案,國安部發言人拉潘(David Lapan)雖對此提案不願置評,但他確認,目前的國際學生簽證部分,的確是國安部正在評估的計畫之一。

根據華盛頓郵報10日報導,這項提案將使數以萬計的留學生,帶來額外的成本與更繁雜的程式,而依照國土安全部系統的“學生與交換學者計畫”(SEVP)公佈報告指出, 美國目前持F學生簽證和M職業專業簽證的國際學生達118萬人,分佈在全國8774座學校,其中77%的學生來自亞洲,中國學生以36萬2368人高居各國榜首,如果新提案落實,包括36萬多名的中國留學生,都將受到影響。

報導提到,目前這項計畫還在初步規劃階段,預計真正實行,至少還要18個月。拉潘表示,DHS正在評估包括美國留學的國際學生等移民計畫,以確保這些計畫可以促進國家利益,加強國家安全和公共安全,同時維持移民制度的完整性。

部分國安部官員表示,140萬名的在美留學生與交換學者中,約有2.8%逾期居留,這個比率比一般簽證逾期居留人數高出兩倍。以前每位學生只要在入學前,向主管國際生的 SEVP繳交200元的一次性費用,新提案將要求留學生每年都需要繳交這筆費用。

丕優研究中心今年6月時,曾根據國土安全部所2016會計年逾期居留統計而進行分析,其中逾期居留的簽證總數達62萬8799件,如以簽證種類區分,學生佔4萬2493名,比率達2.74%,為所有逾期簽證中滯留美國最多的一類,而在簽證過期後續留美國的中國留學生有7545名,高居所有國家冠軍。

此外,新提案中,考慮將規定在學生簽證上,明白列出預計攻讀學位的截止日期,這也意味著如果大學畢業後要申請研究所,必須重新取得學生簽證。而假使國際生無法按時完成學業或畢業,也必須重新申請延長簽證。

目前的美國學生簽證,只要學生在學校註冊並遵守規則即可,且在轉換學校時,也不需要重新申請簽證。

這項提案披露後,立即遭到許多大學與組織反彈,國際教育工作者協會(NAFSA)要求國土安全部重新考慮是否推行此項新政策,因為國際學生對美國來說是一項資產,不是一種威脅。

NAFSA副執行主任威爾奇(Jill Welch)說,要求國際生每年重新申請簽證,是“重複又沒必要”的舉動。

美國大學協會 (Association of American Universities )言人利貝羅(Pedro Ribeiro)更直言,這個政策對政策本身及操作者而言,都將是一場夢魘。

即將升上大四的香檳伊大中國留學生方如表示,現在的F1學生簽證,一般不論你申請大學或研究所,都會一次給五年有效的美國簽證,如果改成一年一簽,等於又回到2014年11月前的舊簽證方式,而且更加嚴格,“來美國唸書真的越來越麻煩了。”

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