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秋社:报丰年的大日子(图)

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【新三才首发】古代农业社会,看天吃饭的机会很多,天子向上天祈求风调雨顺、五谷丰收、国泰民安,所以在春天播种前要拜天祈福,称为“春社”;到了秋天谷物收成后,要谢地报恩。前者称为“郊”,后者称为“社”,都是当动词用。这两个大日子,分别称为“春社、秋社”,合称为“社日”,都是古代极为重大的日子。

其实,汉代以前只有春社,只有天子才可以祭天的;汉代以后才开始有秋社,允许百姓拜地。看看北京的天坛、地坛建筑的讲究,就可以知道祭拜天地,是十分重大的皇朝仪典。

从宋代起,以立春、立秋后的第五个戊日为社日。今年的春社是在春分后的2009年3月24日,而秋社是在秋分前的2009年9月20日。在皇历上,分别写着“春社报谷之生”、“秋社报谷之熟”,类似这种祈福感恩的活动,目前在台湾原住民的丰年祭,还可以看到“秋社”的一些蛛丝马迹。

从字的结构来看,“社”字左边的部首“示”代表祭祀,右边的“土”代表的是土地神。农民祀神,除了上香跪拜,还会有演戏酬神,连带着就有了各种新名词的出现∶社酒、社肉、社饭、社糕、社火、社雨、社戏、社会(祭祀土地神而举行的赛会)…,后人从这些名词中,也可以想像社日的热闹情形了。 譬如∶ “社饭”是在一碗饭上,平铺加了调味料的猪羊肉、腰肚肺、鸭肉等薄片。

“社糕”是在以糖面蒸出糕上,插上五色小旗。

“社雨”是指在社日当天必定会下的雨…。

只是,这些名词都消失了,只剩下“社会”还在继续使用,但是也已经和“社日”没有什么关联了,因为“社会”是日本对Society的汉译。

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