宇宙时空 科学家发现恒星会“唱歌”(...

科学家发现恒星会“唱歌”(图)

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包括英国约克大学物理系等离子体研究所的约翰·帕丝利(John Pasley)在内的科学家意识到在激光发射后的第一万亿分之一秒内,等离子体从高密度区域快速涌向低密度的静止区域,从而产生了交通堵塞。等离子体在高 低密度地区的交界处堆积,从而产生了一系列压力脉冲:也就是声波。

然而,由于产生的声波频率非常高以至于蝙蝠和海豚都无法适应。它的频率高达万亿赫兹,产生的声音不仅出人意料,更重要的是它接近了这种材料所能容许的频率上限——大约比任何哺乳动物可以听到的频率高600万倍!

与印度孟买塔塔基础研究院以及英国牛津郡科学和技术设施理事会(STFC)激光中心的科学家们密切合作的帕丝利博士表示:“我们认为自然界里或可能 发生这种效应的少数地点之一便是恒星表面。当它们积累了新物质,恒星可能会以类似于我们在实验室里观察到的相似方式产生声音——所以恒星可能在唱歌——但 由于声音无法在真空里传播,因此这种声音无法被听到。”

实验室内用于观察声波的这种方法类似于超速监控警用摄像头。它使得科学家们可以精确的测量几万亿分之一秒的时间内,在一个被激光击中的点流体是如何移动的。

STFC激光中心等离子体物理小组的亚历克斯·罗宾逊(Alex Robinson)博士建立了一个数字模型以产生实验所需的声波。他表示:“最初很难确定声波信号的起源,但我们的模型产生的结果可以与实验里观察到的波 长移动相比拟,这展示了我们发现了利用流体移动创造声波的新方式。在恒星流出的等离子体里可能也会发生相似的情况。”

这项研究得到了英国工程物理学科学研究委员会(Engineering and Physical Sciences Research Council,简称EPSRC)和塔塔基础研究院的资金资助。这项研究被发表在期刊《物理评论快报》上。

(责任编辑:肖凡)

 

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