未解之谜 罕见新型态宇宙电波 神秘起...

罕见新型态宇宙电波 神秘起源待解

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【新三才编译首发】我们的宇宙充满了无形的光芒。在可见光谱之外,太空中还有许多的无线电信号和微波,通过燃烧的「太阳」、坍缩的恒星、磁场、滚动的尘埃云和沸腾的黑洞来发射出来。

然后,没有人能理解的一种光——神秘的,超强的能量火花从未知的起源吞噬了数十亿光年的宇宙,原因不明。像这样的令人费解的脉冲有时被称为「快速无线电突发」(FRB),因为它们可能持续几毫秒。2018年7月25日早晨,一阵神秘的能量掠过加拿大不列颠哥伦比亚省山区的一系列新型无线电望远镜,记录下有史以来最罕见的无线电频率之一。

根据《天文学家电报》(Astronomer’s Telegram,由经认可的科学家发布的天文观测公告板)发布的一份声明,此一神秘信号命名为FRB 180725A,以低至580 MHz的频率传输,接近比检测到的任何其他FRB低200 MHz。

「这些电波的到达时间与已知的现场活动或其他已知来源无关。」《天文学家电报》报告写道。脉冲的快速、低频表明爆炸非常明亮,起源于宇宙中某处非常强大的震源。研究这种奇特的信号可以为天文学家提供更好的线索,了解这些银河外无线电波是如何形成的以及它们来自何处。

「快速无线电突发非常明亮,因为它们的持续时间很短,距离很远,而且我们还没有确定任何可能的自然来源。」哈佛-史密森尼天体物理中心的科学家Avi Loeb去年在一份声明中表示,该声明涉及对这些爆发的新研究。

他补充说,信号的「人为起源」(即外星智能)也是值得考虑的选项。其他可能的起源包括超新星(爆炸恒星)、超大质量黑洞或各种其他强大的电磁辐射源,如脉冲星。

FRB对于天文学家来说仍然是一个完全神秘的东西,并且经常吸引太空探索家的好奇心。这些信号本质上非常短,并且在太空中旅行的距离非常远,因此要精确定位这种难以捉摸的脉冲源并非易事。最重要的是,自2007年首次发现以来,地球上只检测到大约40个FRB,因此对它们的研究仍然很少。

但尽管FRB在天文学方面相对罕见,但它们可能是一种常规的宇宙现象,英国诺丁汉大学天体物理学教授Christopher Conselice表示FRB甚至可能每天数千次到达我们的星球,但我们还没有构建足够的工具来检测它们。

此一最新的神秘信号是由CHIME(Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment)探测到的,这是一种先进的无线电望远镜,CHIME旨在探测宇宙刚刚诞生时发出的古代无线电波,大约在60亿到110亿年前。虽然它已经运行了大约一年,但它已经检测到几个值得注意的FRB,包括在上周值得注意的FRB 180725A之后不久发出的几个低频信号。

(编译:王明真)

(责任编辑:姜启明)

(文章来源:新三才编译首发)

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