文化道德 《红楼梦》与中国茶

《红楼梦》与中国茶

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【新三才首发】中国是世界上生产茶叶的大国,有名的茶叶品种数不胜数。相传在2,700年前,神农氏尝百草发现了茶叶和茶叶的药效,由此茶开始闻达于中土。武王伐纣,茶叶作为贡品;战国时代,茶叶种类已有一定规模。

至唐朝,茶叶成为「人家不可一日无」,出现茶馆、茶宴、茶会,提倡客来敬茶。饮茶之风盛行,茶道大行于世,并传播到东瀛、高丽等周边地区。唐代诗人李白有诗篇描述:「茗生此中石,玉泉流不歇。根柯洒芳津,采服润肌骨。丛老卷绿叶,枝枝相接连。」

至宋代,茶品越来越丰富,饮茶日益考究,开始重视茶叶本身的色香味,有诗描述曰:「寒夜客来茶当酒,竹炉汤沸火初红」,正是宋朝人家以茶代酒的体现。

历代「本草」类医书在提及茶叶时均说它有止渴、清神、利尿、治咳、祛痰、明目、益思、除烦去腻、驱困轻身、消炎解毒等功效。现代医学分析,茶叶中含有咖啡碱、单宁、茶多酚、蛋白质、碳水化合物、游离氨基酸、叶绿素、胡萝卜素、芳香油、酶、多种维生素以及无机盐、微量元素等400多种成分。简单归纳为:浓茶解烈酒,淡茶养精神,花茶和肠胃,清茶滤心尘。

中国四大名著之一的《红楼梦》,以一百二十回的篇幅反映清代贵族家庭的生活细事,被誉为中国十八世纪的百科全书。全书有273处写到茶事,例如:

第一回,甄士隐命小童鲜茶,招待贾雨村。

第三回,黛玉初到贾府,凤姐相见后,亲为捧茶。

第八回,宝玉到梨香院,薛姨妈因天冷,忙命人「倒滚滚的茶来。」宝玉至里间看望宝钗,宝钗令莺儿「倒茶来」。二人说著话,黛玉也来看望宝钗,薛姨妈留饭。宝、黛二人告辞至宝玉房中,茜雪捧上茶来,宝玉让道:「林妹妹喝茶。」

第十七回,宝玉到袭人家看望袭人,袭人拿出自己的杯子和茶叶招待宝二爷。

第二十五回,风姐送暹罗贡茶给宝玉、黛玉和宝钗。宝玉细细吃了,果觉轻浮无比,赏赞不绝。

第二十六回,贾芸进见宝玉,袭人端茶来,贾芸忙站了起来,笑道:「姐姐怎么替我倒起茶来?」

第四十回,贾母等人至潇湘馆,黛玉亲自用小茶盅捧了一盖碗茶来奉与贾母。

第四十一回,贾母、宝玉等人到拢翠庵,妙玉以各种名茶招待。

第五十四回,元宵节夜宴,风姐敬上用冰糖、杏仁末配制的杏仁茶,有润肺、消食、散气之功效,正合贾母脾胃。

第七十六回,妙玉邀请黛玉、湘云同至拢翠庵,烹茶续诗,其中有句:「芳情只自遣,雅趣向谁言!彻旦休言倦,烹茶更细论。」

元妃省亲时,贾府呈现最为隆重的以茶待客的礼节:礼仪太监请元妃升座受礼,两旁奏乐响起,随即 「茶二献」,每一次献茶都要叩头礼拜;二献后,元妃降座,奏乐方止。

《红楼梦》描写茶事涉及的名茶主要有六安茶、老君眉、暹罗茶、普洱茶、龙井茶、枫露茶和女儿茶,大体上可归于绿茶、红茶和花茶类。

绿茶是不经发酵制成的茶,即将鲜叶经过摊晾后直接下到一二百度的热锅里炒制,叶片及汤呈绿色,具有香高、味醇、形美、耐冲泡的特点。为保持叶片绿色,制作工艺都经过杀青一揉撚一干燥,但是林妹妹常喝的西湖龙井例外,是不经过揉撚,外形呈扁片状。

花茶是成品绿茶之一,又名香片,利用茶善于吸收异味的特点,将有香味的鲜花和新茶一起闷,再筛除干花。冲泡后香味浓郁,茶汤色深,深得口味重的中国北方人的喜爱。普通花茶都是用绿茶制作,也有用红茶闷制的。

红茶与绿茶相反,是一种全发酵茶(发酵程度大于80%)。红茶加工时不经杀青,直接萎凋,使鲜叶失去一部分水分,再揉撚成条或切成颗粒,再发酵,使所含的茶多酚氧化,变成红色的化合物。这种化合物一部分溶于水,一部分不溶于水,而积累在叶片中,从而形成红汤、红叶。

「一部《红楼梦》,满纸茶叶香」,是对曹雪芹弘扬中华茶文化的赞誉。

(作者:青果)

(责任编辑:姜启明)

(文章来源:新三才首发)

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