世界文学 有趣的洞穴寓言

有趣的洞穴寓言

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柏拉图的洞穴寓言

身为希腊三哲人之一的柏拉图,借着他老师苏格拉底(Socrates,469-399 B.C.)与葛劳孔(Glaucon)的对话说过一则有趣的寓言,让我们一起来看看吧!

故事内容是这样的:有一群自幼便居住在洞穴里的人,他们所居住的这个洞穴的洞口朝着外面的阳光,洞穴本身在地下的部分则很长。这群居住在洞穴里的人,他们的双脚与脖子都被铁链紧紧绑着,在正常情形下,他们终其一生只能面向着洞穴的墙壁而不能转头。

他们的背后烧着一堆火,火与他们之间则是矗立著一堵矮墙,火的光亮能将这各种形状的东西的影子,投射到洞穴墙上,而这些被铁链绑着的人除了看的见墙上的影子之外,他们既无法看见旁边的伙伴,也无法看见身后具体的各种东西。尽管这些人看不见彼此也看不见背后之物,但还是可以互相交谈,理所当然的,他们认为这些影子就是最真实的事物。即便洞穴中有任何其他的声响,他们也会把它当成是由这些影子所发出来的。

但是有一天,其中有一个人被释放了,并且站起来,转过身,向光亮处走去,此时,如果有人对他说,以前他所见到的都是幻相,而从此以后他所能看到的东西会越来越真实。那么,当他看到这些走动或为人所搬动的物体之后,比起以前他所见到的投射在墙上的影子,他会不会因为究竟何者是真实的而感到困惑呢?

同时,当他看到那堆火,因为他的眼睛长年不曾接触过光亮,所以他会对此感到刺眼,但不久之后便能习惯了;若再有人把他带到洞穴之外,因为阳光比火堆更为强烈更为明亮,同样地会经历过刺眼、痛苦而逐渐习惯阳光的过程。终于,他能完全看清楚真实的世界了。当他真正看见其发光的原因太阳(比喻真理)的时候,再看看地面上的一草一木以及影子,他回想自己当初的穴居、那个时候的认知,以及被禁锢中的伙伴们,他会庆幸自己知道了真相,而替伙伴们感到遗憾。

但如果他要立刻回到地穴中坐在他原来的位置上,就必须离开阳光再走进地穴,他的眼睛就会在黑暗当中变得什么也看不见(需要时间适应)。如果有人趁这时就要他和那些地穴中的人们较量一下什么是真理,什么是真实,他会遭到众人嘲笑;囚犯们会说他到上面去走了一趟,回来眼睛就坏了,会说往上去的念头都是不值得的!这时知道真理的人该怎么办呢?

似乎不论东方或西方,都会有这类似于探讨真理世界的寓言,像是东方的庄周梦蝶,但究竟真实的世界和真理是怎么样的呢?这或许就是人类穷其一生都想探究的问题吧!

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