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美國如何處理無人認領的資產(圖)

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地方報紙刊登的州財政部無人認領資產公告
 

弗吉尼亞州財政部想很多辦法將無人認領資產歸還合法的主人
 
前不久,郵遞員送來了免費的地方報紙,其中附帶了州政府財政部公告的無人認領資產,並附有聯繫認領的表格和網站信息,佔了八開報紙的16頁。我大致估計了一下,至少有1萬4千件資產按照行政區劃列在上面。
 
美國的銀行、金融機構、公司以及政府部門有大量的私人資產無人認領(unclaimed property),有的時候也把這類錢財叫做遺棄資產(abandoned property),它們指的是長期的獃滯賬戶,或者無法與擁有者聯絡,時間在一年以上的資產。
 
這類資產通常是銀行的儲蓄或支票賬戶內的存款,股票,未領取的紅利,沒有兌現的工資支票、退款、信託基金配付、旅行支票、現金支票,保險支付,壽險金,退休年金,定期存單,超收產生的客戶償還款,使用公用事業的保障存款,多收的稅款,礦產特許權費,以及在銀行保險箱存放的物品等。
 
從大蕭條時期開始,美國各州都先後制定了處理無人認領資產的法律,最近二、三十年法律擴充了對這類資產的認定範圍,並且加大了尋找物主的力度。在2011財政年度,大約有250萬件無人認領的資產被合法的主人包括法定繼承人領走,平均資產的價值為892美元,總值約22億美元。迄今為止,尚有價值約417億美元的資產在等候認領。
 
根據法律,如果上述資產的主人與資產管理機構失去聯絡,無論原因如何,該機構都不得將該筆資產據為己有,而必須將它們轉交給所在州處理此類資產的專職機構,由政府想盡一切辦法尋找物主。一旦確認了物主,無論是原主還是繼承人,都會無償交還,有的時候會酌情收取很少一點申報表格的處理和物主確認的費用。
 
法律規定,無人認領的資產永遠不得充公。但是那些非金融類資產,例如存放在銀行保險箱的物品,上交政府之後長期保存的代價不菲,所以各州都規定了一個期限,超過這個期限將進行拍賣,將來找到物主,歸還的就是拍賣所得。無人認領的資產有的是現金之外的金融產品,它們的價值會隨着市場波動,所以有的州還立法規定,可以將股票和債券一類的資產套現,將來找到物主時,歸還的就是現金了。
 
為了尋找物主,各州政府絞盡腦汁,例如到各地舉行的嘉年華會上設置展台,派人在購物中心進行宣傳等,還通過包括網絡在內的各種公共信息進行搜索。同時建立了一個全國性的數據庫,
 
www.MissingMoney.com,幫助人們尋找自己或先人可能遺留的資產。這個數據庫的建立,大大提高了無人認領資產的歸還速度。
 
很多美國人一生當中搬過N次家,所以一個人名下的無人認領資產可以出現在不同的州里。法律規定公司機構向州政府轉交無人認領資產的時候,提供的是物主最後登記的住址。某個人只要有未認領的資產,上網查找的時候,上述網站會列出他在那家公司機構註冊的住址,同時顯示資產的價值大致範圍。
 
不管是疏忽還是其他什麼原因,對自己的資產管理者長期不予理會,最後導致資產被公司機構上交到政府,都是一件麻煩事。有的時候公司機構在上交資產之前,會在法律允許的範圍內僱傭專業人士尋找物主,那筆費用將從資產當中扣除。所以,每個人都應該謹慎對待自己的資產,每年至少要與公司機構聯繫一次,尤其是當搬家改變地址的時候。收到的任何支票,無論是工資紅利保險支付還是購物的優惠退款等,都應該及時存進銀行。金融管理公司寄來的信件要及時回復。如果在銀行設立了保險箱,一定要將有關信息保存好,還應該將備份的鑰匙託付給可以信賴的親友。
 
 
責任編輯:新遠
 
文章來源:美國駐華大使館發展處 
 
 
                                          

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