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美国将重启最大的水坝拆除计画

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【新三才编译首发】据美联社报导,日前宣布的一项协议将为美国史上最大的水坝拆除计画铺平了道路,它将重新开放沿俄勒冈至加利福尼亚(Oregon-California)边境的数百英里的水道,让近年来急剧减少至濒临灭绝的鲑鱼得以恢复。

如果获得上层的批准,该协议将重启克拉马斯河(the Klamath River)下游的4座大型水坝拆除计画,为史上最大的鲑鱼复育工作奠定基础。由于原生鱼类生态环境日益获得关切,以及这些水坝的老化与经济效益减低,拆除水坝的声浪已处于领先的地位了。

在多年来为解决克拉马斯盆地问题上,已使得相关的原住民、捕鱼团体、环保人士之间彼此互不信任,因此新协议可能会面临更多的挑战。一些州和联邦议员批评这是州领导人在财务上不负责任的干预。

约鲁克族(Yurok Tribe)原住民詹姆斯(Joseph James)说,拆除大坝不仅是一个具体的工程项目,这也是新的一天、新的时代,随着这些大坝的消失,我们的生活方式将会有蓬勃的发展。

包括俄勒冈州和加州当地的原住民部落、捕鱼团体、环保人士原本希望看到大坝拆除工作能在2022年就开始进行。但是,这些计画在7月都陷入僵局,当时监管单位质疑此项目新成立的非营利组织是否可以充分监督费用的超支或异常。

新计画使俄勒冈州、加州与非营利组织「克拉马斯河重整公司」(Klamath River Renewal Corporation)成为平等的合作伙伴,并且在原来4.5亿美元的拆坝预算中增加4,500万美元,以缓解一些额外的担忧。涉事的太平洋公用事业公司(the utility PacifiCorp)为亿万富翁巴菲特(Warren Buffett)的伯克希尔哈撒韦公司(Berkshire Hathaway)所拥有。

这4座待拆的水坝是1918年就开始在俄勒冈州南部和加州北部建造的6座水坝之中的一部分。

这些水坝原本只供发电,既没有灌溉的功能,也没有防洪的作用。水坝最低处并没有「鱼梯」或混凝土溜槽,可以让要逆流游回原出生地产卵的鲑鱼穿越。

水坝不仅挡住了数百英里的潜在鱼类栖息地和产卵场,并且使得近年来鱼类种群急遽下降。由于鲑鱼是原住民约鲁克族(the Yurok)和卡鲁克族(the Karuk)在内的6个部落的文化、信仰和饮食的核心,因此对部落的认同感也同样遭到沉重的打击。

目前,联邦法律和加州法律都把克拉马斯河的银鲑列为濒危物种,它们的数量已遽降95%。王鲑曾经是克拉马斯盆地规模最大的鱼种,如今也已减少了98%。

原住民秋努努克族(Fan chinook)是过去数年中一直坚持着濒危的捕鱼庆典,但是约鲁克族已取消传统捕鱼庆典。在2017年,他们是到杂货店买鱼来参加一年一度的鲑鱼节。

「这真的很伤感。这些年来,我们一直在祈祷,希望大坝能拆除、鲑鱼能回来。如果我们能给它们一个机会,它们一定会回来的。」「如果能提供鲑鱼一个方便,它们就一定会回来的。」

多年来,太平洋公用事业公司一直在展延其过期的水力发电许可证下,经营这些大坝。该许可证是在当今环境法未立之前就颁发的,如果要延续该许可证意味着要安装鱼梯,其费用很高。该公司已表示,曾大坝能源获得的收入已不是其投资收益的重要部分。

但是,在美国监管机构要求下,太平洋公用事业公司最后仍与「克拉马斯河重整公司」在维持共同经营的条件下,达成协议。

当原住民们关切鲑鱼的数量减少,乐见拆坝护鱼的提案时,一些水库周围的房屋业主却要求停止拆坝。

业主们说,由于拆坝的新闻见报后,他们临水的房价已经跌了一半,而且野火会越来越多,灭火却水源不再。还有许多人反对将纳税人的资金用于拆坝项目。

在4座水坝更上游的2座水坝的居民也在默默观察拆坝后对他们的直接影响,他们担心克拉马斯水坝成为拆坝的先例。

根据《美国河流》(American Rivers)的数据,自2012年以来,在美国各地已经拆除1,720座水坝,仅在2019年就有26个州进行拆坝项目。如果继续进行,克拉马斯河项目将是迄今为止最大的一个拆坝项目。

(作者:Gillian Flaccus)

(编译:白丁)

(文章来源:新三才编译首发)

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