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新三才精华回顾:美国的秘密(一)

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【新三才精华回顾】美国民族是一个移民和多样性的民族。美国接受的移民比其它任何国家都多 ─ 总共有5,000多万人─ 而且现在每年仍接纳近70万人。过去,许多美国作家都曾强调过熔炉思想,意思是,新移民会放弃他们的旧传统而接受美国方式。比如,一般说来,移民子女学习的都是英语而非他们父母的第一语言。但近来,美因人开始重视起多样性来,少数民族群体也开始重建和赞颂他们的遗产,移民子女在成长过程中往往学会两种语言。

土著美洲人

两万多年以前就有了最初的美洲移民,他们都是些跨越大陆,四处漫游的人:跨过今天白令海峡所在的陆桥,从亚洲跟踪兽群来到美洲的猎人及其家人。当克里斯托弗.哥伦布在1492年「发现」新世界时,生活在现在美国大陆的土著美洲人约有150万,尽管人们对这一数字的估计大相径庭。哥伦布误以为他登陆的地方——巴哈马群岛中的圣萨尔瓦多岛——是印度,所以便将土著美洲人称为「印第安人」。

在随后的 200年中,有好几个欧洲国家的人踏着哥伦布的足迹,跨越大西洋来到美洲探险,建立起贸易站和殖民地。欧洲人的涌入给土著美洲人带来了巨大的灾难。通过条约、战争和高压统治,土地从印第安人手中转到了欧洲人——后来则是美国人——手中,而印第安人则随着移民的西进,一退再退。19世纪,政府解决印第安人「问题」的优先办法是强迫各部落居住在被称为保留地的特定地域内。为了保住他们历来使用的土地,有些部落进行了斗争。保留地的质量大多较差,印第安人开始依靠政府的帮助。土著美洲人的贫困和失业问题至今依然存在。

土地之战以及印第安人对之天生就没有免疫功能的欧洲疾病,使他们的人口锐减,在1920年降到了35万的低点。有些部落消失殆尽;其中就有北达科他的曼丹人,1804-1806年他们曾帮助梅里韦瑟.刘易斯和威廉.克拉克探索美国西北部荒芜人烟的土地。还有些部落失去了自己的语言和大部分文化。但事实证明,土著美洲人很有适应力。今天,他们的人数约有200万(占美国总人口的0.8%),仍生活在保留地的土著美洲人大约只占三分之一。

美国有大量地名源自印第安话,其中包括马萨诸塞州、俄亥俄州、密歇根州、密西西比州、密苏里州和爱达荷州。印第安人教会了欧洲人如何种植谷物、西红柿、土豆和烟草。这些作物现已成为全世界的日常必需品。印第安人还有许多发明,其中有独木舟、踏雪鞋和鹿皮鞋。

金门

在美国的早期移民中,英国人是居主导地位的种族群体,英话于是成了最流行的美国语言。但其它同籍的人很快也纷至沓来。1776年,殖民地革命事业的代言人托马斯·佩因(其本人也是土生土长的英国人)写道:「欧洲,而非英国,才是美国的祖国。」这句话是说,移民不仅来自大不列颠,还来自欧洲其它国家,包括西班牙、葡萄牙、法国、荷兰、德国和瑞典。但在1780年,每四个美国人中就有三个是英国或爱尔兰血统。

在1840至1860年间,美国迎来了它的第一个大的移民浪潮。在整个欧洲,由于饥饿、歉收、人口增长和政治动乱,每年约有500万人离开家园。在爱尔兰,一场枯萎病使马铃薯颗粒无收,75万人饿死街头。许多幸存者移居国外。仅在1847年一年中,从爱尔兰移民美国的人数就达11,812万。今天,美籍爱尔兰人约有3,900万。

1848-1849年德意志邦联革命的失败,使许多德国人移居国外。美国南北战争期间(1861-1865),联邦政府为招兵买马而鼓励从欧洲,尤其是从德国各州移民。作为对参加联邦军队的回报,移民被赠与土地。到l865年,每五个联邦士兵中大约就有一个是战时移民。今天,有22%的美国人其祖先是德国人。

犹太人大约是在1880年开始大量来到美国的,在这10年中,他们在东欧遭到残酷迫害。在其后的45年中有200万犹太人移居美国,美籍犹太人现有人口500多万。

19世纪后期,进入美国的人是如此之多,以至于美国政府在纽约市港门的埃利斯岛上开设了一个专门的入境港。从1892年开放到1954年关闭,埃利斯岛成了1,200万人进入美国的门户。它现已作为自由女神像国家博物馆的一部分被保存了下来。

自由女神像是法国在1886年送给美国人民的礼物,矗立在纽约港的一个岛上就在埃利斯岛附近。女神像成了许多移民对他们未来祖国的第一个视觉感受。在女神像的基座上刻着诗人埃玛.拉札勒斯的动人诗句:

将你疲倦的,可怜的,
瑟缩着的,渴望自由呼吸的民众,
将你海岸上被抛弃的不幸的人,交给我吧。

将那些无家可归的,被暴风雨吹打得东摇西晃的人,送给我吧,
我在金门旁高高地举起我的灯!

作者:李仲荃

责任编辑:姜启明

文章来源:新三才

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