大千世界 史上最大兔子骨骼化石(组图...

史上最大兔子骨骼化石(组图)

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科学家发现了一种史上最大的兔子骨骼化石,这种巨型兔子曾在300-500万年前活跃在西班牙米诺卡岛上。目前这种兔子被命名为“Nuralagusrex”,也被称为“米诺卡岛兔王”。

据英国《每日邮报》报导,米诺卡岛兔王的体重可达12公斤,是当时其它兔类的10倍,是现代欧洲兔体重的6倍。在300至500万年前的米诺卡岛上,它们不存在天敌。同时西班牙加泰罗尼亚古生物学研究所的科学家发现米诺卡岛兔王长着较大的爪子,适合于挖掘植物和根茎,这可能是其主要食物来源。

由于没有天敌威胁,米诺卡岛兔王不必拥有敏锐的视觉,因此眼眶长得较小。耳朵也比现代兔子小许多。据研究人员估计,兔王的灭绝原因是米诺卡岛日渐寒冷,使它们难以存活。

研究的负责人何塞普-奎塔纳称,当发现第一块骨骼化石时,还以为是一只巨龟的骨骼。他说:“这是一种非常独特健壮的兔类,它是一种非常好静的动物,移动速度很慢,但很强壮。”

太平洋整骨医学院解剖学系副教授布莱恩-克拉特兹强调称,米诺卡岛兔王可能繁衍了4000万年。它不同于迄今为止任何其它兔类物种骨骼化石,不仅拥有庞大的身体,而且后腿较短,并不适合跳跃。

(责任编辑:文恩)

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