先科新觉 i是哪儿来的?(圖)

i是哪儿来的?(圖)

继苹果产品之后,许多厂家紧跟潮流,推出自己的i产品

上星期给iPod过生日。发稿的转天,即传来苹果创始人之一乔布斯告别人世的消息。一代奇才英年早逝,真是可悲可叹。

iPod,不仅给我们听音乐的方式和习惯带来了巨大的冲击,还为另外一个社会潮流推波助澜。

从iPod以后,小写的i就插上翅膀、驰骋天下了。2010年底,BBC新闻网的读者将“i”选为“定义21世纪第一个10年的热门词”之一。

那么,i到底是什么意思?为什么如此雷人呢?

i的起源,可能还要追溯到10多年前。当时,苹果公司推出了iMac。但是,直到iPod走红世界之后,许多其他厂家才紧步后尘,纷纷推出以i打头的产品。

玩具厂家生产了idog、iteddy。这是什么东西,没听说过,应该也能猜个八九不离十。实在猜不出,拿出你的iPhone、iPad去iGoogle搜一搜吧。

在英国,i的冲击波更是深远。2008年,就连我们英国广播公司BBC的播客都正式命名为iPlayer!

去年,英国《独立报》推出简略版,起名i报。这份报纸专门针对那些既想看严肃的新闻大报、但又不愿浪费太多时间的年轻受众。

2010年年底,BBC新闻网搞了一项调查,请读者推选能够“定义21世纪第一个10年的20个热门词”。i进入前十名。同时入选的其他热门词还包括具有划时代意义的9•11、博客、信贷紧缩、脸书、碳足印、反恐战争、奥巴马热等。

个性化的“我”

这个i到底是什么意思呢?在英语中, 大写的“I”是“我”的意思。所以,每当我看到以i命名的产品,第一个联想就是“我”。比如,igoogle, 大概说的是“我的google”,表示我的google主页更加个性。

另外,i产品还会让我猜测,这与互联网internet、新技术有关。比如,苹果的i产品,我一直都以为,这个i指的是internet和intelligent智能。不知道你是否有同感。

现在,i成了潮流、时尚,含义也不再这么简单了。

当初在酝酿、筹建过程中,BBC的iPlayer先后用过Integrated Media Player、Interactive Media Player和MyBBCPlayer等名字。由此可见,这里的i,还包括互动、集成等含义。

《独立报》在启动i报时解释说,起这个名字,是希望自己的报纸:明智(intelligent)、尖锐(incisive)、有趣(interesting)、有影响(influential)、有创意(ideas)等。

I的生命力

i报纸中的那个i,含义无限,读者可以尽情发挥

语言专家托尼•肖恩注意到,自从1990年代以来,单一字母的前缀就已经开始流行。最开始,人们偏爱e,因此有了e-mail、e-commerce、ebay。后来,其他字母也不示弱,因此,英国就有了叫Npower的能源公司,和M people、S Club等流行乐队。

原来人们用前缀,还局限于前缀字母的字面意思,现在则更加看重前缀字母的象征意义。

肖恩认为,i如此雷人,正是因为其含义已经“彻底模糊”了。iMac中的那个i指的是“internet”,但是,iPod以及以后的一些i到底是什么意思,消费者也摸不着头脑。

internet互联网?information信息?individual个人化?interactive互动性?intelligent智能?integrated集成?idea创意?interesting好玩儿?

想象无限,i就有了生命与活力。现在,i除了上面说到的这些传统的字面意思之外,还有了便携、易用等引申含义。

赋权与民

有品牌专家认为,i的畅销,反映着当今用户的心态和要求。“我要这个、我要那个,你必须按照我的条件、满足我的需求。”

比如说,有了iPlayer,你就可以在自己选定的时间段、根据自己的节奏,收看自己喜欢的电视节目啦。

品牌专家说,厂家继续选用i,动机比当初简单地跟在iPod之后“装酷”要更加复杂。厂家也希望给用户一种参与感、责任感,用电子方式分享有关自己产品的知识。说白了,也就是追随“赋权与民”这样一个理念。

另外,虚拟世界对每个人来说都越来越重要,它是方向、是未来。任何精明的厂家都不希望错过。和博客、推特一道,i成为定义21世纪第一个10年的热门词,难怪,叫i的东西越来越多。

自我一代

当然了,也有人说,i的泛滥,凸现着“自我一代”的价值观念。我这个、我那个,一切以我为主,永远都不会有人想出uPod这样的名字!

也许有一定的道理。但是,在全球化、批量生产、新产品曾出不穷、广告铺天盖地的现代社会,i,确实能增加一点“非我莫属”的良好感觉。

乔布斯去世以后,在英国教师网的论坛上,我看到这样的留言,“乔布斯的天才,并不在于他发明了什么改变世界的产品,而是在于他成功地说服消费者,苹果的产品比对手的产品售价高两倍,值!”

另外一条留言则说,“没有其他厂家能够让人们宁愿睡在马路边儿排队等着购买现有产品的新版本。”

苹果的成功有目共睹。那么,苹果产品的畅销,有多少要归功于这个小写的i呢?

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