宇宙时空 史匹哲太空望远镜下的宇宙

史匹哲太空望远镜下的宇宙

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【新三才编译首发】史匹哲太空望远镜(Spitzer Space Telescope)是美国国家航空航天局(NASA)于2003年发射的一颗红外天文卫星,于2020年1月20日正式退役。以下为其拍摄的部分照片:

△ NASA经过16年使用红外光,揭示许多宇宙原本看不见的特征,其中包括7个围绕着Trappist-1红矮星的行星,它已经告超出史匹哲太空望远镜的视线。NASA提供的这张合成图显示出NGC 2024星团,它位于火焰星云(the Flame Nebula)的中心,距地球约1,400光年。

△ NASA的史匹哲太空望远镜于2008年拍摄到的梅西尔101天体(Messier 101)或风车星系(the Pinwheel Galaxy),其宽度为170,000光年,是银河系直径的2倍。

△ NASA提供的这组照片显示,在两种不同的红外波长下,所观察到的螺旋星系Messier 81(M81)。左图显示来自银河系中的星光,右图为没有星光的尘埃粒子的分布。

△ 天文学家使用NASA的3个「大天文台」(Great Observatories)对一个巨大的年轻的星系团进行详细的研究。该星系团名为IDCS J1426.5 + 3508(简称IDCS 1426),距地球100亿光年,重量几乎是500万亿个太阳。

△ 珀尔修斯分子云(Perseus Molecular Cloud)收集超过500光年的气体和尘埃,拥有大量的年轻恒星。它位于英仙座的边缘,上图系由NASA的史匹哲太空望远镜成像。这是美国加州帕萨迪纳市(Pasadena)的NASA喷气推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)负责管理NASA科学任务局的史匹哲太空望远镜任务。

△ 上图显示红外光下的大型麦哲伦星系(the Large Magellanic Cloud),这是由欧洲航天局领导下的赫歇尔太空天文台(the Herschel Space Observatory),借由NASA的史匹哲太空望远镜所观察到的。最明亮的左中区域为剑鱼座30(30 Doradus)或蜘蛛星云(Tarantula Nebula)。

△ 公元1054年,在地球上观测到金牛座(Tauru)中一颗新星爆炸死亡的壮观。一千年之后的今天,昔日爆炸留下的超稠密物体(中子星;neutron star)喷出高能量粒子的暴风雪,进入不断扩大的碎片场,即蟹状星云(the Crab Nebula)。钱德拉太空卫星(Chandra)的X光数据显示,这个强力「发电机」散发出100,000颗太阳的能量。上图系合并来自NASA的三大天文台的数据:蓝色为钱德拉X射线图,红色和黄色为哈勃太空望远镜(Hubble Space Telescope)的光学图像,紫色为史匹哲太空望远镜的红外图像。

△ NASA提供的这张由史匹哲太空望远镜所拍摄到的,银河系天蝎座的猫爪星云(the Cat’s Paw Nebula)。它与地球的距离约为4,200光年到5,500光年之间。整个图像上从左到右分布着明亮的云状带,表明它存在的气体和尘埃,这可能正在形成新的恒星。而整个恒星形成区域约为80至90光年之间。

△ NASA提供的这张照片显示,土星最大的一环。这是史匹哲太空望远镜在2009年发现的,它探测到貌似尘土飞扬的环发出的红外光。

(作者:Balaram Menon)

(编译:白丁)

(文章来源:新三才编译首发)

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