古典名作 龍鳳再生緣 第五十一回 ...

龍鳳再生緣 第五十一回 劉燕玉寄信救親 忠孝王捐仇奏帝

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卻說成宗次早臨朝,邢薄官上殿繳旨曰:「臣奉旨往雲南捉劉捷家眷,誰知滿門婢僕知風逃走,只將家眷家產搜捉入庫,擒獲伊妻顧氏,昨日到京,現禁天牢。查得劉捷雲南別無至親,特請旨定奪。」帝曰:「前日已經三法司審定,今顧氏既到,著值日刑部,來月把劉捷滿門至親男女並彭如澤各犯押到法場處決,毋違!」值日刑棘官領旨。不一時,駕退回宮。邢薄官即傳武士劊子手來早伺候。  

且說崔攀鳳探知聖旨大涼,奔往天宇。劉捷問曰:「賢婿如此慌張,莫非要斬吾們麼?」崔攀鳳悲泣答曰:「果然不好消息。」劉捷曰:「總是一死,寧可早結局,免使延遲。賢婿,勞爾為我等後事。」崔攀鳳流淚曰:「此是小婿份內之事,不須費心。」即辭別出去。劉捷滿門坐以待死,唯有磋歎而已。俗云:無巧不成話。恰好燕玉亦已到京,按燕玉等船到大澤起岸,劉小姐、江三嫂姊妹母子趕緊上路,是日午後進京。劉燕玉吩咐先租一小客店,行至小客席,安歇行李,小姐曰:「未知家母進京否?只是我等未曾到京,又無相識,無處探訪,奈何?」江進喜曰:「小姐不必憂慮。」急尋到樓寓前,把門人問曰:「江進喜,幸爾不曾被擒,要見我家相公否?」江進喜曰:「正要訪探吾太郡可曾到京否?」把門人曰:「爾尚不知麼?爾家太郡昨午方到,拘禁天牢。早間聖上傳下旨意,來日滿門俱要市曹正法我主人出去備辦棺木衣囊,來日收鹼。」江進喜暗喜來的湊巧,辭別緊奔回膊。進房,劉燕玉問曰:「爾這等喘息,莫非正法了?」江進喜曰:「幸喜我們來的不遲不早,正是恰好。」就把前事說明。江三嫂曰:「謝天謝地,如此湊巧,小姐連忙寫書,去見少王,求滿門性命。」江進喜叫店家取來紙筆,劉燕玉用心修書。江三嫂囑進喜曰:「可去餐,免得饑餓。」劉小姐曰:「趁我寫書,急飽餐。」江進喜曰:「老爺滿門性命尚未定著,小的胸脯塞滿,心似油煎,怎麼能吃?」劉燕玉書內稱:前日盡是二家兄作惡,願二家兄與你報怨,只求開饒父母滿門,恩同再造,倘不作情刀我亦何顏立於人世,與爾結親,惹萬世唾罵?速把前日香羅還,來早捨命上殿哭奏,願身代父母受刑。天子倘不開恩,觸死金階,以表孝心。不可耽誤。封緘畢,又取前日皇甫少華所贈的詩扇,將它交與江進喜,囑曰:「此書須付忠孝王觀看、切不可使老王知道。老王恨家父害他;拘禁番邦,三年苦楚必定煽熱添炭,更難作情。若見少王,不必過謙,當實情肯否,一言而決。倘不作情,就把詩扇還他,取還香歲。切緊記。」江進喜曰:「知道。」急急門到王府,恰是串牌時候,只見端午門箭俱用擋住;門官軍士俱在兩邊看守,何等森嚴。江進喜尋思,須候相識的通報方得覓少王;只見裡面一個魁梧的家將出琶湛上燈的時侯,火光之下,分明認得正是家將曹信,如今有救了。候他出了端午門,江進喜方從背後附曰:「曹大叔停步,小人有話相商。」曹信停步,回頭一看,卻不認得。江進喜向前作揖曰:「大叔不認得小人麼?」曹信曰:「小人眼慢,果然忘記,恰在哪裡會過?」江進喜曰:「小人名叫江進喜,乃是劉奎璧的家童,前在昆明縣劉府與大叔相會。」曹信方才省悟曰:「原來是江大叔!失敬了。我家老千歲父子時常想念你,待我稟知老王。」江進喜曰:「不必驚動老大王,煩報知少千歲,說小的有話面稟。」曹信曰:「少王往衍親王處吃壽酒,諒即回來,可往內坐候。」江進喜尋思,好不湊巧。只得等候,即同進內,至王府宅門前坐下吃茶。曹信私到後殿來見老王,襄曰:「啟上老千歲,今有劉侯家人江進喜說有要事面稟,現在門前何候。」老王大喜曰:「可叫他進來。」曹信領命,出見江進喜曰:「我家老王喚爾進去。」江進喜曰:「我只要見少千歲,何必驚動老千歲?大為不便。」曹信曰:「便見老王也是一般。」即在前引路。江進喜隨進後殿,跪下曰:「老千歲,小人叩頭。」老王喜悅,令家將扶起,喚上前問曰:「爾幾時進京?」江進喜曰:「小人同家母、姨母、二小姐午間進京,歇在客店。二小姐令小人前來見少千歲說話,不料驚動老千歲,小人該死,老王疑問曰:「什麼二小姐?」江進喜曰:「就是皇姨劉燕玉,我家的二小姐。」老千歲曰:「聞得燕玉嫁與崔舉人,怎能進京?」江進喜暗想,好事不出門,惡事揚千里,遂答曰:「吾家小姐曹與少千歲訂親,怎肯失節?」便將逃隱萬緣庵,失脫首飾,受尼姑凌辱,並捐集路費到此求乞之事說明。老王驚喜曰:「吾亦曾聞,那嫁崔舉人之女卻是何人?」江進喜曰:「那是梅姑娘代嫁。」遂細把梅雪貞出嫁事說出:「此乃移筏接木之計。」老王方服酥枯料事如神,又問日潮承小姐差爾來見吾兒,有何言語?」江進再不敢實說,答曰:「小姐只有一封書信,要交少千歲親看,卻不知甚話?」老王曰:「把書取與孤看。」江進喜不敢不從,只得推辭曰:「老千歲乃尊長,家小姐女流筆跡,怎可稟上長上?寧可交付少千歲為是。」老王心中明白,笑曰:「我知道了,爾小姐恐吾不作情,求吾兒。不知吾若不作情,吾兒能逆吾?可取與孤看,方才定著。」江進喜心思,老王多事,要管少年人事,若不與他,弄壞了事。就把書拿出,家人接上。老王拆開觀看,字跡清秀,言語明白,暗喜媳婦卻有才學又說得激切,令人傷情。乃問曰:「詩扇何在?」江進喜把扇呈上老王認得果是孩兒之物,不覺大喜,問曰:「此書是爾小姐親寫麼?」江進喜曰:「就是方才現寫的。」老王喜曰:「不意媳婦才學,又有如此節烈孝心步爾可速歸回覆,管教滿門開赦。」進喜大喜謝曰:「雖蒙老千歲大德,小的必挨少千歲回書,方敢回去。」老王曰:「既如此,就令家將引去暢飲酒肉。」江進喜曰:「小的早晨至今,腹中實是饑餓。但未見少千歲,全家性命未定著,怎能咽得下喉。」老王曰:「爾好癡呆,孤今保奏敖爾家性命,爾只管去暢飲無疑。」江進喜連忙跪下,連連叩頭曰:「老千歲如此施恩,真是恩同天地。」老王就令曹信引去吃灑,進喜同曹信自去暢飲。

且說老王進入花廳、叫曰:「賢妻,爾舊日思念媳婦,今來了。」太郡忙起身間曰:「莫非孟氏來了麼?」老王曰:「孟氏無蹤跡,多應不在人世。」太郡曰:「既不是孟氏,還有什麼媳婦?」老王曰:「就是那劉捷的次女。」太郡曰:「劉燕至既嫁舉人,還敢前來?」老王曰:「誰知是移花接木之計策。」即坐下,細把江進喜送書之事說明,並把書送與太郡看過。太郡看書,手舞足蹈,喜曰:「難得我們家門有幸,媳婦如此貞節。」又笑曰:「前日酈相果然有先見之明。」老王曰:「酈恩相若非世才能,怎能連中三元,十八歲拜相?我何乃是庸夫,怎能及他見識。」太郡曰:「相公怎樣主意?」老王曰:「媳婦如此節孝,來日極力奏赦,豈能殺其滿門,那樣媳婦有何顏與孩兒結親?」太郡曰:「不知朝廷肯赦否?」老王曰:「必定開赦。」夫妻坐候少王。

且說江進喜吃畢退出,二更後聽得點響,家人報稱少千歲回來。江進喜忙起身到二門內,只見十餘對紗燈引路,少王坐著八擡綠呢轎前來。江進喜叩頭曰:「小的江進喜叩頭。」少王聽不明白,問曰:「前面跪者乃是何人?」曹信上前襄曰:「是劉捷的家童江進喜,自上燈後候千歲至今。」少王一聽江進喜,心花俱放,忙落轎向葡扶起曰:「爾是救命恩人,何故行此大禮。」江進喜大悅:「國丈有救了。」少王到廳上坐下,曰:「吾恐爾母子被擒避京,欲奏請朝廷謫釋,昨日報稱並無爾母子。卻幾時進京,見我何事?」江進喜仍把前情細說一遍,少王喜從天降,曰:「小姐如此負節,可把書信取來我看。」江進喜曰:「方才被老王強取書信去看。」說過,少王尋思曰:「此乃父母仇人,我想好作情?若不作情,怎肯與我結親?」江進喜見其沉吟,又把老王許其開赦之言陳明。少王曰:「爾在此飲酒,少停我還有話說。」江進喜領命。少王入內,見父母作揖,坐在旁邊。老王問曰:「劉氏差江進喜帶書前來,爾可曾遇見否?」少王曰:「孩兒已遇見江進喜了。」老王即把書付少主看過,少王閱後沉吟不語。老王問曰:「爾主意若何?」少王曰:「兒怎敢專主,只憑父王主張。」老王曰:「媳婦如此賢孝,吾當奉奏朝廷,赦其滿門,只將劉奎璧處死成就良緣。今可寫書回覆,免使憂慮。」

忠孝主即退出,取了白銀一百兩,交付江進喜曰:「我今飛複寫信,爾可回覆小姐,來早我父奏赦便了。此銀帶去使用。」江進喜稱謝回後,入內見弓人坐著伺候。江三嫂埋怨曰:「爾怎此時才回?我們等得心焦。」江進喜就把少王赴飲,見王說話言明。劉燕玉埋怨曰:「你怎去見老王,豈不誤事?」江進喜曰:「若不去見老王,事便欠妥。」就說明前事。三人大喜曰:「難得他滿門慷慨,不念舊惡。」江進喜將銀呈上,劉燕玉曰:「爾未飽餐,如何是好?」江進喜又把請吃酒肉說明。劉燕玉對江進喜曰:「我等今夜不可安寢,坐到四更,爾可到王府催促老王父子進朝保奏,方不誤事。」江進喜曰:「全家性命尚未保定,小人怎得安寢。」  

四人言談,直到四更,江進喜起身出門,各處欄杆已刑伺候百官上朝。江進喜直到王府前,只見隨從已點燈燭,伺候上朝。按江進喜去後,老王囑少王早睡。又著女婢四更便催:「我等上朝,奏赦劉捷全家性命。」:此時老王父子梳洗飽餐後,王囑少王曰:「少停爾可竭力奏放。」忠孝王曰:「劉捷乃是通番犯,恐帝不准。」老王曰:「帝若不准,待為父相幫,憑著我父子齊心,不怕朝廷不准。」忠孝王帶著劉小姐書信,父子上馬出門。只見江進喜跪在道旁,老王間曰:「爾為何還不回?」嚴江進喜曰:「小人昨夜回報小姐,小姐感恩無涯,恐少千歲失朝,有誤全家性命。」老王曰:「爾小姐如此節孝,孤父子自當留心。爾可回覆小姐,管教滿門恩赦,不須過慮。」江進喜曰:「蒙老千歲恩德,但不知聖意。小的當候實信,方好回報。」老王曰:「難得你盡心。」父子起身,到午門下馬。天時尚早,只有幾員官接入朝房。不多時,文武陸續前來。此早湊巧左相梁鑒、龍圖孟士元宿閣未上朝,式士報酈相上翰,百官迎入朝房坐下。時天下太平,天氣寒冷,帝緩至天明方坐朝,眾官說了許久閒話,忠孝王心恐朝廷不赦,遂忘記了請酈相鼎力。及帝臨朝,群醫朝贊畢,值殿官喝曰:「文武分班,酈相賜坐右邊繡墩,百官分立左右。」值殿官再喝:「文武有事後奏,無事捲簾退朝。」只見忠孝王執勿俯伏金階奏曰:「臣皇甫少華有事啟奏,乞恕死罪,方敢啟奏。」成宗曰:「赦卿無罪,卿只管奏來。」忠孝王奏曰:「臣於四年前隨父在雲南,奉父令同劉奎璧到孟士元家射箭求婚,劉奎璧只中二箭,臣僥倖得中三箭不虛,即日行聘。不料劉奎璧包藏禍心,四月初土請臣游江,夜宿劉園小春庭,是夜劉奎璧往外祖母奔喪,囑附其僕江進喜燒臣。恰幸其妹劉燕玉同乳母江三嫂前來訂親,放臣從後門逃走,前捷報已奏明,毋容再讀。但劉燕玉乃臣救命恩人,今因劉捷正法在即,伊女燕玉進京求赦。」  

未知如何,且看下回分解。

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