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新三才精华回顾:龙舟、端午节和屈原

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【新三才精华回顾】甲骨文中分别有舟和龙字,但没有「龙舟」连称,说明那时还没有龙舟。随着历史发展,龙舟一词出现了。龙舟最初指竞渡之舟,后来它的含义扩增了,可以兼指大的船;天子所坐的船也专称龙舟;画有龙纹装饰、甚至有楼台亭阁的游娱之船也称龙舟。本文专指端午竞渡的龙舟。

龙舟起源于东南沿海的古越人。古越人善于驾驶独木舟,他们信奉蛟龙为图腾,「是以剪髪文身,烂然成章,以象龙子者,将以避水神也。」1976年浙江鄞县石秃山出土了春秋战国时期的靑铜钺,上面刻有龙舟竞渡的图案,终于有了实物佐证。

此外,在云南晋宁石寨山古墓出土的一面残铜鼓上,有舟船竞渡的图纹,图中的船体狭长平浅,首尾微翘,桨手们作奋力划桨姿态,船上的指挥面对桨手作有节奏的鼓动和指挥。桨手们的头上都有雉尾装饰,且向后飞扬,反衬出船体飞速前进。广西贵罗古墓出土的铜鼓上层,有完整的龙舟竞渡图像。它们的时代约相当于战国至东汉(公元前5世纪~公元1世纪)。

我们现在不知道古越龙舟的结构怎样,从铜銊、铜鼓上的图样看,当然比后世简单些,但古朴的艺术性非常突出。有史以后有关龙舟的结构、取材、大小、长短、形制,龙舟的人数、桨手的培训、挑选等,文献上少见全面的记载,直至明朝的《武陵竞渡考略·竞渡考》中才有详尽的记载。《竞渡考》虽然有龙舟的大小尺寸,却没有形象的图画。但可以与现存最早的宋代龙舟图联系起来理解。宋代龙舟种类之多样化,出乎今人的想象。其大型的龙舟有多层的楼台亭阁,豪华非常,当是天子所乘的龙舟。其余龙舟也有大小不同,或八桨,或十桨,都是可以竞渡比赛的。

龙舟发展到后来,内容趋向复杂。如龙舟竞渡的时间定在端午节(农历五月初五)前后举行,龙舟节和端午节重合,家家都要裹粽子、吃粽子,龙舟上也必备带粽子。并且有关龙舟的传说积累很多,最流行的是纪念伟大的诗人屈原,因为据说屈原是五月五日自沉于汩罗江的,粽子是给屈原吃的,一说是给蛟龙吃的,以求保全屈原的尸体…等等。

但在南朝·梁(公元502~557)的《荆楚岁时记》中,对五月五竞渡的起源,有三种不同说法,一是「按五月五日竞渡,俗为屈原投汨罗日,伤其死所,故并命舟楫以拯之。舸舟(荆楚方言,称大船为舸)取其轻利,谓之飞凫。」值得注意的是,这里没有提龙舟,称之为飞凫。

二是作者摘引邯郸淳(人名。邯郸,复姓)《曹娥碑》的原文云:「五月五日时,迎伍君逆涛而上,为水所淹。斯又东吴之俗事。在子胥,不关屈平也。」其三又引《越地传》云:「起于越王勾践,不可详矣。」笔者按,《曹娥碑》全文已佚,这里的摘引,易致误会。因曹娥是东汉(浙江)上虞人,传说她的父亲是五月五日投江死,曹娥沿江哭父,后跳入江中抱父尸而出,是个孝女故事。伍子胥是春秋吴国故事,似乎张冠李戴。也有可能《曹娥碑》文字中提到伍子胥的故事,才不矛盾。但不论曹娥或子胥,都非屈原。

《荆楚岁时记》作者宗懔是楚人,他也听说过龙舟起源于越王勾践,只是详情不知。这都说明南朝时,五月五的竞渡还存在不同传说。

唐朝的诗歌中有以龙舟竞渡为纪念屈原的,也有不是指屈原的(详后),到了明朝《竞渡考》中,开头就说:「竞渡事本招屈,实始沅湘之间。…故划船之盛,甲海内。盖犹有周楚之遗焉。宜诸路倣傚之者,不能及也。」不过《竞渡考》是专讲武陵(今湖南常德地区)的竞渡情况的,当然以沅湘为起源地。

屈原是公元前299年自沉于汩罗江的,当年,楚怀王为秦所执,过两年客死于秦。在屈原自溺之前两百余年的吴越两国,已有龙舟竞渡活动。

作者:静韧

责任编辑:姜启明

文章来源:新三才

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