生活百科 信仰与伦理在医疗中的角色

信仰与伦理在医疗中的角色

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最近,美国的一个研究小组就信仰、道德和医疗伦理等问题,向不同科目的在职医生,进行了一次问答调查。结果显示,美国医界对于许多基本问题,有很大的分歧。调查的基本结论是,一方面,信仰与伦理观的不同,在医生选择治疗方案时,扮演重要角色;同时,病人的信仰活动对其健康有着明显作用。

由于不同民族有不同的文化背景和制度,这项调查的结果不见得对于世界其他地区有代表性,但是其中所提出的一系列伦理问题,却很值得人们思考。

在芝加哥大学研究临床医学伦理的科林(Farr A. Curlin)和他的同事们,在2003年向2,000名65岁以下的不同专科的医生,发出一份12页的问卷。询问有关本人的信仰情况、日常临床观察经历以及一系列与信仰、伦理和患者健康等有关的问题。问卷的回覆率为63%,参与的医师平均年龄为49岁。

医疗手段的伦理争议

有许多医疗手段在法律上没有问题,而在道德上却具有争议:比如安乐死、堕胎、青少年节育等。

那么,作为医生,在为病患进行治疗之前,是否有义务让病人了解所有可供选择的治疗方案,包括那些医生本人认为不道德的?换句话说,如果某种治疗有道德争议,医生是否应当让病人自己做出选择?

对于这个问题,医疗界的态度分歧很大。而与这个问题相关的另一个问题是,如果患者主动向医师要求采用某种医疗手段,但是医生认为,这种手段违反自己的道德标准或信仰,那么,医生是否有权拒绝满足患者的要求?

调查结果显示,受访的医生中,有86%确信,他们有责任让病人了解所有可供选择的治疗方案,包括那些在伦理上有争议的;63%认为,医生有权告诉病人,自己基于道德原因反对某种治疗手段。如果病人提出某种有道德争议性的治疗方案,71%的的医生表示,会把持支持态度的医生介绍给病人。

这一调查结果或许可以反映医生群体的普遍态度,这也将直接影响千百万人的就医过程。从事临床伦理研究的科林认为,调查结果反映了美国社会医患关系上一个两难的问题。医生和病人们来自不同的文化群体,有着不同的文化和宗教传统。因此,他们对于某些临床治疗方案是否符合伦理方面有分歧。

下面是医生们对于一些具体议题的态度。在安乐死问题上,只有17%的医生反对。42%的医生反对为20岁以下的青少年提供节育医疗(未经父母允许)。52%反对在避孕失败后进行流产。

因性别和信仰 医生态度不同

研究还发现,对于一系列问题的回答与医生本人的性别、宗教信仰等有很大的关系。相比较而言,男性医生和有宗教或精神信仰的医生更普遍的认为,作为医生有权告诉病人,自己反对某种治疗手段。同时呢,这部份医生也较多的认为,自己没有义务向病人推荐和介绍有伦理争议的治疗手段。

另一位调查研究人员兰托斯(John Lantos)认为,这涉及到一些基本的理念问题,比如,在医疗界,互不相容的治疗理念是否有共存的余地?医生们是否应当在职业操作过程中抛开个人信仰?

调查人员将他们的结果呈献给自己的同行们看后,大家的反应也是大相迳庭。一部份认为,病人没有权力要求医生提供在道德上站不住脚的医疗手段。而另外一部份则认为,如果一种医疗方案有利于病人,医生没有理由拒绝。而大多数医生是中间派,他们一方面认为,医生可以坚守自己的伦理观念,另一方面也认为,病人有权力寻求一切合法的途径。  

科林表示,病人们应该知道,医生们对这些事情的态度是迥然不同的。“他们或许应当开诚布公地与自己的医生谈论这些问题,从而了解医生的立场。”

精神活动与健康

包括信仰在内的精神活动与健康的关系,一直是医学界争论和研究的话题。科林等人的调查发现,多数医生相信,精神活动确实对患者健康有影响。

其中有2/3的医生表示,疾病会使患者更加关注精神信仰问题。多数的医生(比例大约是56%)认为精神和信仰活动对健康的影响很大;令人有些吃惊的是,有 54%的医生表示,有时会有超自然力量(或超自然生命)的介入;85%的人认为,总的来讲,精神信仰对健康的作用是正面的;但是只有很少数医生相信,精神信仰会根本上改变医疗结果。

这项调查还发现,有76%的医生表示,精神信仰有助于增强患者应付疾病的能力;74%认为,对病人的思想状态有良性作用;还有55%的医生报告说,通过宗教团体取得相应的帮助。但是也有很少数的医生持反对态度,如大约7%认为,信仰对他们的病患有负面的情绪作用,如内疚等;还有2%的医生表示,病患会因信仰而拒绝治疗或不能对自己的健康负责等(4%)。

总体讲,大部份医生对精神信仰的作用持正面态度,但是相当一部份医生(1/3)承认信仰的作用并不总是正面的。

另外,医生们自己的宗教信仰影响也很大。自己有信仰的医生更倾向于支持信仰对健康的正面作用。当然,在医疗过程中,他们相应的也会更关注病人的精神信仰状态。

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