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NASA确认月球上有水存在

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【新三才首发】美国宇航局(NASA)的科学家宣布了明确检测到月球表面水分子的证据,这一突破可以帮助未来载人火星任务。

11年前的研究显示月球上的水相对是较少的,但现在有一组科学家发表了明确检测到月球表面水分子的证据,这是人类首次找到这样的证据。

以前认为月亮缺乏地球标志性的液态水,但是NASA的科学家在10月26日说,月球水比以前所知的更为广泛存在,这些水分子被困在地表的矿物颗粒中,并且更多的水可能隐藏在永久的阴影区中的冰块中。

尽管11年前的研究表明,月球上的水相对广泛散布于小部分区域,但一组科学家现在发表了首次明确测到月球表面水分子的报告。另一组科学家报告说,月球的永久阴影区有大约4万平方公里,该区非常有可能以冰的形式储存水于其中。

水是一种宝贵的资源,相对丰富的月球水存在可能对未来寻求水提取和水利用以用于提供饮用水或燃料成分等目的的宇航员和机器人任务非常重要。

NASA位于美国马里兰州戈达德太空飞行中心的卡西领导的研究小组Honniball在月球表面检测到分子水,这些水被困在天然玻璃珠或碎片之间。先前的观察结果一直对水与其表亲羟基分子之间混淆不清,但新的检测方法的使用可明确区分出他们的不同。

这种水在可受阳光照射的月球表面上存在的唯一方法是将其嵌入矿物颗粒中,以保护其免受寒冷和不佳的环境的影响。研究人员使用了来自平流层红外天文台(SOFIA)的数据,这是一架经过改装的波音747SP飞机,可搭载望远镜并用作机载天文台。

「很多人认为我所做的检测是水冰,这是不正确的。他就只是水分子-因为它们是如此分散,它们彼此之间不会相互作用形成水冰甚至液体水。」 Honniball说。

第二项研究发表在《自然天文学》杂志上,重点研究了月球上所谓的冷阱,该区域是永久性黑暗状态,温度低于摄氏负163度,由于太冷,冷冻水可以保持稳定长达数十亿年。

科罗拉多大学的行星科学家保罗·海恩(Paul Hayne)领导的研究人员利用来自NASA的「月球侦察轨道」(Lunar Reconnaissance Orbiter)航天器的数据,发现了可能是数百亿个小阴影,其中许多不大于一枚小硬币,他们大多数位于极地地区。

海恩说:「我们的研究表明,许多以前未知的月球区域可能藏有水冰。」「水在月球的极地地区的分布可能比以前认为的要广泛得多,这使得水的获取、提取和分析更加容易。」

NASA正在计划将宇航员送回月球,这项任务被目的是为以后的火星载人之旅铺路。可以在月球上收集水对这些任务有益。「水不仅仅局限于极地地区。」Honniball说。「它比我们想像的要分散得多。」

另一个未解之谜是月球水的来源。

海恩说:「月球水的起源是我们试图通过这项研究和其他研究回答的大问题之一。」「目前,主要的可能来源是彗星、小行星或行星际小尘埃粒子、太阳风以及月球本身通过火山喷发而产生的。」

地球是一个潮湿的世界,拥有广阔的咸海,大型淡水湖泊和可作为水库的冰盖。

海恩补充说:「月球作为我们最亲密的行星伴侣,了解它的水的起源也可以帮我们了解地球水的起源,目前这对行星科学而言仍然是一个悬而未决的问题。」

(编译:圭真)

(责任编辑:姜启明)

(文章来源:新三才首发)