世界文学 《马可波罗游记》(第三卷)...

《马可波罗游记》(第三卷)(3)

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【新三才讯】

拉尔王国
离开光荣的圣托马斯的长眠之地,向西进发,到达的是拉尔王国,这里是遍布全印度的布那明人的发源地。
 

布那明人是世界上最优秀、最可敬的商人。没有一件事,哪怕是威胁他们性命的事,可以迫使他们说假话。他们十分痛恨欺诈或强取别人的货物的行为,他们也同样具有以一夫一妻为荣的美德。如果某个外国商人不熟悉这个国家的习惯,而与他们中的某人相识而后又将商品委托他照管,则此人必会精心为货主管理经营,小心地照顾他的利益,但却从不索取任何酬劳。不过,货主总会给他一定的报酬。
 

他们虽然也吃肉,并喝国内酿制的酒,但自己却并不宰杀任何动物,而只是从回教徒手中购买肉类。布那明人有一种标记可作为他们的特点,那就是用一根粗棉绳,绕过肩膀,穿过腋下,最后绑在前胸和后背。
 

该国君王极为富有,并且非常有权威。他喜欢收集珍珠和昂贵的宝石。当来自马八儿的商人将上等珍品献给他时,他就会按这些商人的定价加倍付给金钱。正是由于这种可信和慷慨,使国王从这些商人那里得到了许多美丽绝伦的宝石。
 

这里的人民是虔诚的偶像崇拜者,很注意各种表征和预兆。当他们要购买货物时,一定先观察自己的身体在太阳底下所投的影子的大小,若影子与身体大小相符,则当天就必须做成这项买卖。
 

还有一点,当他们来到某个店中要买东西时,如果看到一只塔兰图拉毒蜘蛛——这是很多的——便会根据这个毒蜘蛛出现的方向来决定自己下一步该做什么。当他们出门时,如果听见有人打喷嚏,便会立即转身回屋,待在家里绝不出门。
 

他们在饮食方面很有节制,所以都能活到很大的年纪。为了保护牙齿,他们经常嚼某种特别的植物,同时该植物又能促进消化,有助于身体健康。
 

这个地方的土人中,有一种叫丘盖的人,他们以宗教作为生活的全部内容。他们为了向神明表示崇敬,所以就过着一种俭朴的生活。他们赤身露体,对身体的任何部位都不加遮掩。因为他们认为,自己既然是赤条条地来到世间,那就应该赤条条地活在世上,所以这并不算羞耻。

至于所谓不可见人的地方,他们认为自己并没有崇拜肉欲的罪过,所以暴露出来也没有什么。
 

居民们还十分崇拜牛,经常拿一个镀金的小铜牛或其它金属的小牛像放在自己的额头上。他们还将牛骨焚化,研成粉末,制成膏药,恭恭敬敬地涂在全身各个部位。如果他们遇到某人,并诚心地想保佑他,便会将一帖配制好的上述的牛骨粉涂在他的前额中央。
 

他们从不伤害任何动物,哪怕是一只苍蝇、一个跳蚤或一只虱子。因为他们相信,这些东西都是有灵魂的。至于吃动物的肉则被他们视为一种残暴的行为。他们即使对于蔬菜、草类和球根,也要等到它们枯萎了才敢食用。因为他们同样认为这些东西也是有灵性的。他们从不用调羹或碟子,而是把食物铺在亚当苹果树的干叶上,这种苹果还被称为天堂的苹果。他们都非常长寿,有些人甚至可以活到一百五十岁。他们虽然睡的是没有铺垫的土地,却享有了健康的快乐,这些必须归功于节制和贞洁两点。他们死后,尸体实行火葬,目的是避免尸体生虫。因为他们认为这虫最终也会死去,而尸体灵魂必定要承担使这些虫死亡的罪过。
 

喀尔城
喀尔是一个大城,受亚斯提尔(Astiar)的统治。他是四兄弟——马八儿国的诸王——中的一人,拥有大量黄金和宝石,并把国家冶理得十分和平安宁。因此,这里成了外国商人的安乐之所,他们都受到了君主的良好招待。一切来自西方——如忽里模子、契斯提、亚丁和阿拉伯许多地方——的船舶装载着货物与马匹,都将这个便于经商的港埠作为贸易之所。君主所养的美女不下三百人。
 

城中所有人民和印度的土人一样,习惯口中含着一种叫坦比尤尔(槟榔)的叶子。他们之所以如此,一半是由于习惯,一半是由于这种叶子所给予他们的乐趣。他们在咀嚼此物时,不时吐出因此而产生的唾液。显贵们所吃的叶子是用樟脑和其它香料制成的,其中掺有生石灰。有人告诉我,此物十分有利健康。如果有人要以极粗野极轻蔑的态度侮辱另一个人,那他就会把这种咀嚼过的叶子和口水吐在这个人的脸上。这时受辱的人会急忙跑到君主面前,陈述他受辱的情形,并要求以决斗解决这场争端。君主于是供给双方武器,即一把剑和一面小盾。所有人都来观战,格斗要到其中一人死去才告终止。不过在决斗中禁止用剑的尖端来伤人。
 

科拉姆王国
离开马八儿,向西南行五百英里,到达科拉姆王国。有许多基督教徒和犹太人寄居在这里,并保持了自己的语言。它的君主不隶属任何国

家。
 

这里出产优质的染木,又盛产胡椒。这两样东西只产在森林和农庄中。胡椒的收获季节是五、六、七月,出产此物的藤本植物是在种植园里栽培的。这个地方还出产大量品质优良的蓝靛。这种蓝靛是从某种草本植物中提取的,其方法是,先将这种植物连根拔出,接着放在水桶中让其腐烂,然后再挤出草汁,并将汁液放在太阳下晾晒,蒸发,使其变成糊状,最后等它凝固后再切成我们平常所见的那种小块。
 

这里有几个月时间天气炎热异常,使人几乎不能忍受。不过世界各地——如蛮子和阿拉伯王国——的商人为了获取巨额利润,都云集在此,输入各种商品,并运回所需货物。
 

这里有许多动物与其它地方的动物不同,如全身乌黑的老虎,品种繁多的鹦鹉一类的鸟雀,这些鸟雀中有些羽毛洁白如雪,但脚和嘴却红艳异常;有些羽毛则是红蓝相间,还有一些鸟个头娇小。这里的雄孔雀比我们国家的更美丽更肥大,外形也不一样。就是家禽也别具一种特别的形态。果实方面,据考察也是有差别的。据说,这种差别主要是此地气候酷热所致。酒是用一种棕榈树所产的糖酿制而成的,品质上佳,比葡萄酒更易醉人。居民拥有品种繁多的食品并且数量十分丰富。不过谷类却只有稻米,但数量也很巨大。居民中间有许多优秀的占星家和医生。

所有的人,不论男女,肤色都是黑的,除了身体前面缠着一块布外,全身都裸露在外。他们都十分淫荡好色,甚至连自己的亲属,如表姊妹和死去兄弟的寡妇都可娶来作妻。但有人告诉我,印度各地的风俗俱是如此。
 

科马利
科马利是一个省份。在爪哇看不见的部分大熊星座,在此处三十英里内却可以看见,并且几乎高出地平线有一肘尺。国中已开垦的土地不多,大部分地区还被森林覆盖着。森林里面有各种野兽,其中无尾猿特别多,它的形态及个头与人类相近。还有长尾猴,就个头讲,与前者差异很大。此外,老虎、豹子在这里也是很多见的。
 

德里王国
离开科马利省,向西走三百英里,到达德里王国。这个王国有自己的君主和特殊的语言,它并不向任何国家纳贡。人民崇拜偶像。国内没有停船的港湾,但有一条大河,船舶可安全出入。
 

这个国家的优势不在居民的众多,也不在他们的勇敢,而在于进入国境必须经过的险峻的关隘,这种关隘几乎使仇敌无法侵入。
 

这个国家出产大量的胡椒和姜,还有许多其它的香料。如果有一艘本不想靠岸的船,偶然被赶入河口,居民就会扣押该船,没收船中的一切货物,并且说道:“你们本来是要到别的地方去的,但我们的神引导你们前来,为的就是让我们领取你们的财产。”从蛮子省来的船,只在天气晴朗的季节才到这里,并力求在一周内——如果可能的话,时间还要少些——载货回去。因为他们虽然自备坚木和锚足以抵抗狂风,但沿河的沙岸常会使船遇到各种危险。该国是老虎和其它许多凶猛野兽的聚集之所。
 

马拉巴
马拉巴是大印度一个幅员辽阔的王国,位于西部,我们不妨讲讲这个国家的奇闻轶事。该国人民受自己君主的统治——这个君主并不臣属于其它任何国家——并有自己的特殊语言。
 

在这个国家,北斗星高出地平线两寻。这里也和距此不远的古者拉特王国一样,有无数的海盗。他们每年乘一百艘以上的小船出没海中,抢劫经过的一切商船。他们将自己的妻子儿女——不论大小——都带到船上,在整个夏季的航行中伴随他们生活。他们为防备商船漏网,在每五英里的距离中停船一艘,这样有二十艘船就可占据一百英里的海面。当其中的一条船看见商船出现时,立即点火或放烟通知同伙,于是各船集合在一起,捕捉企图经过的商船。他们对于船员从不加以伤害,一旦将船劫走,便将船员送到岸上,让其另寻货船,如果这些船员再经过原路的话,可能会再次遭到抢劫。
 

该国出产大量的胡椒、姜、肉桂皮和印度坚果,还出产最为精致美丽的棉布。
 

来自蛮子省的船载着铜作为压船的重物。此外,还装运金线织成的锦缎、丝、薄绸、金银块和马拉巴所不产的许多种药材,他们用这些货物换取此处的商品。当地有些商人将上述货物运往亚丁,再由亚丁转运到亚历山大港。
 

我们说过马拉巴王国后,将进而描写它的邻国古者拉特王国。如果我们要将印度的所有城市都一一描写的话,那么未免过于冗长,让人生厌。
 

古者拉特王国
古者拉特王国位于印度洋的西部,受自己君主的统治,使用一种特殊的语言。北斗星从这里看,有六英里的高度。
 

这个国家是野蛮强悍、毫不畏死的海盗的避难所。当他们在巡航中捕获一个旅行的商人,就马上强迫他喝一杯海水,使他产生剧烈的腹泻。这样便可以发现他是否吞过珍珠或宝石。
 

这里出产大量的生姜、胡椒和蓝靛。棉花是产自一种高六码的树上,为数极多。这种树可产棉二十年,但采自二十年树龄的棉花不适于纺织,只能作为被褥之用。反之,采自十二年树龄的棉花可以作薄棉布和其它非常精细的织物。
 

这里制造大批的山羊皮、水牛皮、野牛皮、犀皮和其它兽皮,并用船运往阿拉伯各地销售。床上用的罩被是用红蓝两色的熟皮制成,非常柔软而美丽,并用金银线缝合,回教徒常使用这种东西。用金线织成的鸟兽形态的垫子,也是这里的特产;它们有时卖价很高,可达六个银马克。这里的刺绣比世界任何地方的都更为精美。我们现在继续向前走,将说及卡南王国。
 

卡南王国卡南是一个富裕辽阔的王国,位于西部。我们说它位于西部,因为马可·波罗的行程是来自东方,他所说诸国的方向都是由他的行程决定的。
 

这个王国受一个君主的统治,而且不对任何国家称臣纳贡。人民为偶像崇拜者,自有一种特殊的语言。这里不产胡椒和姜,却产一种暗红香料,数量极多。
 

有许多船舶为了装载这种香料和其它许多物品,常常出入此地。船上也同样装载着许多运到印度各地出售的马匹。
 

坎贝王国
坎贝是一个幅员辽阔的王国,位于西部,受一个独立的君主的统治,自有一种特殊的语言。人民是偶像崇拜者。由于国土位于更西北方,所以看见的北斗星比前几个国家还要高。
 

该国商业非常发达,大量的蓝靛在此制成,棉布和毛织物也很多。有许多制造精良的皮革由此输出,换回的是金、银、铜、锌。此外别无可叙之事。接下来我们将谈及塞维那思王国。
 

塞维那思王国
塞维那思也同样是一个位于西部的王国,居民性情温良,是偶像崇拜者,受一个独立君主的统治,自有一种特殊的语言。
 

他们以商业和制造业为生,常有大批的商人装运商品来此易取本地的货物。但有人告诉马可·波罗,他们偶像庙中的祭司是世界上最残酷的人。我们现在将说及克斯马科兰王国。
 

克斯马科兰王国
这是一个广阔的国家,有自己的君主和自己的语言。有些居民是偶像崇拜者,但大部分人是回教徒。
 

他们以商业和制造业为生。食物是大米、小麦、肉类和乳品。这些东西的产量都很丰富。有许多商人从海陆两道来此经商。
 

当人们向西北方行进时,就到达了大印度的最后一个王国。因为大印度的疆界起于马八儿,而终于此处。我们在描写它的时候,仅仅限于沿海岸的各省和各城市,倘若谈到内陆地区则将会使本书的篇幅增加得太多。
 

我们现在再把印度的岛屿略微介绍一下。其中有一个叫作男人岛,另一个叫作女人岛。
 

男人岛和女人岛及其名称的由来
离克斯马科兰约五百英里的南方大洋中有两个岛,彼此相距三十英里。一个岛上住的全是男人,没有女人同居,叫作男人岛;另一个住的全是女人,没有男人同居,叫作女人岛。
 

这两座岛上的男女居民属于同一民族,并且是受过洗礼的基督教徒,但他们遵守的是旧约全书的规矩。男子来女人岛,只能住三个月,即三、四、五月,每个男人和自己的妻子住在一个单独的屋子中。期满后男人即回到男人岛上去,度过一年其余的日子,并且没有女子作伴。

妇女则留养自己的儿子到十二岁,然后才把他们送给他们的父亲。至于女儿则由她们留在家中养到结婚的年龄为止,然后将女儿们配给男人岛的男子。这种生活方式是因为这里的特殊气候,这种气候不允许他们长年与妻子同居,否则会有生命的危险。他们有自己的主教,该主教隶属于索科特拉岛的教区。
 

男人播种谷物并借此维持自己妻子的生计,但备耕和收获工作则由妇女承担。两岛上也同样出产各种水果。男人以乳、肉、米、鱼为食,他们都是能干的渔夫,所捕的鱼数量很大,且不论新鲜鱼还是咸鱼都卖给来岛的商贩,但这些商贩来这里交易的主要目的是为了获取此处的特产——龙涎香。

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