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新三才精华回顾:美国的秘密(三)

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【新三才精华回顾】自由女神像开始为新移民照亮道路,而许多土生土长的美国人却开始担心美国接纳的移民太多了。有些公民担心他们的文化正在受到威胁。他们的工作有可能被愿意接受低工资的新移民抢走。

1924年,国会通过了《约翰逊.里德移民法》。美国第一次对它想接受的每个国家的人数规定了限额。每年允许从一特定国家移民到美国的人数,取决于该国业已生活在美国的人数。结果,其后40年的移民模式反映了现有移民人口的情况,它们人多为欧洲人和北美人。

在1924年之前,美国法律专门将亚洲移民排除在外。美国西部的人担心华人和其它亚洲人会抢去他们的工作,针对具有亚洲特征的人的种族歧视较为普遍。排斥华人移民的法律在1943年被废除。1952年通过的法律允许所有种族的人成为美国公民。

今天,亚裔美国人是美国增长速度最快的种族群体之一。生活在美国的具有亚洲血统的人约有1,000万。尽管他们大多是近些年才来的,但他们在所有移民群体中是最成功的。他们的收入比其它许多种族群体都高,他们的子女也有许多就读于美国的一流大学。

新的制度

1965年,旧的移民模式发生了重大变化。美国开始按申请的先后顺序颁发移民签证;国家性限额被半球性限额所取代。美国公民的亲戚和拥有美国所短缺的工作技能的移民可优先考虑。1978年,国会取消了半球性限额,确定了世界范围的最高限额,更大地打开了自己的门户。例如在1990年,前10个移民原籍国是墨西哥(5.7万)、菲律宾(5.5万)、越南(4.9万)、多米尼加共和国(3.2万)、朝鲜(3万)、中国(2.9万)、印度(2.8 万)、苏联(2.5万)、牙买加(1.9万)和伊朗(1.8万)。

美国接受的移民继续多于任何其它国家;1990年,美国的人口中有近2,000万出生在国外。1990年的移民修订法规定了一个灵活的上限,即每年的移民最多为67.5万人,但某类人可不受此限制。该法律试图吸引更多的技术工人和专业人员来美国,同时也是为了吸引近年来加入美国同籍人数相对较少的那些国家的移民。为此而采取的措施是颁发「多样性签证」。1990年,大约有9,000人持多样性签证从孟加拉国、巴基斯坦、秘鲁、埃及以及特立尼达和多巴哥进入美国。

非法移民

美国移民归化局估计,2008年约有500万没有得到许可的人生活在美国,而且该数字正以每年约27.5万人的速度增长。土生土长的美国人和合法移民对非法移民问题感到担忧。许多人认为非法移民(也被称为「非法侨民」)抢去了公民,尤其是年轻人和少数民族成员的工作。而且,非法侨民会给靠税收支持的社会服务业带来沉重的负担。

1986年,国会对移民法进行了修订、以处理非法侨民问题。许多自1982年以来一直呆在美国的人开始有资格申请合法居民身份,有了这一身份,他们就可永久地在美国呆下去了。1990年,近90万人凭借这一法律获得了合法身份。该法律还规定了进一步打击非法移民的强硬措施,并规定对明知故犯雇用非法侨民的企业实行处罚。

遗产

移民持续稳步地涌入美国,对美国人的性格产生了深远影响。离开家园,前往新的国家,需要有勇气和灵活性。美国人以喜爱冒险和猎奇,以其独立性和乐观精神而着称。如果其家庭已在这里生活了较长时间的美国人不把物质享受和政治自由当作一回事,那身边的移民就会使他们想到这些特权有多么地重要。

移民还带来了他们本国文化的方方面面,从而使美国社会变得丰富多彩。许多美国黑人现在既过圣诞节,也过来源于非洲仪式的宽札节。说西班牙语的美国人则在5月5日通过街头集市和其它活动来庆祝自己的传统。少数民族开的餐馆在美国许多城市随处可见。约翰.F.肯尼迪总统本人是爱尔兰移民的孙子,他对新与旧的融合作了总结,称美国为「一个移民的社会,每个移民都在同一起点上开始了新的生活。

这就是美国的秘密:「这个国家的人民既清楚地记得过去的传统,也敢于去探索新的领域…..」

作者:李仲荃

责任编辑:姜启明

文章来源:新三才

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