先科新觉 怪虫钻入啃人脑 全美六死

怪虫钻入啃人脑 全美六死

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栖息在湖里的变形虫从鼻孔钻入人体,啃食寄主的大脑维生,直到寄主死亡。这彷佛是科幻电影的情节,却出现在真实世界。美国今年已有六人死于「福氏耐格里阿米巴原虫」的侵袭,全是男童或少年,美国卫生官员担心全球气温升高让这种原虫更活跃,恐造成更多人送命。
福氏耐格里阿米巴原虫需用显微镜才能看到,一旦感染几乎必死无疑。虽然在实验室里有些药物对这种原虫产生了抑制作用,但实际感染者几乎无人存活。感染后,通常两周内就会死亡。
这种原虫入侵人体后,会边侵蚀人体组织,边朝脑部前进,抵达脑部后就以人类脑细胞为食。感染者最初会有颈部僵硬、头痛、发烧等症状,到末期时会出现幻觉、行为改变等脑部受损迹象。
美国疾病管制中心指出,这种原虫在一九九五至二○○四年间造成廿三名美国人死亡,平均每年约二点五五人,但今年已出现六起死亡病例,分别是佛罗里达州三起、德州两起及亚利桑纳州一起。
亚利桑纳州男子伊凡斯表示,他的四岁儿子感染这种原虫,起先以为只是头痛,没想到却在本月七日去世。医师验尸后认为,伊凡斯的儿子可能是死前一周在该州的哈瓦苏湖游泳受到感染。
今年病例增加的原因可能和全球暖化有关。美国疾病管制中心专家毕区表示:「这种原虫喜欢温热的环境,水温升高会使其更活跃。随着全球气温上升,我们预料未来数年会有更多病例。」
这种原虫造成人类死亡的个案仍属非常罕见,从一九六○年代在澳大利亚首度被发现以来,至今全球确定死于这种微生物者仅数百人。
研究人员对福氏耐格里阿米巴原虫所知仍不多,并不清楚为何儿童比较容易感染、男孩又比女孩更容易受到侵袭等。
虽然美国感染者多在南部各州,实则这种原虫几乎各地的湖泊、温泉、甚至肮脏的泳池里都有,靠藻类和细菌维生。毕区表示,人们在浅水游泳时,若翻搅底部的水,就可能感染。例如在深度及胸的水里游泳翻筋斗,导致鼻子进水,原虫就会入侵嗅觉神经。

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