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含外星有机化合物陨石坠美国密歇根州

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在美国俄亥俄州托莱多(Toledo, Ohio)拍摄到陨石像火球般坠地的画面。

【新三才编译首发】2018年坠落在美国密歇根州汉堡镇(Hamburg, Michigan)一个冰冻湖面上的陨石,其中包含上万年前形成的上万种有机化合物,并且可能掌握有关地球生命起源的线索。

据近期《陨石与行星科学》(Meteoritics & Planetary Science)期刊报导,一颗流星经历漫长旅程后,于2018年1月16日进入地球的大气层,照亮美国中西部和加拿大安大略省寒冷的夜空。当时,气象雷达全程跟踪这颗燃烧陨石的坠落、破裂,并迅速在密歇根州汉堡镇的草莓湖(Strawberry Lake)找这颗陨石的碎片。

2018年1月16日坠落在美国密歇根州草莓湖的陨石碎片。

一个国际研究小组随后就开始检查这颗核桃大小的陨石。在其分析报告中指出,这颗陨石中含有太阳系初期的2,000多个有机分子,其类似的化合物可能已经为我们星球上微生物生命的出现提供了线索。

这个陨石的表面,可以防止液态水的渗入,并防止陆地孢子和微生物污染。这个保持原始状态的陨石,使专家可以更轻松地评估其组成。

芝加哥大学地球物理系格里尔(Jennika Greer)博士说,实际上,它几乎没有陆地风化,陨石碎片被带到芝加哥菲尔德博物馆(The Field Museum, Chicago)时,看起来就像是从太空中收集到的。

芝加哥大学副教授、菲尔德博物馆(the Field Museum)陨石展策展人赫克(Philipp Heck)说,当这个太空岩石以每秒几英里的高速进入大气层时,它们周围的空气将被电离,而且极高的热量会熔化近90%的流星,幸存的岩石会被包裹在厚度为1毫米的熔合壳中。

赫克还告诉《生命科学》(Live Science)杂志说,尽管岩石十分火热,但在坠落到地球时,外层会被蒸发掉,因此在落地时是非常非常冷。他引述目击者的说法:这个陨石掉进下雨后的水坑里,水坑就被冻结了,因为陨石实在太冷了。

这个坠入密歇根州的陨石,其铀与铅的衰变状态比率显示,其小行星母体在大约45亿年前形成。那时,岩石经受700摄氏度高温质变过程,此后,该小行星的组成在过去30亿年中就基本保持不变。

赫克告诉《生命科学》(Live Science),根据该陨石暴露于太空中宇宙射线的分析,大约在1,200万年前,一块岩石撞击了这个最近墬落在密歇根州的小行星母体。

由于该陨石在数十亿年前就开始加热,之后变化很小,因此被归为H4类。这个H表示它是铁含量高的陨石,而4型陨石为经历过「热变质」,已足以改变其原始组成。当今坠落到地球上的诸多陨石中,只有约4%属于H4类。

科研人员曾经说,陨石拥有2,600种有机或含碳化合物。赫克说,由于陨石自45亿年前迄今几乎没有发生变化,因此这些化合物很可能与其它陨石带到地球上的那些化合物相似,其中有些可能早已融入我们的生活中。

从外星有机化合物「大跃进」式地转变到地球上第一个微生物,至今仍是一个不解之谜,但有证据表明,有机物在陨石中很常见,即使在热变质的陨石中也是如此,日前坠落在密歇根州的这个陨石就是一个例子。

赫克表示,对于我们这个年轻的地球来说,流星坠入将更频繁,因此,可以肯定的是,对陨石有机资源的科研投入是日益重要的。

(作者:Mindy Weisberger)

(编译:白丁)

(文章来源:新三才编译首发)

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