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太空神祕射电爆传地球 每16天重复一次

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【新三才首发】一项新的研究表明,位于离地球5亿光年的银河系中,有一个神秘的无线电发射源固定以16天为一个周期,对外发送出信号。这就是科学家们所说的「快速电波爆发」(FRBs; fast radio burst; 射电爆)。

这些强大的「快速电波爆发」是当前科学家对宇宙最迷人的解释之一。2007年,科学家首次发现它是由某种具有能量的信号源所产生的。它可以是一次性的,也可以是重复性的。也就是说,某些电波爆发仅在天空的某个部分出现一次,而其他则爆发多次,并向地球发出闪光。

截至目前为止,这些重复的「快速电波爆发」脉冲的出现,在时间上似乎有些随机。但在2019年,加拿大CHIME / FRB研究团队新发现一个名为FRB 180916.J0158 + 65发出具有规律的脉冲。

CHIME / FRB团队是利用位于英属哥伦比亚(British Columbia)天文台CHIME射电望远镜,以每秒1千次的频率扫描天空,追踪2018年9月至2019年10月间的电波爆发。发现它在16.35天的周期内,会密集地出现4天左右,然后中断12天,之后又再次出现。

科学家们还针对「快速电波爆发」,追踪到一个名为SDSS J015800.28 + 654253.0的星系,该星系距离地球有0.5亿光年。乍看之下似乎很遥远,但FRB 180916.J0158 + 65实际上是有史以来最接近地球的「快速电波爆发」。

但是,即使知道它在那里,但是我们仍然不清楚它是什么。只知道,「快速电波爆发」会周期出现,这表明它可能受到周围环境的影响,也许是绕行黑洞之类的物体影响,而且只会在其轨道周期中的某个点才会向地球闪烁发出信号。

最近十多年来,「快速电波爆发」使科学家感到困惑,但是从中发现到清晰的周期,已经给科学家们提供重要的线索。

(作者:Becky Ferreira)

(编译:白丁)

(文章来源:新三才首发)

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