古典名作 龍鳳再生緣 第三十九回 ...

龍鳳再生緣 第三十九回 保奏招安吹臺山 降詔勇達為前部

卻說酈明堂走到堂上,令家人專請王元帥相見,其餘請回。家人出來吩咐,只當元帥進見,眾將請回。酈明堂令開中門,請王元帥相見。王少甫從東角門走進,酈明堂離座迎接,王少甫慌忙跪下曰:「門生怎敢勞恩師迎接。」酈明堂扶住曰:「年兄何必如此下禮。」王少甫曰:「上厚儀制,禮當如此。」酈明堂欲行賓主禮,王少甫坐在旁邊。茶罷,酈明堂尋思,夫婦雖未能共枕同牀,豈無亡飲?即令備酒席前來。王少甫謝曰:「門生尚未孝敬恩師,何勞恩師賜席。」酈明堂曰:「爾我年紀彷彿,只是同年相待,不必過禮。」王少甫曰:「請師母出來,受門生一拜。」酈明堂曰:「拙內近來欠安,另日相見未遲。」   

二人入席,酈明堂囑曰:「年兄行軍,沿途須要約束官兵,休使擾亂百姓。須當愛惜官兵,臨急之時,官兵必竭力相助,上陣交鋒,必能得勝。得勝後須要細察虛實,不可亂追。賞罰須當秉公。且上天有好生之德,得勝之時,可招降,不可多殺生靈,以為快意。此數件乃主將要務,自當謹慎。」王少甫謝曰:「恩師金言,門下敢不銘刻肺腑。」酒過三巡,王少甫辭謝曰:「門下酒力不堪,就此辭別。」酈明堂尋思,未知何日共枕同牀,當再圖個盡醉,略表恩愛。答曰:「不須拘禮,盡醉方休。」王少甫方才再飲。素華閃在屏後偷看,果是皇甫郎,暗自悲傷,我為爾死裡逃生,爾怎知我的苦楚?流落在此?恰遇柔娘、德姐前來,問曰:「夫人在此看什麼?」素華曰:「乃是拙夫選的武狀元、征東大元帥王少甫在外飲酒。」二妾曰:「我等去觀看。」即上前看了會,對素華曰:「王狀元好一表人才。尊夫好眼力,取得好門生,日後必居顯爵,福蔭坐主。尊夫十八歲的書生,能門生滿天下,夫人恰是有幸哩!」素華笑曰:「此乃天子洪福,拙夫何能之有?論他外貌,雖屬可親,可性格作怪,殊令人厭。」二妾想,夫人真不知足。   

且說王少甫因是師生,屢次辭酒,酈明堂笑吟吟慇懃留飲飲至六分,王少甫恐怕酒醉失儀,苦苦推辭,酈明堂即令人役把元帥的坐騎帶來。人役答應,把馬牽到堂上,酈明堂曰:「王年兄就此上馬。」王少甫敬辭謝曰:「門下怎敢無禮,須到外邊上馬。」酈明堂執意強扶他上馬,王少甫推辭不得,無奈告罪上馬。酈明堂令開中門,王少甫把馬一拍,逕從東角門而去。   

酈明堂退回房中,間素華曰:「方才飲酒,可是皇甫郎麼?」素華曰:「正是,小姐果然有情、相待格外。」酈明堂曰:「夫婦同飲不好實言,情屬可傷;又誤了姐姐青春,真是不忍。」   

王少甫回歸公館,熊浩先立在公館前接,曰:「末將不知元帥回來,有失遠迎,望元帥恕罪。」王少甫大諒,慌忙下馬,一同跪下曰:「弟與兄不異手足,何故行此過禮?」熊浩曰:「正法難及私情,今乃將帥儀制,理當拜見。」王少甫對拜扶起曰:「兄若再行此禮,便不是結義的情義了。」熊浩應允,二人退入公館,卸下盔甲坐下,王少甫說起酈明堂相敬等情,道:「使我感激不盡。」熊浩曰:「酈明堂實是仁德,但款待賢弟,尤另外相敬。」少甫曰:「果是比眾不同。」   

到了次早,王少甫四更後飽食罷,即進朝房,思欲奏赦韋勇達隨征。是早,恰遇酈明堂、劉捷俱未上朝。五更三點,成宗臨朝,群臣拜畢;王少甫昨見天子融融和氣,即便放膽,出班奏曰:「臣王少甫有事啟奏,望陛下赦罪;臣方敢奏聞。」成宗曰:「赦卿無罪,只管奏來。」王少甫奏曰:「臣同熊浩前日進京投軍,路過吹臺山,賊徒下山搶劫,被臣等殺敗。後來韋勇達親自下山,臣與他大戰百餘合,不分勝負,遂請臣等上山飲酒。方知韋勇達年方十七,容貌俊雅,智勇雙全,原係將門子弟,因路過吹臺山殺死賊首韓虎,眾賊見其英雄,留他在山上。韋勇達意欲借此山招軍,好待請首招安,率領本部人馬往征番寇本立功贖罪,以求富貴。及詢知臣等欲求投軍,懇臣代奏陛下,若肯降詔招安,伊願為前部先鋒,衝鋒殺敵,臣見其忠心為國,伏乞陛下降旨招安,令為先鋒,必成其功。未知聖心若何?」帝聞奏,恨氣沖天曰:「賊寇韋勇達,前殺刑部官軍;搶奪皇甫敬妻女上山,已屬叛逆;且屢激勉澇官軍;更加不法,況又設計擒捉劉奎璧,至今未知死滔邦撰懷根在心,意挨番寇敗後,乘勢剿滅吹臺山,擒捉韋勇達並皇甫敬妻女進京,碎屍萬段,救回劉奎璧,方消朕恨。此乃大罪不赦的重犯,卿不必多言。」王少甫叩頭奏曰:「臣非敢饒舌涸前佳山上數天,察知前救皇甫敬妻女,緣念其銜冤,已拜皇甫敬之妻為母,又與皇甫敬之女皇甫長華為兄妹,立下千斤重誓,留在後寨安身,出下條規,禁約不許嘍囉混入,每逢朔望,方往請安,禮法分明,毫無苟且,就是劉國舅,亦以禮相待,留在山下,候陛下招安,即送回朝,並不敢欺侮。臣日前亦曾面見劉國舅並皇甫敬妻女,方知其詳。況皇甫敬之女乃女中豪傑;武藝超群,亦願隨征救父,乞陛下俯念律容自新,降旨招安為是。」帝聞言,面上變色:「卿非吹臺山細作,何故如此苦奏?」王少甫驚得汗流遍體,連叩頭曰:「臣因念其真心向化,故敢冒奏,罪該萬死。」帝驚恐,方轉喜容曰:「朕特戲言,但吹臺山不滅,難消聯恨。」少甫退在一邊,暗驚九重一怒,令人膽寒。   

少停退朝,回見熊浩,說明早間的事情,驚破了膽,轉求恩師代奏,或蒙准奏,亦未可知。熊浩曰:「不可!爾事體業已弄壞,方求酈恩師,他必然怪爾自專,怎肯代爾啟?」王少甫曰:「為著母姊事情,怎避酈恩師見怪。」遂匆匆吃飯,連忙上馬,逕到右相府下馬稟見。酈明堂聞報,即令家人請進相見。坐下茶罷,李明堂問曰:「年兄為何如此憂容?」王少甫將路過吹臺山,韋勇達重托代奏招安,聖上發怒等情言明:「是門下敢於自專,實因私事,不敢驚動老師。今特懇求恩!念韋勇達、皇甫敬妻女俱是真心向化,代為奏請降旨招安,德無量。」酈明堂聽得路逢韋勇達及皇甫敬妻女有意征番立功等情,暗想我豈不知是爾母妹?卻來瞞我;及聞聖上不准,曰:「年兄好不識王法,爾乃初中的外官,又非在朝的大臣,好妄自奏事?且喜聖上寬洪,不加罪過,但爾一個越職妄言,欺侮王章的罪名就不小,下次須要仔細。」王少甫曰:「門下實見韋勇達及皇甫敬妻女果是忠心為國,恩師若肯周全,力奏招安,門下亦多得一幫助。恩師只管放心保奏,決不有誤。」酈明堂曰:「年兄既如此說,豈有誤事之理。年兄請回,待來早下官力奏,務要降旨招安。」王少甫謝曰:「恩師如此施恩,門下當結草銜環,報答萬一。」酈明堂曰:「都是為友盡情,說甚報答?」王少甫辭別,回歸公館,向熊浩贊曰:「酈恩師真是仁德,世所罕有。」   

酈明堂入內,素華間曰:「方才我已竊聽,知道朝廷不准招安,如何是好?」酈明堂曰:「為著婆婆的事體,來日我當冒死保奏,務要聖上聽從,方遂我心願。」二人議論,到了四更後進朝,王少甫早已在朝房伺侯。   

不須臾,劉捷亦到。造至五更三點,成宗臨朝,群臣朝賀畢,分班站立。值殿官傳旨臣:「百官有事啟奏,無事就此退朝。」酈明堂出班奏曰:「臣有事奏請。」帝曰:「卿可平身奏來。」明堂立在旁邊奏曰:「臣訪得山東吹臺山娥寇韋勇達,乃少年豪傑,隨劫貪官污吏,土豪劣紳,不擾良善之家。前劫皇甫敬妻女,覓留在山後;擒捉劉國舅上山,俱以禮相待,欲侯投降聖朝,以圖立功,一腔忠義。乞陛下降詔招安,使其衝鋒立功。皇甫敬之女長華。深通韜略武藝,亦乞使其東征,以全忠孝,仰見陛下洪慈,容其改過自新。望陛下准奏。」成宗聞奏,笑謂酈兵部曰:「酈先生,此乃貴門下托爾代奏,但以此事,難以准奏。」按成宗心感酈明堂救活了太后,又察知其平日聰明忠直,遂十分敬重,故有此戲言。當下酈明堂跪下曰:「臣並非受王少甫囑托,實因平日訪知韋勇達忠義,且皇甫敬必不降番,定是哨探不實,臣故欲使他立功贖罪,並無異心。且臣自出仕以來,同岳父立誓,從無受人禮義財物,怎肯受人囑托,以負陛下?望陛休要多疑。」成宗令酈君玉平身,喚上前諭曰:「卿乃高見明理,慮事須要周全。前棄山東巡撫具奏,皇甫敬將帥降番,充為嚮導,帶領番軍,攻打登州。今皇甫敬之女失陷吹臺山已久,韋勇達又是少年,才貌雙全,此所謂乾柴烈火,無怪其燃,焉知男女竟無沾染?倘有情弊,及皇甫敬果然降番,乃著皇甫之女並韋勇達此去征番,倘若彼念父女翁婿之情,或暗通軍情,裡應外合,全軍休矣。且韋勇達流落綠林,習成浪子;野心叵測,豈可任用?卿當三思而行。」酈明堂欠身奏曰:「陛下聖見雖明,但臣想皇甫敬詩禮傳家,其妻女謹守禮法,故其子知風遁,此乃傳接香煙之意,又可得圖代父伸冤,其妻女守候解誅戮,此所謂寧死不辱,焉肯受污至屈身於綠林之中?此必勇達與他乃親友世交,以禮相待。前劉國舅往征,雖被他設擒捉,卒不敢傷害,或是留為異日代皇甫家辨冤,亦未可定依臣愚見,皇甫敬之女並韋勇達此去征番,若有異心,臣滿甘受處斬,以正妄薦之罪。臣實為屈薦賢,不忍忠良受屈,故敢饒舌。」   

言未畢,早有元城侯劉捷上前奏曰:「酈兵部見事極明,將滿門性命保奏,韋勇達必無異心。伏乞降旨招安,使其隨軍,臣兒奎璧可得回朝,此固一舉而兩得也。」成宗對酈明堂曰:「爾乃為國薦賢,膚從無責人過難之事。縱使韋勇達等內叛,與卿無干;若說保奏一體同罪,文武百官俱要緘口結舌,讕多言?」遂令該部官草詔招安,著韋勇達帶領本部人馬為右鋒,赤英南改為右翼官,王豪為左衛官,皇甫敬之女皇甫長加封清國孝女,就令隨軍進征;劉奎璧著送回家。酈明堂想劉奎璧回京,心中怨恨,向前謂劉捷曰:「國丈錯了主意,令兒奉旨剿匪,身為主帥,反被匪批;已經有罪,今當韋勇達帶同劉奎璧征番,立功贖罪,日後班師,加升官職,豈不是好。」成宗聞奏大喜,向劉捷曰:「酈君玉所言,甚是有理。」即宣王少甫上前諭曰:「劉奎璧發在卿部下,隨征立功。」王少甫領旨退下。   

頃刻之間,兵部官寫完了招安的詔書,帝看畢,加上國璽,當殿遣戶部主事饒豐盈前往招安。饒年過四旬,辦事周到,奈帝差遣,只得領旨出朝。劉捷暗喜兒子得脫羅網,及至退朝,忙到午門外攜住王少甫的手;懇囑曰:「小兒癡拙;望元帥照拂,苟得回朝,老夫自當厚謝。」王少甫暗恨老賊害得我家散人離,還望照顧伊子,難道不明他所思麼?但他勢力浩大,只得答曰:「國舅隨征,下官自當另眼看待;何須國丈憂慮。」劉捷稱謝分別。   

王少甫回歸公館,換下公服,何熊浩盛稱酈恩師把滿門性命保舉,帝方准招安,但劉捷勢力如山,劉奎璧與我相識,大為不便。正言間,家丁報曰:「饒主事特來拜訪,說有機密事相議。」王少甫忙令迎接入內,分賓主坐下。茶罷,饒主事曰:「下官奉旨招安吹臺山,但恐韋勇達其心莫測,下官此去凶多吉少,特求元帥相商。」王少甫駭然曰:「此事乃是下官保奏,老大人若有不測,下官寸斬難儈其命。饒大人只管放心,萬無一失。」饒主事曰:「雖是如此,大元帥必須寄信去方好。」王少甫曰:「老大人見教極是,下官即便寄書前去,可保無慮。」饒主事辭別上轎。王少甫上馬,往謝酈兵部去了,按下慢表。   

且說酈兵部回府,恰遇梁相已回,同了夫人母女正在閒談。酈兵部拜見已畢,同坐在旁,梁相埋怨酈兵部曰:「古人云『知人知面不知心』,韋勇達流落綠林已久,其心叵測,爾竟把性命保他,倘有差池,禍害不小。皇甫敬妻女並韋勇達與爾親非故,若有異心,爾全家的性命難保矣。」酈兵部曰:「小的訪知韋勇達、皇甫敬妻女乃真心為國,故特保奏,諒無事。」梁相曰:「即無更變,爾有何益?下次切不可如此妄為。」明堂稱是。停了一會,夫婦回房,素華間曰:「方才爹爹怨爾為甚?」酈明堂說明硬保招安的事情,道:「他怎知我為著婆婆的事體,我管人閒事;若是別人的事,我想如許捨身保奏。」素華曰:「得小姐肯用心乃爾。」   

正言間,女婢報稱王元帥察見,酈明堂曰:「我正有節托。」忙入後堂,令家人開了中門請進,一面喝退從人。王行過了禮,坐在旁邊,只見一個小小的書童上來獻茶。茶畢,又說些寒溫,王少甫乃立起身來,拜謝力奏保薦之恩。酈又謙遜了一會,囑曰:「方才主上雖令劉奎璧軍前立功,但存心險惡,不可任用,爾當通知韋勇達。」王少甫聞言,忙問何故。   

不知酈明堂說出甚麼話來,請看下回分解。

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