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脑瘤在确诊5年之前已有病灶 出现症状为时已晚

【新三才综合整理】胶质瘤等脑瘤通常在确诊前几个月会出现症状,国外一项研究发现,脑瘤会改变身体免疫功能,因此在确诊前5年,身体可能已经产生一些迹象,透过抽血检查或许就能及早发现异常。

研究作者美国俄亥俄州立大学流行病学副教授裘迪丝‧史瓦兹保表示,现在除非患者有症状,否则医师无法判断患者是否出现脑瘤,而一般脑瘤症状通常出现于确诊前3个月,研究显示,有些异常迹象在5年前早已出现。

研究人员以挪威40岁以上民众为研究对象,这些人当中,有些人每年定期接受抽血检查,有些人则是定期捐血,研究人员分析这些人的血液样本,并比对癌症登记纪录。

肿瘤出现以前,这些血液样本追踪时间平均为15年,结果有487人确诊罹患胶质瘤,还有487没有罹癌。

研究人员比对12种过敏相关细胞因子的互动情况,当过敏引发身体免疫反应,这些细胞因子就会活化。研究发现,这些细胞因子若很活跃,胶质瘤风险就会降低,与健康的人相比,胶质瘤患者的细胞因子互动情况显得较微弱。研究成果已发表于《公共科学图书馆综合期刊》PLOSONE。

史瓦兹保解释,胶质瘤会抑制免疫系统,在疾病初期,肿瘤就会让免疫系统产生变化,疾病确诊之前,就已出现迹象。疾病确诊时,这些细胞因子彼此传递的讯号会变得更微弱。

数学家经过演算发现,胶质瘤刚开始生长时便会抑制局部免疫活动,而这些细胞因子互有关联,研究显示,在胶质瘤确诊前5年时间,细胞因子之间的联系就会开始转弱。

临床症状
脑瘤的症状视其大小及在脑内的位置而定。脑瘤症状之产生主要因为脑受头颅骨的限制,在一个有限颅骨空间内当肿瘤在生长时,会因压迫脑组织或侵润组织而产生症状。

也可以因为肿瘤周围肿胀和水肿而造成颅内压升高,导致恶心呕吐等症状。若肿瘤影响到脑脊髓液的流通,使得脑室的水分增加,则造成水脑导致症状发生。假如脑瘤长的很慢,往往没有症状,有时候症状易和其他疾病混淆。

一般症状
脑瘤一般常见的症状包括:头痛(半夜或早晨特别痛)、呕心、呕吐、癫痫发作,眼球运动不正常或视力改变,记忆力或人格或说话能力改变,手、脚无力或感觉丧失。

头痛:头痛是最常见的早期症状,通常是早晨特别痛,有时病人会在半夜痛醒,头痛会因为咳嗽、打喷嚏、如厕、运动或姿态改变而加剧。到了末期,头痛会日以继夜、会愈来愈严重,吃药往往无法使头痛缓解。

癫痫发作:由于脑部不正常的大量放电,可能造成的症状包括抽筋、不正常的感觉、嗅觉、味觉或讲话困难,甚至于昏迷。成人以后才发生的癫痫症即应先怀疑脑瘤的可能性、而详加检查到证实没有脑瘤存在为止。几乎任何类型的癫痫皆可能在脑瘤病人身上见到,而以局部性癫痫如嘴角抽搐、手脚痉挛,然后并发续发全身性大发作,以颞叶性癫痫最常见。引起癫痫发作之频率与肿瘤部位及性质有关,会引起癫痫发作之顺序为脑膜瘤、星状细胞瘤、寡树星状细胞瘤、多发性胶质母细胞瘤。

心智改变:记忆明显变差、情绪失控、行为举止错乱、人格改变,讲话、沟通、心智集中困难、答非所问、智能障碍等异常的症状。

颅内压升高症:临床上常见的颅内压增高症状有头痛、呕吐,而且不伴有事前的呕吐,常被形容为喷射性呕吐,视觉障碍,意识昏迷等。其造成的原因大多是肿块效应、水脑症或脑瘤周围水肿引起大脑血流的降低以及脑干功能障碍所致。生长较慢的脑瘤,如果有意识障碍存在,往往其意识恶化过程较慢。但急速发展的脑瘤或脑瘤引起的阻塞性水脑症,则可能在很短时间内发生,而病人可由清醒至昏迷,如后脑肿瘤可能压住第四脑室,导致急性水脑症,致此颅内压上升现象。许多生长缓慢之肿瘤如脑膜瘤,可以肿瘤体积极大而无明显的脑压上升现象。

局部神经症状:听力、视力减退,降低感觉、肌肉力量,一侧无力感或不灵活,一侧感觉异常,走路不稳,行动困难,动作不协调,复视、视野缺损,语言困难。

荷尔蒙的异常:年轻妇女无故停经及泌乳症,不孕症,月经失调;手脚、鼻子、下巴慢慢变大,鞋子逐渐穿不下;月亮脸、水牛肩、身驱肥大、四肢瘦小,性功能及甲状腺功能的异常,这些都有可能是脑下垂体腺瘤不正常的分泌荷尔蒙所致。

(新三才记者金主综合整理)
(责任编辑:香香)

 

 

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