未解之谜 太阳下雨?!宇宙奥秘未解

太阳下雨?!宇宙奥秘未解

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【新三才首发】天文学家已经发现「等离子雨」倾泻在太阳表面上,等离子体产生日冕雨,扩展了从太阳表面延伸出来的磁环。等离子体在其峰值处聚集,远离热源,并且在冷却时凝结。然后重力将等离子体拉回环路。这可以解释为什么太阳的外层大气比星的表面要热得多。

根据美国国家航空航天局(NASA)的一份声明,美国宇航局最近的观测结果显示,日冕中较小的,先前被忽视的磁环中存在日冕雨。这场大雨由大量热等离子体组成,从太阳的外层大气层(日冕)向下流向恒星表面。

使用安装在美国宇航局太阳动力学观测站的高分辨率望远镜收集的新数据表明,日冕雨与地球上的降雨类似。

根据该声明,与地球上的降雨相比,太阳上的等离子雨温度高达数百万华氏度以上。此外,等离子体是一种带电气体,它不像地球上的水一样汇集。相反,等离子痕迹的磁力线,或称为环路,会从太阳表面出现。

此外,研究人员发现磁环与太阳表面相连的等离子体温度达到180万华氏度(100万摄氏度)。这种超级等离子体扩展了环路并聚集在结构的峰值处。声明称,随着等离子体冷却,它会凝结,重力将其拉回环路,产生日冕雨。

「这些环路比我们想要的要小得多。」新研究的共同作者,美国宇航局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心的太阳物理学家斯皮罗安提奥克斯在声明中说。「所以这告诉你,日冕的加热比我们想像的更加局部化。」

因此,4月5日发表在「天体物理学杂志快报」上的研究人员的研究结果揭示了缓慢的太阳风的来源,以及日冕的加热过程。

「如果一个环上有日冕雨,这意味着它的底部10%或更少是正在发生日冕加热的地方。」该研究的合著者Emily Mason表示。「我们仍然不知道究竟是什么在加热日冕, 但我们知道它必须在这一层发生。」

新发现还发现了较小的磁环和缓慢的太阳风之间可能存在的联系。具体而言,该团队的观察结果表明,正如研究人员之前所认为的那样,日冕雨也可以在开放的磁场线上发展,而不仅仅是闭环。根据声明,这些开放磁场线的一端通向太空,等离子体可以逃逸到太阳风中。

研究人员计划进一步使用美国宇航局的派克太阳探测器来研究较小的磁环结构,该探测器于2018年发射,并且已经比其他航天器更接近太阳。

(编译:王明真)

(责任编辑:姜启明)

(文章来源:新三才首发)

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