故國回首 1434年:中国人引发了欧...

1434年:中国人引发了欧洲文艺复兴?(組圖)

英国《每日电讯报》2008年8月1日文章:加文·孟席斯是十足的疯子还是幻想家?加文·孟席斯(又译孟西土)在他的第一部书中宣称,是中国人发现了美洲大陆。现在,他又在备受争议的续集中提出也是中国人才引发了文艺复兴运动。

轰动效应

六年前,这位退役的潜艇指挥官因为提出了存有争议的理论:他认为中国探险者的庞大舰队驾驶多桅杆中国式帆船,早在哥伦布之前就抵达了美洲大陆,并领先欧洲探险者数百年时间绘制了世界地图。这一理论在历史学家中引起一片哗然。这个理论让他一夜致富,也令他名誉扫地。所有网站群起而攻之。学者称之为幻想家。伦敦大学历史学教授费利佩·费尔南德斯-阿梅斯托将孟席斯的《1421年:中国发现世界》一书斥责为“与陌生的仓鼠亲密接触”。

但是,尽管学术界对孟席斯的新书发起了猛烈抨击,可是此书仍然一跃而成为畅销书。现在全球已售出100万册,并在135个国家翻译成24个版本。孟席斯说:“我遭到抨击,说我是骗子,还大赚了一把。但是群众是敏锐的,如果我的理论不成立而且没有道理,我很快就会从公众那里知道。”

每天都有2000人登陆他的网站www.1421.tv,为之提供新的证据和建议。他成立这个网站就是为了回答人们对书中内容提出的疑问。他说:“简直令人吃惊。也许听起来充满幻想,可是人们现在把我们当作收集这段欧洲和中国历史的证据的中心了。”71岁的孟席斯本来可以隐退江湖,至少他的历史观已经引起了广泛注意。

重估历史

但是,他把自己赚来的钱用于更深入的研究,并且又完成了一部备受争议的续集《1434年》。他在书中言称曾经在郑和的率领下进行全球航海旅行的中国人引发了意大利文艺复兴运动、而达·芬奇的创作则直接受到了中国技术绘图的影响。

就在全世界的目光都关注在作为2008年奥运会主办国的现代中国的身上之际,孟席斯提供了一种具有历史意义的参照对比。他的动机何在?他真的像某些批评者所说的那样,是个“十足的疯子”,或者是一位真正的幻想家?他说:“‘我认为一个人应坚定自己的勇气并不断前进。有些抨击非常尖刻。我被指控是在制造证据-我受到了如此激烈的抨击,所以才决定要在网站上登出新的证据进行自我辩护。”

大多数抨击来自新加坡国立大学和新西兰的学术机构。但是,孟席斯也有学术界的支持者,特别是在中国和美国。历史学家对他的抨击越是激烈,希望了解这场争论内容的人也就越多。

盂席斯认为,公元1421年,郑和第六次率领107人组成的探险舰队抵达了拉丁美洲、加勒比地区和澳大利亚,比麦哲伦环绕地球航行早一个世纪。他认为哥伦布、麦哲伦和詹姆斯·库克出航前都有了地图,而且是以中国最初绘制的地图为基础。新书《1434年》并不特别引起轰动,但是意义却更加深远。他在书中提出:一支首先驶往开罗、后于1434年抵达托斯卡纳区的文化代表团带来的中国科学、艺术和技术方固的进步塑造了文艺复兴运动。

孟席斯说:“欧洲人在文艺复兴运动中凭空想出了各种艺术形式的观点不过是给历史增添了一些浪漫色彩。对以欧洲为中心的历史观进行重新评估,那必然是痛苦的。

但是,中国人抵达之后就回去了,他们没有把世界变成殖民地。历史未受干扰。

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独特影响

盂席斯成为学术势利现象的受害者并不奇怪。他15岁辍学,没有文凭,后跟随父亲参加了海军,成为一名指挥官。孟席斯在银婚纪念日前往北京的旅行中开始对中国航海史产生浓厚的兴趣。在那里,他第一次听说了郑和下西洋的故事。孟席斯现在是云南大学的荣誉教授。自2002年《1421年》一书出版后,他有过62次重要的出境旅行经历,大多是去中国、美国和远东。

迄今《1421年》一书始终是八家电视台播放的纪录片主题,并在一些教育机构开设的课程中榜上有名,不过不是当作历史课来讲授,而是作为自由研究。《1421年》和《1434年》都将成为今年秋季11至14岁学生的历史课的部分内容。华纳兄弟影片公司己购买了《1421年》的电影版权。

孟席斯作为一名退役水兵的宁静生活被打乱了。他勤奋地工作,采取了健康的生活方式,并为研究投入了大量资金,几乎达200万英镑。最近他又对俄勒冈州海岸进行了雷达研究,以确定一艘船只残骸是否是中国的帆船。由于残骸的木头样本己完全破损,困此难以辨认。孟席斯现在面临着经费难题。孟席斯与妻子作过六次环球旅行。他们在伦敦北部的住宅己变成了展览中心。

一些参观者认为孟席斯的力量在于他将众所周知的事实与值得探讨的问题结合起来。另外一些人则称他的书不过是一堆假设。然而,作为侦探惊险小说作者,他的历史品牌却具有其独特的力量。

小说家兼历史学家亨利·亚当斯曾经说过,如果不受刺激,历史就会死亡。他说:“我唯一能为我这个职业所做的事情就是充当一只跳蚤。”孟席斯着实是一只非常难以对付的跳蚤。当然也很可能是一只重要的跳蚤。

來源:陝西新聞網

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