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古老星系产生大量星团 如太空烟火

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【新三才讯】科学家使用哈勃望远镜观测具有110亿年之久的古老星系,注意到其中大量新生恒星团。科学家表示,它们像太空烟火般的天文景象令人惊叹。

美国航空航天局7月6日说,这座古老星系 SDSS J1110+6459距离地球60亿光年。科学家利用爱因斯坦相对论空间弯曲效应,在哈勃望远镜中更清晰地分辨出星系所生成的大量恒星团。

如果不借助空间弯曲效应,很难观测到这座光线暗淡的扁平型星系。

空间弯曲效应将哈勃望远镜的清晰度提高了30倍。“当我们加工观测图像后,哇!那些星团像烟火一样到处都是。”航空航天局的天文学家瑞格(Jane Rigby)说。

科学家分辨出其中新生恒星团的数量超过20个。这些星团相互间的距离为200~300光年,超出目前理论的认识。按照现有理论,这种古老星系中产生的星团间的距离超过3000光年。

古老星系SDSS J1110+6459(图中的蓝色弧线)的图像经过整理后,显示出其中的新生星团。[NASA, ESA, and T. Johnson(University of Michigan)]

科学家希望使用明年升空的新型韦伯太空望远镜对其进一步观测。瑞格解释:“我们借助韦伯望远镜,能看到这座星系过去发生的事情,以及分辨出因尘埃遮挡而哈勃望远镜看不到的情况。”

近年来,科学家注意到宇宙星系正在发生巨变。127亿光年外的星系SPT0346−52每年新生恒星质量为太阳的4500倍,与之相比,银河系每年的新生恒星仅相当于一颗太阳。以至于科学家将其描述为“爆发型星系”,来形容其新生星体速度之快超出想像。

目前,科学家尚无法解释其原因。

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