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朝圣者与美国感恩节的历史渊源

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朝圣者

【新三才首发 楚鸾编译】1621年的秋天,50名英国男男女女和90名土著美国人聚集在马萨诸塞州新普利茅斯。一年前移民们乘着一个漏水的酒船,五月花,来到这里。在沿山的山坡上建了几个类似在寨子里的木屋,俯瞰大海。到了这里以后他们度过了头一个可怕的冬天:他们当中有半数的人已经因为营养不良和疾病死亡了。英国生活物资供应不佳,他们靠印度东道主给的食物还有他们的专业知识过活,不得不挣扎着种地。

但最终,他们做到了。爱德华·温斯洛3月份埋葬了他过世的妻子,他说:“得到了我们的州长派四个人给我们打鸟,我们正在收获著水果,这样我们可以以特殊方式后,一边劳作一边庆祝。”朝圣者们从此以后把他们庆祝这三天叫做感恩节,从此以后感恩节在美国历史上永生。

有关于感恩节的故事已经被严重神话,在现实生活中大家对它的描述大多是爱国的传奇故事,描述中对感恩节当天人们所穿的礼服,技术和节日的气氛都充满了错误。从某种程度上来说,我们多数人倾向于忽视感恩故事中感恩节存在的原因。17世纪时,英国殖民者是一个多样化的人群,35万英国殖民者似乎事实上比人们想像中,比英国本土人多很多。虽说这些殖民者告别了旧的生活环境到了一个全新的环境中生活,他们固守自己的英国殖民者的身份,并试图保护且维持这个身份。在这方面,他们失败了,从失败中却产生了一个新的民族性格,这种民族性格在今天的美国人中依然可见。事实上第一批殖民者在五月花之前十多年已经到了,他们在弗吉尼亚州的潮湿河岸经营种植园,在缅因州的岩石海岸生存。北部殖民地未能在一年之内建立。弗吉尼亚定居点表现更好,成千上万的男性学徒涌入菸田跟被奴役的非洲人一起劳作,而且人数越来越多。在马里兰州切萨皮克殖民地也开发出了类似的模式。17世纪30年代,清教徒的船只连续涌入马萨诸塞州,船上乘客定居在波士顿和波士顿的卫星社区。

大迁徙之后随之而来的是“大洗牌”。人们搬迁到罗得岛州,新罕布什尔州、康涅狄格河谷,这一举动这反过来又吸引了来自英格兰的新移民,同时也吸引了很多在加拿大生活的法国人和现今定居纽约的荷兰人到郁郁葱葱的平原定居。和有3000殖民者在新法兰西和拥有5000荷兰人定居的新荷兰相比,截至1660年,共有58000殖民者在新英格兰和切萨皮克定居。大多数英语移民-大约19万人,到西印度群岛,专门开设奴隶主种植园,从事食糖产量,持续的为新英格兰提供粮食作物。

弗吉尼亚州诞生于1607年,在准军事前哨称为詹姆斯敦。上尉约翰·史密斯,被称为是弗吉尼亚州的领导者和救世主,他印象中的弗吉尼亚是这样的,“令人愉快的平原丘陵和肥沃的山谷,人们一次又一次娇羞的经过此处……就好像是上帝最初造物时候的样子,一个普通的荒野。”但是,这世界上并没有伊甸园。在恶劣的环境下,充满敌意的当地人,被污染的水和猖獗的疾病以及内讧和政治上的混乱让变得更糟。

因为无法生产足够的粮食,从1609冬天开始,殖民者们就面临饥荒了。为了生活,他们吃害虫和皮革,甚至吃衣领上的淀粉。 乔治·珀西回忆著说:“为了维持生活,他们吃尽了一切可吃的东西,甚至还做了似乎不可思议的事,大家甚至挖开坟墓在吃尸体。”百分之九十的人都死掉了,幸存者还得拖着他们疲惫的身体寻找一些木材和皮草来埋葬自己的亲人。最终,一个叫约翰·罗尔夫农民发现了一种甜烟草的新菌株,从而解决了大家生活上的困境。一年后,有木制的自动售货机在伦敦alehouses出售烟草。弗吉尼亚州自此便开始经营烟草生意。

殖民者总是需要更多的土地,但他们不得不谨慎行事。罗尔夫娶了一个名叫风中奇缘印地安公主,让弗吉尼亚公司欣喜的是,这个婚姻联盟旨在维持美国的和平稳定,在国内引起了良好的反响。风中奇缘改名丽贝卡罗尔夫,在伦敦皇家法院工作。史密斯指出,在那里,丽贝卡罗尔夫招致许多英国本土的女士青睐,大家都喜欢模仿她的行为。”

大概是因为得了肺结核,风中奇缘回家之后不久便死了。她的死亡破坏了她与喜欢她的人民的关系,弗吉尼亚州自此以后便在乌云笼罩之中。1622年,美国爆发了本土杀死347殖民者,占了在美国的英国人数的三分之一。这其中包括那些曾来过传福音的人。现在英国将采取行动得到他们想要的东西。弗吉尼亚公司秘书说:“我们的手中,这之前一直紧握著温柔和公平,现在是释放的时候了。”

一年后,弗吉尼亚州仍然在一个依然处在糟糕的氛围中。名叫理查德Frethorne一个青年央求父母带他回家。 “你会难过,如果你知道的我所知道的事,”他抽泣著说,“人们哭了一天一夜,哦!他们是在英国。“几个月后,他已经死了。

而此时600英里以北,普利茅斯已经建立。有远见的冒险家已经从殖民者那里了解到,从灾难般的詹姆斯敦那了解到,家庭,机关,法律,贸易和分工的牢固基础对建设殖民地的重要性。詹姆斯敦低估了妇女的重要性,他们的工作是无价的,她们的工作是一个殖民地成长的基础。所以,1630年清教徒约翰·温思罗普组装他的第一舰队驶向马萨诸塞州,重点是要搬迁住户,甚至搬迁整个社区。

第一个上岸的乘客波士顿是一个9岁的女孩,她后来想起了这里土地“很不平,有很多小洼地和沼泽,上面覆蓋著蓝莓和其他灌木。”这些移民,患有坏血病,被迫躲在洞穴,他们挖成河堤,他们在那里吃鱼和干豌豆。这样凄惨的开始,但是他们却存活下来,繁衍生息。

渐渐地,在整个东部沿海,各个殖民地形成了自己独特的形式和喜好。马萨诸塞州是镇压者,英格兰,似乎不忠诚。康涅狄格宽容,罗德岛更是如此。马里兰欢迎天主教徒,这震惊了超新教清教徒。缅因州似乎崇尚无神论和不受控制:一份报告称,肯纳贝克渔民认为,“就像他们做的船一样,很多人可能在分享同一个一个女人。”

在102名五月花乘客的中,其中一半是都是虔诚度和道德方面可疑的“陌生人”。朝圣者被他们在莱顿成立的,荷兰宗教团体组织在一起了。剩下的都来自英格兰各地,几乎没有共同之处。区域身份强劲,但东安格鲁人和西部村落人之间仍有小爱,这是唯一值得庆幸的地方了。

早期生活在殖民地的人为生活做出的努力让人难以置信。大多数殖民地失败了,甚至在有前途的人,成千上万的移民都死亡了。1607年以后一万人到弗吉尼亚,1622年只有五分之一的人仍然在生,在沿东海岸的种植园,干脆消失了。穷人和孤独成了流行的东西。虽然殖民者们学会了用鱼钩包裹在脂肪来杀狼,但是,狼是对殖民者们来说仍旧是一个持续的威胁。

即使食物充足,那也是单调的:定居大多吃玉米面包和蔬菜炖。进口啤酒越来越难喝,国内啤酒都不可能没有麦芽。起初,没有商店,温思罗普的移民者,把所有能带的东西都随身带过来了,其中包括车窗玻璃。

新英格兰的土壤是石头,难以耕种。庄稼被洪水和干旱时候的毛毛虫毁了。冰雪的经历超过比任何地方都雨雪丰富的英格兰。很少有医生能够救助人们脱离离奇的危险。缅因州的有个人以前因患病治疗时砷已经让他失去了牙齿,但他吸他的妻子的乳房感染后,他妻子也受到感染。

与美国本地人的冲突是殖民者们最大的试金石。7世纪70年代,新英格兰几乎从地图上抹去了什么,按比例来算,应该发生了美国历史上最具毁灭性的战争。乡镇被侵占,其居民被杀害或千与千寻。十二个定居点被摧毁,2000殖民者死亡,其中包括十分之一的壮丁。

1676年2月,一个名叫托马斯·埃姆斯的弗雷明汉农民,逐项计算他的损失:房子,谷仓,粮食,工具,在列表的顶部,还写着“妻子和九个孩子”。同月,玛丽罗兰森,一牧师的妻子在马萨诸塞州的兰开斯特,在印度的袭击后被限制人身自由,她吃了“肮脏的垃圾”与她的俘虏,被被人称为“野蛮的动物。”这样可怕的经历让人很难理解为什么会有人住在美国。

不过,为什么没有人被推崇?其原因是多方面的。朝圣者希望可以拥有英国教会以外的自由崇拜。别人要改革英语宗教。最简单的弗吉尼亚人想找个可以让他们谋生的地方。

所有的殖民者试图重建旧世界的一个更好的版本,而不是发明新的东西。在社会,经济,政治和宗教方面,英国正在发生变化,许多人认为变得更糟糕了,和怀旧的黄金时代相比,一切都基础都树立在经文之上,其中健康的社会关系和良好的邻里关系,是一个强有力的激励的移民因素。

温思罗普的“山上的城”的演讲,一个有爱心的现代总统的演讲撰稿人,他的言论是反动宣言,但却不是激进的。他讲的那些价值已经腐烂在英国生活中,却在横跨的大西洋彼岸复活了。这是革命的17世纪风格:回归原状。

所以殖民者着手建立英国房子,混合著有耕地农田牧场,接近英式的美食,不管天气如何都穿着自己温暖的羊毛衫。他们的表现,都是尽可能的好像什么事也没发生变化。他们实行熟悉的层次,加强英国法律和法官和警员的任命。

所到之处,都是他们英国化的印度地名。英国城镇和村庄,多切斯特,伊普斯维奇,数十斯普林菲尔德都在美国重生:波士顿一直是,现在仍然是一个小林肯郡端口。长岛成为“约克郡”分为三个部分,或“骑马”,就像英国的郡县一样。

马萨诸塞州的塞勒姆部长约翰·希金森1697年写道:“美国是孩子,是英国这个家长的延伸,而不是其替代的形象。期望只是“在新英格兰美国的小女儿可能自己在跪拜她的母亲英国。”

最后,假装着好像在英国一样,像转向期待一个失去的黄金时代,一切都是徒劳的。许多人屈服于思乡之情。一名女子说,必须收集一切可以说服的理由,只是让她的丈夫与她回家。五个新英格兰的其中之一个1640返回故土。

也不是只有英国人在美国。他们的殖民地的不同性质,是由于景观和生态环境的压力的问题,但与美洲土著和欧洲邻国的紧张关系有关。

不能保留独特的英国人身份,让人感觉焦虑和失望。但是,从失败中出现一些真正引人注目的,是跨越世纪的美国精神的共鸣。殖民地的性格,主要是因为崇高的理想和世俗的欲望之间的创造性张力。试图保持不变,要求产业和改造的不断努力。

很多农民工觉得自由是被滥用在家里,王室蔑视福瑞博英国人的权利,最终通过他人 – 包括契约仆人和奴隶,和土著美国人的剥夺继承权和分散的束缚中保卫美国。而对于所有的内向型社区精神,许多新英格兰社区的命运取决于他们的扩张。一个“自给自足”-拥有足够的土地是清教徒最舒适的想法,但是却透露著商业贪婪和贪婪的征地危害。

美国宗教也进化了令人惊讶的方式。在Philadelphia-“城市兄弟之爱” – 和其他经济中心,基督徒的美德被赞美的日益扩大。罗得岛的文官政府的世俗主义的传播的传统导致今天的教会和国家的宪法分离,但这种共存,得到了有强烈宗教、政治要求的朝圣者们的认可和赞赏。

尽管如此,他们也有所有的多样性和矛盾,英属移民到美国倾向于以符合一个可识别的类型:强悍,坚韧,无畏先锋。在每一个殖民地,类似的挑战,人们都会乐观的面对。

在这里,我们不妨回忆一下1621年在普利茅斯的第一个感恩节,比大家熟悉的节日版本的桥段更丰富,更具有启发性。当朝圣者威廉·布拉德福德说,“他们现在开始在小的收获,他们已经被……一切恢复良好健康状态收集好所有的事情,”他见证的事实是,在他们的第一个关键年,他们已经几乎没有人生还。

朝圣者不是新土地典型移民,但他们仍然体现了非凡的想像力和信念,毅力和勇气,不管他们的祖先是谁,这一点通过在早期的美国,乃至今天的美国人的素质上已经向所有人展示了。

(责任编辑:颜静璇)

(文章来源:The wall street journal)

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