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地中海是橄欖樹和葡萄園的海-談意大利的品酒文化

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【新三才綜合整理】夏末秋初葡萄結實累累,意大利各地開始採收和釀製葡萄酒。從歐洲到亞洲都有葡萄藤的身影,但在意大利,葡萄不只是水果,還是深入宗教、儀式和日常生活的飲品。

搶救生靈的諾亞Noe在方舟上裝載着各種動物,植物則被留在陸地被上帝降下的豪雨淹沒。洪水退去後,諾亞開始工作,葡萄是他種植的第一個植物。有天他喝得醉醺醺,衣不蔽體,醒來後懲罰了看見他赤身裸體的小兒子。

聖經上關於葡萄、葡萄酒的場景眾多。在上十字架前,耶穌在最後的晚餐要門徒喝下象徵著他鮮血的杯中酒。葡萄酒在基督教文明中,有着重要的文化意義。希臘羅馬神話的酒神,一再出現在藝術家的作品中。

考古學家在西亞的肥沃月灣發現酒石酸和用來抗氧化的松脂,推估在6000年前當地人已經懂得釀製葡萄酒。古人應是意外發現發酵後的葡萄汁,味道不同還有着讓人放鬆的醉醺醺效果,愛上這「興奮劑」。

公元前兩世紀,擅長嫁接技術的羅馬人,隨着領土擴張四處種植葡萄,成為地中海的代表性植物。羅馬帝國時代的博物學家老普林尼奧Plinio il Vecchio在「自然史」書中,區分了80個產區、辨識出185種葡萄品種,證明意大利的酒品多樣,釀酒技術日漸成熟。

法國歷史學家布勞岱爾說,「地中海是橄欖樹和葡萄園的海。」經過城市化和工業化,意大利人仍與土地息息相關,保有農人的一面,密切關注着季節和植物的生長。

夏天的腳步還未遠離,葡萄早熟的地方開始採收,9月秋季則是豐收的季節。莊園估算着收成,根據天候和果實測出的甜度,推估當年的佳釀品質。葡萄反應着氣候、土壤特徵,但需要人為的技術帶出最佳的風味。

葡萄酒是意大利的國民飲品,用餐時幾乎都會喝上一杯,精湛的釀酒技術也促成了品酒文化。

根據15世紀的波隆那農學家德克森奇Piero de Crescenzi的紀錄,當時的品酒時機與月亮陰晴圓缺息息相關,而且要觀風向。專家還爭論着,空腹還是飽食後才是適當的品酒時機。有的酒商則刻意先奉上核桃或奶酪,誤導買家的味蕾。

把酒問青天,一杯葡萄酒,道盡意大利的歷史。

(新三才記者金主綜合整理)
(責任編輯:香香)

 

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