史海鈎沉 發明水痘和小兒麻痺疫苗的高...

發明水痘和小兒麻痺疫苗的高橋理明博士

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【新三才首發】高橋理明博士是發明水痘和小兒麻痺疫苗而聞名於世的日本科學家。1928年出生於日本大阪,1954年畢業於大阪大學醫學系,一生從事疫苗醫學研究不遺餘力。2013年12月16日,高橋博士因心臟衰竭在大阪去世,享壽85歲。

2022年2月17日是高橋理明博士的94歲生日,谷歌有感於他對水痘和小兒麻痺疫苗的研究貢獻,在13個國家或地區的谷歌搜尋網頁上將其標誌更改為紀念他的圖示。

高橋在1954年從大阪大學醫學系畢業後四年,成為大阪大學微生物病理研究所的助理教授。在此期間,奧野良臣博士在實驗室主導水痘、麻疹和腮腺炎疫苗的研究開發。 而高橋也致力於研究麻疹和小兒麻痺疫苗的研究。 1963年,高橋接受美國貝勒學院(Baylor College)的研究獎學金,與妻子和兩個孩子移居美國休斯頓從事學術研究。

1964年居住在休士頓時,他三歲的兒子在與鄰家的女兒接觸後染上了水痘。他在2011年接受英國《金融時報》的採訪中回憶描述道,當時他發現鄰家女孩的頭部出現了類似水泡的疹子,他警覺到這些症狀,知道可能會很嚴重而且當時沒有治療方法。之後他的兒子也出現了嚴重的症狀,全身長滿水泡且發高燒。症狀的進展迅速而嚴重,體溫達到了上限,進而呼吸困難。他說他和妻子所能做的就是日夜看護著他。

但幸好隨著時間的推移,症狀有所好轉,他兒子也康復了。儘管當時水痘被認為是一種輕微的疾病,但在那之後高橋還是了解到水痘的嚴重性。他告訴英國《金融時報》說,那時他因此意識到應該利用他對病毒的知識來開發水痘疫苗。

1965年他回到日本,開始參與腫瘤病毒的研究。但他對開發水痘疫苗的意念並沒有減弱,終於在1970年開始了該項研究。當時高橋以人體及動物細胞培養活的但已經弱化了的水痘帶狀皰疹病毒開始了他的研究。但是有人擔心疫苗接種會導致其他並發症,因此強烈反對發展這種治療方式。他告訴英國《金融時報》說,當時人們擔心水痘病毒可能與癌症有關,認為疫苗可能會致癌。

然而高橋深信治療的關聯性,並且繼續進行他的研究。他說,根據醫學雜誌《ClinicalKey》的報導,水痘疫苗若能成功開發出來將會有很大的益處。水痘疫苗是使用罹患水痘的兒童身上的水泡液體中分離出來的水痘帶狀皰疹病毒所開發的。因為那個被研究的孩子他的姓是Oka(岡),所以病毒就被命名為Oka株疫苗。他的研究一直持續進行到安全性完成結束後才開始做臨床試驗。

臨床試驗的活動對23名未曾感染過水痘的兒童患者進行了水痘疫苗接種,以防止感染傳播。其結果是正確地的,在接種疫苗的人中沒有被感染的病例。1974年,《柳葉刀》醫學期刊首次發表了Oka株水痘疫苗的安全性和有效性的研究結果。該報告指出,除了一名未接種疫苗的患者出現嚴重病情外,沒有發現任何麻煩的臨床反應,並且有效防止了水痘進一步的散播。

1984年,歐洲有八個國家批准Oka株水痘疫苗。1985年,世界衛生組織接著認可Oka株是最佳的水痘疫苗,日本也於1986年批准。美國於1995年批准這種治療方法,同年世界衛生組織進行了大規模水痘疫苗接種。

(編譯:牧蓮)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才首發)

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