精华回顾 最早的基督教护身符

最早的基督教护身符

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1500年前的希腊护符

【新三才首发编译】在曼彻斯特约翰赖兰兹大学图书馆发现的一个1500年前的莎草纸碎片已被确定为世界上现存最早的基督教护身符。

这一宝贵的文档独一无二的包含了最早期的关于“最后的晚餐”和“天降吗哪”的文献可考的记载。这是现存最早的,使用基督教的圣餐礼仪——最后的晚餐作为护身符。

罗伯塔·马扎博士是新近成立的约翰赖兰兹研究所的研究员。她在整理图书馆拱顶尚未发表的成千上万的历史文档残片时,偶然发现了这枚古希腊护身符。

这一发现引起了人们对于罗马皇帝君士坦丁皈依基督教300年后的早期基督教的新目光。

它显示出基督徒是如何采纳古埃及人的做法佩戴护身符以远离祸患的。基督徒继承这一传统,以书写有圣经中的经文取代对埃及神明的祈祷文书写上纸莎草纸做成护身符。

马扎博士采用先进的光谱成像技术,发现该文件是写在一张老式的回收纸上,。

护身符背后隐约的字迹被认为是支付粮食税的收据,收据由Tertembuthis村庄的税吏开具。该村庄位于古城Hermoupolis的郊区,即现在的el-Ashmunein。

马扎博士说,“护身符的制作者一定是裁剪下收据的一部分,把护身符写在背面,并且将其折叠收藏在盒子或挂件中。所以收据的外部受损而变得模糊不清了。”

这份文件自1901年起被图书馆收藏,但是直到马扎博士发现它之前一直无人问津。她说,“这是一个意外的,却很重要的发现。因为它是关于基督徒使用护身符最早的记录,而且是迄今为止最早的有关于圣餐“最后的晚餐”的护身符。护身符的文字来自圣经诗篇78篇23,24节和马太福音26章28-30节等。

“直到今天,基督徒仍使用圣经中的章节作为护身符。该发现是基督教发展史上这一重要趋势的开始。

“我们对这个护身符的主人一无所知,只能猜测他是在Hermoupolis附近一个村庄的居民。我们可以认为这是基督教发展史上一个极为罕见的例子,即圣经成为普通人生活的一部分,而不只局限于祭司和精英阶层中。

“更加有意思的是,护身符制作者熟知圣经,但是他却犯了不少错误:有些单词拼写错误,有些则顺序颠倒了。这表示他是凭记忆默写,而非抄写。

“这非常令人振奋。由于这一发现,我们可以认为,在公元六世纪的埃及,人们对圣经已经有普遍认识了。

约翰赖兰兹研究所所长兼教授彼得说:“我们对这一发现非常兴奋 ——这正是约翰赖兰兹研究所正式启动的最佳献礼。”

“研究所将汇集图书馆和校内外的学术人员来发掘我们令人叹为观止的特殊收藏。经验丰富的专业人员会细心呵护这一具有全球重要性的国宝,探索并研究这一丰富的、尚未开发的资源。

“我们希望通过整合大学和图书馆人文教授所掌握的世界一流的专业知识资源,揭开这些宝藏的秘密。

曼彻斯特图书馆特藏主任兼约翰赖兰兹研究所副所长雷切尔·贝克特说:“这实在是一个了不起的发现,它清楚地表明了图书馆馆藏的实力及其全球重要性。它也证明了图书馆工作人员和学术同事之间的紧密协作的价值,帮助我们探索、开发赖兰兹研究所的财富,因为它拥有着众多的珍贵书籍,手稿和档案等世界上最好的藏品。

(责任编辑:普天同)

(文章来源:The University of Manchester)

 

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