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为何美国人只知日本禅不知中国禅

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【新三才综合】提到禅,我们自然而然地想到中国佛教的分支“禅宗”。但是在今天的西方,“禅”一直翻译为Zen,也就是日本禅。中国禅的翻译Chan,却很少为西方民众熟悉。这是为什么呢?

就美国而言,日本禅(Zen)、中国禅(Ch’an)、韩国禅(Son)、越南禅(Thien)都在这片土地上耕耘出许多耀人的成绩。不过,居功厥伟的应该还是要算日本禅师的努力。

美国是一个盛行基督教的国家,原没有佛教。19世纪末期,日本向太平洋地区扩张,开始向夏威夷群岛移民。日本佛教也随之展开活动。日本佛教徒首先在夏威夷等地建立了净土宗别院(分寺)。日本西本愿寺也派人去火奴鲁鲁(檀香山)等地传教,建立了寺院。夏威夷并入美国后,佛教活动尤为活跃。1899年西本愿寺 田宗惠开始在旧金山活动,逐步建立了今天最有势力的佛教团体──美国佛教会。接着在洛杉矶、芝加哥、纽约等地建立佛寺,发展教徒。

在第二次世界大战期间,由于日美处于战争状态,日本的传教活动被勒令停止,一度受到挫折,但在战后即恢复并有较大规模的发展。 1950年代铃木大拙(D.T. Suzuki)著作了许多关于禅宗的书籍,都深受西方知识分子喜爱。铃木大拙从1950年至1958年在哥伦比亚大学讲授禅学,推动了美国禅学的发展。

对美国禅宗影响最大的日本禅师有三位。一位是康谷禅师(Hakuun Yasutani),他的美国弟子开普鲁禅师(Philip Kapleau)到日本向他参学十一年,之后回到美国,著成颇受轰动的The Three Pillars of Zen《禅门三柱》(The Three Pillars of Zen)一书,并在纽约创设罗彻斯特禅中心(Rochester Zen Center)。一位是与铃木大拙同姓的Shunryu Suzuki,他创设了旧金山禅中心,写成与《禅门三柱》齐名的经典作品「Zen Mind, Beginner’s Mind」。第三位是在洛杉矶创设禅中心的Hakuyu Taizan Maezumi,他的得意弟子之一就是今天Zen Mountain Monastery(ZMM)的住持John Daido Loori。

禅宗中心在美国不断涌现,目前日本系统的禅宗中心有好几十个,它们出版各种期刊,开展东方文化研究,从事禅法训练,同时经营农场。主要的禅宗中心设在罗彻斯特、纽约、洛杉矾、旧金山等地。美国几乎所有的大城市都有禅中心,或办有禅宗学院。坐禅的风气遍及北美、南美,形成了一股「禅学热」。

与此同时,佛教在1949年以后的中国遭受了持续几十年的浩劫。很多大德高僧在文革期间不断被揭发批斗,甚至含冤离世。极左政治下,佛教遭遇了悲惨的命运。马克思主义史学家范文澜等学者在《唐代佛教》等著作中批判佛教。公开的佛教修行和信仰受到威胁,传统的佛教思想被斥为异端迷信。在这种环境下,从中国大陆一直没有禅宗等佛教传统深入影响西方社会,也就可以理解了。

中国佛教禅宗过去主要在散居海外的华侨以及华侨僧侣中传播,近数十年来也逐渐传至欧美。但是相比日本禅和藏传佛教而言,中国禅宗的海外影响还是非常有限的。

(责任编辑:石振麟)

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