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47年来没人再登月原因究竟为何?

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【新三才首发】就算不是最伟大的成就,让12人登陆月球仍然是美国宇航局最伟大的成就之一。宇航员收集岩石,拍照,进行实验,插上国旗,然后返航回家。但是在阿波罗计划期间的那些停留,并没有建立让人类长期生活在月球上的设施。

在最近一次登陆月球――1972年12月的阿波罗17号――之后已经过去47年了,现在有很多理由让人们期望能重返月球。

美国副总统迈克.彭斯承诺,将在2024年再次看到美国宇航员登月(包括第一批登月的女性),这项计划名为Artemis。

但在记者最近的电话访问中,美国宇航局局长Jim Bridenstine说,这个雄心勃勃的目标,将需要数量相当庞大的联邦资金,而在历史上这个问题的症结一直是在华盛顿的政治圈。

「如果不是因为政治风险,我们现在就已经登上月球了。」Bridenstine 说。「事实上,我们可能已经在火星上了。」

那么为什么宇航员近47年来没有重返月球?

「这正是政治上的风险让它无法实现。」Bridenstine 说。「该计划耗时太长,而且花费太大。」

Bridenstine表示,这是川普总统要求额外拨款16亿美元,用于当前重返月球的计划的主要部分,该计划「主要聚焦在当前还不存在的月球登陆器」。

阿波罗9号宇航员Rusty Schweickart最近告诉《商业内幕》说,他希望Bridenstine的这个目标能够获得「好运」。

「加速推动雄心勃勃的事情是一项真正的挑战,它需要承诺和资金,这就是需要的东西了。」Schweickart 说。「我们已经尝试过两次了――行政部门已经尝试过了――而他们都胎死腹中了。」

研究人员和企业家长期以来一直在推动着在月球上建立一个载人基地――一个月球空间站。「在月球上建立一个永久性的人类研究站是下一个合乎逻辑的步骤。它离我们只有三天的距离。我们可以承受错误并且不会牺牲所有人。」前宇航员Chris Hadfield此前告诉《商业内幕》说。「我们有很多东西需要发明,然后进行测试,以便在我们深入研究之前先有机会学习。」

月球基地可以成为深太空任务的燃料库,也可以制造前所未有的太空望远镜,使人们更容易在火星上生活,并解决有关地球和月球是如何产生的长期科学奥秘。它甚至可能刺激一个蓬勃发展的地球外经济活动,也许是一个围绕月球空间的旅游活动。

但是,许多宇航员和其他专家认为,实现这一目标(一般是月球任务)的最大障碍其实是庸俗且有点令人沮丧的。

那就是,登月真的很贵——但又不是如此的贵。

对于任何太空飞行计划来说,经过试验来验证的这个方式,特别是涉及载人的任务,其成本非常高。

美国宇航局2019年的预算为215亿美元,川普政府要求国会在2020年的预算中将其提高到226亿美元。

这些金额可能听起来像是一笔大钱,直到你体认到它被各个机构的部门和雄心勃勃的项目所瓜分,例如,韦伯太空望远镜、一个叫做太空发射系统(SLS)的巨型火箭项目,以及远征的任务——太阳、木星、火星、小行星带、柯伯带直到太阳系的边缘。(做为比较,美国军方每年的预算约为6,800亿美元。)

此外,NASA的预算与过去相比,有点少。

阿波罗7号宇航员Walter Cunningham在2015年的国会证词中表示:「NASA在联邦预算中的比例在1965年达到了4%的最高值。在过去的40年中,它一直保持在1%以下,而在过去的15年里一直是接近0.4%的联邦预算。」

川普的预算要求重返月球,然后再对火星进行轨道绕行。但考虑到与NASA的SLS火箭计划不断膨胀的成本和滚雪球般越来越大的计划延迟,即使国际空间站早退役,也可能没有足够的资金来实现它。

NASA在2005年的一份报告估计,重返月球将花费大约1,040亿美元(若计通货膨胀,约为今天的1,330亿美元),大约耗时13年。阿波罗计划的成本约为现在的1,200亿美元。

Cunningham在他的证词中说道:「载人探测是最昂贵的太空探险,因此也是最难获得政治支持的地方。」

据《科学美国人》称,他补充道:「除非国家,就是在国会这里,决定投入更多的资金,否则这就是我们现在在这里做的事,它就是个空话。」

谈到火星任务和重返月球,Cunningham说:「NASA的预算太低,无法完成我们谈到的所有事情。」

总统的问题

如果川普政府在2024年再次成功的让宇航员登陆月球,那将是川普第二任期的尾声了,前提是如果他连任成功的话。

其中还有另一个主要问题:政党政治。「为什么你会相信任何一位总统的预测,说未来两任政府会发生的事情?」Hadfield说道,「那只是空话。」

设计、建造和测试可以载人进入另一个世界的太空船的过程通常超过两任总统的任期。但新上任的总统和立法者经常废除前任领袖的太空探索优先事项。

「我希望下一任总统能够支持让我们完成我们被要求执行的任务的预算,无论任务是甚么。」在川普上任之前的2016年1月,在太空中度过一年的宇航员Scott Kelly在《Reddit》的发文中写着。

但总统和国会似乎并不在乎坚持这一过程。

例如,在2004年,布什政府要求NASA设法取代即将退役的太空梭,并准备重返月球。该机构提出了星座计划,使用名为Ares的火箭和一艘名为Orion的太空船让宇航员登陆月球。NASA在五年内花费了90亿美元为该载人航天计划设计、构建和测试硬体。

然而,在美国总统欧巴马上台后,美国政府审计署发布了一份关于NASA无法估计星座计画成本的报告,欧巴马废除了该计划,并签署了SLS火箭计画来取代它。

川普没有取消SLS。但他确实改变了欧巴马将宇航员送入小行星的目标,将重点放在月球和火星任务上。

NASA昂贵的优先事项在频繁的变更导致取消后取消,因此损失了约200亿美元,以及浪费了多年的时间和冲劲。

阿波罗8号宇航员Jim Lovell告诉《商业内幕》说:「我很失望他们这么慢,并试图去做别的事情。在不久的将来,我会对任何事情都不感兴趣。我会就这样看这些事情来来去去。」

Buzz Aldrin在2015年向国会作证时表示,他相信重返月球的意愿必须来自国会山庄。

Aldrin在一份声明中写道:「美国领导阶层通过不断做其他国家无法做到的事情来激励世界。我们在45年前的短暂时间里证明了这一点。我不相信这是自发性的作为,我相信它始于两党的国会和政府对历任领导阶层的承诺。」

政府重返月球的承诺背后的真正推动力是美国人民的意愿,他们投票支持政治家并帮助制定政策优先事项。但大众对月球探测的兴趣一直不冷不热。

即使在阿波罗计划的高峰期,在Aldrin和Neil Armstrong登上月球表面之后,也只有53%的美国人表示他们认为这个计划是值得的。其余大部分时间,美国对阿波罗计画的认可度徘徊在50%以下。

今天,大多数美国人认为NASA应该注重重返月球。在2018年12月举行的《INSIDER》民意调查中,超过57%的全国受访者表示,重返月球是NASA的一个重要目标,但只有约38%的人表示需要活生生的人类重返。(其他则希望美国可以用机器人在月球上进行探测。)

支持火星探测的人群更加强大,在2018年皮尤研究中心的一次民意调查中,有63%的受访者表示它应该是NASA的优先考虑事项。与此同时,91%的人认为扫描天空中的致命小行星非常重要。

超越政治的挑战

NASA的任务和预算的政治拔河并不是人们没有返回月球的唯一原因。月球也是人类45亿年来的死亡陷阱,绝不能被人贬低或低估。

它的表面散布著陨石坑和巨石,威胁到着陆的安全。在1969年首次登陆月球之前,美国政府花费了数十亿美元用于开发、发射和运送卫星到月球以绘制地图并帮助任务规划人员寻找阿波罗计画可能的登陆点。

但更大的担忧是陨石撞击所造成的影响:风化层,也称为月球尘埃。

南加大的航空工程师 Madhu Thangavelu 在2014年写道,月球覆蓋著「一种细小的滑石状的外层月球尘埃,在某些地区有几英寸深,通过与周围的太阳风相互作用而带静电,它非常具有磨蚀性和粘性,很快就会污染太空衣、车辆和系统。」

居住在太空总共665天的宇航员Peggy Whitson此前告诉《商业内幕》人士说,阿波罗计画的任务「尘埃带来很多问题」。

「如果我们要停留很长的时间并建立永久性基地,我们必须弄清楚要如何处理这个问题。」Whitson说。

阳光也是个问题。大约有14天之久,月球表面会是一个沸腾的景观,因为直接暴露在太阳刺眼的光线之下,因为月球没有大气层保护。而接下来的14天则是完全黑暗,使月球表面成为宇宙中极寒冷的地方之一。

NASA开发了一种小型核反应堆叫做Kilopower,可以在以周计数的月球夜晚为宇航员提供电力,并且可以应用到包括火星在内的其他世界。

Thangavelu 写道:「没有比月球更无情,更苛刻的地方了。但是,由于距离地球非常近,所以没有更好的地方可以在地球之外来学习如何生存。」

NASA设计了防尘防晒的太空衣和火星车,但不确定该装备是否已准备就绪。

亿万富翁的「太空狂热」可能会到那里去

宇航员说,另一个问题是NASA的劳动力的老化。今天,有更多接受调查的美国孩子表示他们梦想成为YouTube明星,而不是宇航员。

「你必须意识到年轻人对这种努力至关重要」,阿波罗17号宇航员Harrison Schmitt最近告诉《商业内幕》。 「阿波罗13号任务控制室中,人员的平均年龄为26岁,而且他们已经完成了一系列的任务。」

Schweickart回应了这一担忧,并指出今天NASA Johnson航天中心工作人员的平均年龄接近60岁。

「创新与兴奋并不由这儿来。兴奋来自于当你有青少年和20岁左右的孩子运行程序时。」Schweickart说。「当马斯克的『火箭推进器』着陆时,他的整个公司都在大喊大叫,上下跳跃着。」

马斯克被宇航员Jeffrey Hoffman称之为「太空狂热的亿万富翁」的一员,他们开发了一套新的私人拥有可至月球的火箭。

Hoffman在今年早些时候的一次圆桌会议上对记者说:「过去10年在太空飞行领域中一直在进行的创新,如果只靠NASA、波音和洛克希德,就不会发生。因为没有动力降低成本或改变我们以往执行的方式。」

Hoffman所指的创新是马斯克火箭公司SpaceX的工作,以及经营航空航天公司Blue Origin的Jeff Bezos的工作。

「毫无疑问,如果我们要走得更远,特别是如果我们想要比月球更远,我们需要新的交通工具。」Hoffman补充道,「现在我们仍处于太空飞行的马车时代。」

许多宇航员重回月球的愿望与Bezos的长期愿景是一致的。Bezos已经提出计划,使用Blue Origin即将推出的新格伦火箭系统开始建造第一个月球基地。

「我们将把所有重工业从地球上移走,地球将划分为住宅和轻工业区。」他在2018年4月表示。

马斯克还谈到SpaceX公司即将推出的星舰号如何为开创出经济实惠、定期探访月球的道路。SpaceX甚至可能在NASA或Blue Origin之前登月。

Hoffman说:「我的梦想是,有一天月球将成为地球经济领域的一部分——就像赤道同步轨道和低地球轨道一样。太空就像赤道同步轨道一样是我们日常经济的一部分。总有一天,我认为月球也将如此,这是值得努力的。」

宇航员不怀疑我们是否会重返月球或推进火星。这只是时间的问题。

Lovell说:「我猜最终他们会回到月球并推进到火星,这将会成为事实,但可能不会在我的此生中实现。希望他们能成功。」

(编译:心宇)

(责任编辑:姜启明)

(文章来源:新三才首发)

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