古典名作 龍鳳再生緣 第四十二回 ...

龍鳳再生緣 第四十二回 神武道計窮力竭 鄔必凱數盡身亡

卻說韋勇達令放號炮,那快船兩邊有四十餘支水桿,似蜈蚣腳一般追趕來。早有四隻哨船來睹,齊叫前面是細作,快放箭射死。船中答應曰:「我等乃是中原商船,現有官府印信關防,請老爺過驗。」說罷,俱逃下艙中。片刻間韋勇達已到,即上船來,令押眾水手貨客,共六十一人,跪下叩頭。韋勇達問道:「爾們是哪裡人,載什麼貨,往哪裡發賣,兒名水手,兒名客商?」眾人曰:「我們都是僱傭的本手,只有一名船主,自帶藥材往番國發賣。」韋勇達喚那船主上前。船主年將五旬,跪下訴曰:「小的姓秦名賽寶,自二十年前販貨往各幫發賣,家住北京城內,現有官府印信關防呈驗。」韋勇達曰:「爾既販貨,豈不知番國造反?偏要到此,必有弊端。」秦賽寶曰:「小人得聞番軍被老爺等殺得大敗,故敢前來。」韋勇達曰:「可把關防貨單取來驗看。」秦賽寶即取出呈上。韋勇達見貨單俱是租藥材,值鑷一千二百餘兩。關防是元城侯劉捷的印信鈴記。韋勇達疑問曰:「爾因何不領地方官關防,卻領元城侯的?」秦賽寶曰:「因地方官勒索重費,小人有親戚在元城侯處公幹,故求他的關防。」韋勇達搖頭曰:「爾貨物只值一千餘兩銀子,從此得利息,怎夠足往來船稅及水手工食?明是細作。」令縛下,候元帥發落。軍士動手,一齊縛下,將船帶回,侯察元帥定奪。   

按此船乃元城侯劉捷所發,因王少甫去後,饒主事回京,並無劉奎璧回京來,心中疑惑。差人往登州暗訪,回報言劉奎璧密禁囚車,王少甫書到,詐稱現在軍中重用。劉捷恨王少甫,明欲與他結冤,有心腹門生指點曰:「王少甫名松華,去了一個松字,豈不是皇甫少華四宇?且皇甫敬用戟,他亦是用戟,又生的龍眉風眼,必是皇甫敬之子皇甫少華改名投軍。那韋勇達年未二旬,必是前年先鋒衛煥之子衛勇達改姓的。那王少甫去了頭上一個白宇,韋勇去了兩旁一個行字。故自上山以來,不茶官軍,召兵屯糧,唯救皇甫敬妻女。今將帥俱是國丈仇人,日後得勝回朝,國丈必遭其害。」劉捷方才省悟,痛恨入骨。因王少甫屢次奏捷,只怕番邦降順,皇甫敬父子回朝,定然報仇,反為不美,特寫密書與鄔必凱,言伊自己見元朝成宗年輕閨弱,奸臣當權,天命當歸於貴國,故欲獻降顧天。又言元帥王少甫乃皇甫敬之子,韋勇達乃衛煥之子,可把皇甫敬、衛振宗縛在船頭,置於油鏈之上,王少甫等念及父子之情,定必歸降,如不肯降,可把皇甫敬押縛王少甫等面前,各割幾刀,王少甫必定腸斷或是氣死。定然無心料理軍情,那時一鼓可滅,伊自己就薦一個心腹門生為帥來征,那時詐敗,引爾等人馬上山,直到京城,我即開城接應,殺了昏君,奪了天位!我非圖富貴,實是應天減人等情,寫得詳細。即租一隻大船,假作洋貨船,備下千餘兩銀的藥料,尋這久年洋商秦賽寶,囑其帶密書,往登州海面。若遇番國哨船,將書交付鄔必凱收拆,爾梆回京,所有藥材,盡行賞爾;又發一印信關防,以便盤驗官另僱水手撐船。秦賽寶不知是反書,貪其利息前來,不料番軍已敗入獅子口,故乘夜欲來尋交番軍哨船,不意竟被韋勇達所擒。   

到天明,王元帥升帳,韋勇達上前稟明前事,元帥令押秦賽寶並眾水手跪下。士元帥細間奏賽寶,賽寶照昨夜口供訴明;王元帥疑心,令武士將人身上細搜,並無夾帶禁物;又令熊浩、赤英南帶兵過船搜檢,有甚禁物,速取前來。二將領軍下船細加搜檢,並無別物,即回繳令。王元帥喝令曰:「爾只有一千餘兩銀粗貨,怎肯獨租一船,船稅水手工食怎麼出息?況值兩軍爭戰之際,爾偏來賣貨奔險,必是細作無疑;且又不領地方官文札,卻帶元城侯關防,事事可疑。據實招來,免受刑罪!」四顧軍士,帶上各件刑具。軍士呼喝,秦賽寶大驚曰:「小人並無弊塞,招什麼事?」王元帥罵曰:「不用大刑,怎肯招認,左右速把這斯拿上夾棍?」軍士答應,就將秦賽寶一腿放在夾棍上用刑,索取不上五六分,秦賽寶昏去。執刑軍士用冷水噴面,漸漸甦醒,痛入肺腑,大叫:「元帥鬆刑,小的願招!」士元帥即令鬆刑。秦賽寶就說出劉國丈著其帶書信到番邦交鄔必凱,道:「小人貪他這一千餘兩銀的藥材,只此便是真情。」士元帥大喜,問曰:「密書何在?」秦賽寶曰:「現在船中,待小人來取。」王元帥著赤英南押他下船取書。赤英南領軍士掇秦賽寶下船,揭開艙板;旁邊有一扁木盒,釘在船邊;將盒取起,送到王元帥處。元帥當面開盒,取出那封密書,書面寫元城侯劉書呈與鄔元   

帥親後,上用元城侯印鈴封固。拆書觀看,果真是指點鄔必凱,將父親縛在船頭處治,並差心腹將官來征,那時詐敗,引獻京城等語。心中暗驚,此書若付鄔必凱,必凱依計行事,叫我如何行軍仇即把書交與熊浩、韋勇達看過,一齊搖頭吐舌曰:「奸臣真是奸詭,察破機關,寫書通番,若非天遣被獲,為禍不小。」元帥笑曰:「新君仁慈,老賊縱有過犯,亦必赦免不究。今此書一上,便是反叛的實據,不怕他不滅亡。」令將書付與秦賽寶看過,驚得目瞪口呆。王元帥曰:「爾敢替奸臣傳遞反書,亦是反黨。」秦賽寶連連叩頭曰:「他騙小的說是貨物書信,小的故替他投遞,怎知是反書?望元帥恩赦蟻命,公侯萬代。」王元帥曰:「爾要性命不難,爾今暫且住此,本帥照顧日食,侯日後班師,爾可在駕前咬定劉捷差爾投遞反書,我便有賞。」秦賽寶曰:「他要陷我死罪,小人若得面君,我必指實對證,以雪此恨。」王元帥下令,將秦賽寶並水手仍禁在此船艙,日食照顧;反書元帥收藏,記上韋勇達功勞,重賞韋勇達並哨船官兵水手,眾軍大喜。   

王元帥令戰船到水口迫戰,辱罵不堪。妖道心中忿恨,來見鄔必凱曰:「俺想元軍盡靠王少甫一人,若王少甫一死,官兵無主,必定逃走,我等就可攻打登州,無人敢敵。今夜駕雲,用個隱身法潛入敵營,躲在暗處,挨王少甫酣睡,一刀刺死,便可轉敗為勝。」鄔必凱曰:「軍師今夜作速行事,備酒先與軍篩慶功。」二人飲至上燈後,道人辭別回船,換上全身黑短衣服帶了雙刀,藏在身上,即便念咒駕雲,來到元帥水寨。更鼓己打初更五點,即用隱身法藏身,墜下雲頭一看,湊巧遇皇甫長華的船上,此時小姐年當十八,生得嬌花映目,身上穿了便衣,手托香腮,坐在燈光之下。妖道一見,精神飄蕩,暗想好造化,遇這絕色佳人,今且躲在暗處,待他安寢,方可上牀與他取樂。縱使喊叫,亦不怕他怎樣。此時妖道己有醉意,色心蕩漾,即便下船,見船中只有兩個小婢,年可十三四歲,水手俱皆安寢。妖道避在船中,閃在牀頭窺看,好不動情。過二會,更鼓打二更三點,小姐令女婢閉上前後艙門,著二婢先上牀睡下。小姐停一會,起身脫去外衣,只穿的上下小衣,把火罩好,雙刀放在牀頭,就放帳幔,上牀睡下。道人十分蘇火,忍耐許久,聽得各船寂靜,更鼓已打三更餘,聽小姐徽微鼻息,知必沉睡,尋思先開艙門,急緩可作退步,即向前輕輕將艙門打開,只容一人可出,心思趁他沉睡,或可偷奸到手,亦未可定。即把桌上火罩揭起,移步到牀前,伸手來揭帳幔,誰知皇甫長華乃玉女下凡,日後有正宮皇后之貿。暗中有神聖保護。是日乃溫元帥值日保駕,見妖道存心不善,即瑰出聖像,舉鞭打來。道人吃驚,將身閃過,即在身上拔出雙刀招架。定睛一看,那神將青面長鬚,金盔金甲,自思縱使此女有法術,現在沉睡,怎能使法?兩下交戰,鞭刀連聲吶亮,皇甫長華夢中驚醒,忙坐起身來,掛上帳幔,牀頭取出雙刀,上下手捧著,雖然火光明亮,但聞鞭刀之聲,不見人形,知必刺客。即高聲喊叫,那二婢醒來,亦吶喊曰:「有賊!」船上梢公水手一齊高喊捉賊。道人恐逃走不及,閃出艙門,騰在空中觀望;各船鬧動,及至黎明,方駕雲回去。   

且說皇甫長華聽得安靜無聲,方才披衣起牀,只見艙門開著,心甚疑惑。不一時,已是天明,王元帥升帳,眾將參見。王元帥查問昨夜何船喊娥,長華細說艙門大開,牀上有刀劍之聲,帳又揭開等情,因此喊娥,未知何故?五元帥曰:「此是妖道計窮力盡,前來行刺,天上譴責,特遣天神敵住,使其不能傷你。」眾將大驚曰:「妖道邪術利售,倘夜夜前來行刺,如何是好?」王元帥道:「不妨,妖道陰行謀刺,已犯上天好生之德,不久即敗。爾等即加意提防,倘再相逢,本帥必用法寶擒住。」眾將口雖稱是,心甚忱慮,只得各著部下防備,不表。   

且說神武道人但船,來見元帥,鄔必凱見禮坐下,問曰:「軍師行刺如何?」道人不好實說,糊塗答應曰:「三更後下船,不料撞著軍士發喊,各船一飼喧鬧,因此空手回來。」鄔必凱不悅曰:「軍師計策不成,反被敵人恥笑,只得說些閒話,辭別回船。」鄔必凱沉思,軍師法術俱破,兵微將募,即戰亦敗,意欲班師,又恐狼主責罪,悶坐無聊,年後重加憂慮,即令備酒前來散悶。停一會,左右進上酒席;家將優侍叢鄔必凱越想越悶,一湖不止,兩瓶不休,直飲至初更大醉,家將扶上牀中,昏沉睡下。夢中暗想一向不知元兵勢力如何?欲出海外觀看,一時元神出竅,現出赤蛟,長有三丈餘;頭如車輪豐般,翻狡逐浪,奔出海面,所到之處,風浪大作。此時尚未五更、元軍未睡,只尼各船俱皆顛覆,王元帥坐船亦是顛翻不安。探子報曰:「遠處海浪波湧;向我營前來,莫非又是妖道作怪?」五元帥曰:「這個卻未可知。」速令眾將把大船駛出海面屯紮,好作準備。令下,各大船齊出海面;火把燈球,照耀如同白日,波浪從海口湧來,王元帥曰:「此必妖道作法,波浪故從那裡衝來。」忙取出破浪鏡來一照,誰知此鏡只降伏得尋常風浪並妖道作弄的風浪,今乃蛟龍作孽的風浪,怎能平復得來?那赤蛟赴水近前,風浪更大,舶越顛翻,王元帥無法可治。早有眼明的官軍看見吶喊曰:「怪不得風浪如此利害,原來有一條赤蛟在海面興波鼓浪,倘近前來,只怕連船亦傷翻了。」眾將俱皆看見,一齊叫曰:「海面起蛟。」王元帥卻亦見了,忙令官軍發箭齊射,誰細赤蛟皮勝犀牛度堅硬,不能穿入,只管衝上前來。內有熊浩尋思師父贈我斬蛟劍,莫非要斬這逆畜麼?即大喝曰:「且莫放箭,待俺祭起斬蛟劍斬他。」說罷,即祭起斬蛟劍,那劍砍下,正砍斷赤蛟的咽喉,鮮血直冒。寶劍飛起半空,只見赤蛟在水面跳了幾跳,肚腹向天,死於水面,波浪俱息。熊浩大喜,收回寶劍,眾將齊贊曰:「若非熊先鋒的寶劍,此蛟焉能致死?」熊浩曰:「此蛟如此長大,頭上必有明珠。」遂令小船搖向前去,把赤蛟翻轉身軀,見額前果有天珠,足有大拇指大,光彩耀目,即令將珠割下,身屍隨水流去。各船回寨,王元帥記上熊浩功勞。熊浩把寶珠獻與王元帥,元帥曰:「此乃恩兄功勞;此珠應該恩兄所得,與本帥何干。」熊浩拜謝收下。   

且說鄔必凱睡在牀上,忽大叫一聲,跌下牀來。家將急入船內一看,還疑是酒醉跌下;及至牀前來扶,方見鮮血滴湧,咽喉已斷。二家將大驚,忙出報番將曰:「元帥不知何故身亡。」番將大驚失色,入內果見元帥身亡,忙扶上牀。有二名識事家將曰:「不可漏泄,當密報軍師。」即令一家將下船,忙到軍師船上,祟說備細。神武道人嚇得魂飛魄散,急下小船,趕上帥船,眾番將接上來,先看屍首。   

未知如何,且看下回分解。

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