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天文学家发现迄今最亮脉冲星,周期性地发出极亮的X射线,像一座灯塔矗立在深远的太空之中。但科学家尚无法解开其亮度极高之谜。

这颗脉冲星命名为NGC5907 ULX,距离地球5000万光年,它一秒钟放射出相当于太阳三年半所发的能量。NGC5907 ULX发出的光线为肉眼不可见的X射线。

美国航空航天局2月28日报告说,这也是迄今所见的最遥远中子星。NGC5907 ULX的发现可能促使科学家改写目前的脉冲星理论。

主要研究者、意大利国家天文物理研究所(INAF)所属的罗马天文台天文学家伊斯雷尔(Gian Luca Israel)解释:“这颗脉冲星真的是在挑战我们目前对高亮度脉冲星吸积过程的理解。”

脉冲星M82 X-2的模拟动画

脉冲星是宇宙中的一种奇特的星体,周期性发出能量极高的电子束(即肉眼不可见的X射线)。科学家认为,脉冲星因为吸积(即吸收和积累)其周围空间的物质而变得能量极高,因此发出极强的电子束。

让科学家惊讶的是NGC5907 ULX的亮度超过吸积理论所推算的最大亮度的1000倍,因此推断NGC5907 ULX的高亮度另有其因,不是简单的吸积理论可以解释的奇特天文现象。

 

航空航天局补充道,迄今发现的第二亮脉冲星为M82 X-2,2014年10月鉴定其位于1200光年外的“雪茄星系”梅西耶82(Messier82)。M82 X-2的亮度为NGC5907 ULX的1/10。

第三亮的脉冲星为NGC7793 P13,也在1200光年外,但位于NGC7793星系。

科学家使用斯皮策望远镜观测脉冲星NGC7793 P13所在的星系NGC7793,距离地球1200万光年。

这些脉冲星都发出超强的X射线,因此被简称为ULX(超亮X射线源)。这些脉冲星对于科学家来说是一种充满神秘色彩的奇异星体,因为科学家始终找不出超强X射线的来源。

“发现这些明亮的致密星体在那里发出如此耀眼的光芒,真的是在改变我们对它的认识。”伊斯雷尔说。

(责任编辑:文恩)

(文章来源:网络转载)