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国际油价逼近100美元 谁在给石油定价

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【新三才网讯】 国际石油价格在过去一段时间里不断刷新历史纪录。在接连突破每桶90美元和每桶95美元之后,每桶100美元的历史性关口,已经近在咫尺了。

这一局面的出现,在几年前是难以想象的。2001年“9·11”事件发生前,国际油价刚刚从1999年的每桶10美元回升到每桶20美元。“9·11”当天,国际原油期货价格便暴涨到每桶31.05美元。

美国入侵伊拉克后,石油价格被推升到每桶约40美元。2005年,国际油价涨到每桶50-60美元,去年以来在每桶60-75美元之间波动。现在人们大多相信,油价随时都可能会突破每桶100美元。

真正的高油价时代到来了。

谁在给石油定价

国际市场的原油价格屡创新高,沉重地打击了全球经济,未来的增长前景被蒙上了一层阴影。

油价究竟为什么会如此迅猛上涨?

西方的能源专家和经济学家们几乎异口同声地说:这主要是中国和印度等新兴发展中经济体能源需求强劲增长引起的。过去一年半以来,全球石油需求增长的2/3来自中国和印度。中国和印度对石油的巨大需求导致油价居高不下,以至于导致全球经济放缓。

这种解释源于一般的经济学原理,也就是需求与供给理论。需求增加,但供给不足,从而导致价格上升。表面上似乎合乎逻辑,实际上却太过简单,仅仅把责任归咎于中国和印度,而无视油价上涨的真正原因。

去年6月27日,美国参议院国土安全与政府事务委员会的一个调查委员会,曾向国会提交了一份题为《市场投机在油价上涨中的作用》的报告。报告指出,由于美国与世界上几个重要的产油国,主要是伊拉克、伊朗、委内瑞拉和尼日利亚在政治上的明显敌意,严重威胁了这些国家的石油生产,增大了国际石油市场的不稳定性。

而美国在墨西哥湾的石油设施遭到飓风的破坏,则极大地影响了美国国内石油生产能力,暴露了美国在对国外石油依赖方面的脆弱性。此外,美元的持续贬值,直接刺激了石油价格的上涨。这些都是高油价形成的重要因素。

这个调查委员会的报告,着重分析了金融投机在油价上涨中所起的作用。在过去一些年里,许多大型的国际金融机构,主要是对冲基金、退休基金和其他投资基金,在能源商品市场上投入了数以百亿美元计的巨额资金,利用油价的变化谋取利润。由于金融投机者大量购买原油期货合同,创造了新的需求,从而驱动了油价的上涨。

金融投机对石油价格的实际影响,据估计,约为每桶石油价格增加20-25美元。也就是说,如果石油价格原本为每桶50美元,市场价格则被提高到了70-75美元。随着金融投机活动的增加,未来的石油价格会变得更高。

目前,世界上2/3的原油交易,是在伦敦国际石油交易市场以投机下赌注的方式决定价格的。那些被称为现货市场的交易活动,更是限定在一个很小的圈子里,局外人几乎一无所知。

报告还指出,根据美国的《商品交易法》,这些投机交易都是合法的。今天美国的能源市场已经变得同股票市场别无二致,充斥着作假和欺诈。美国的相关监管机构,如远期商品交易委员会,对这种投机活动失去了监管能力。报告建议对于此类投机活动,设法加强监管力度。

由此可见,高油价时代的到来,是近年来国际政治经济一系列新变化所导致的结果。这个趋势已经形成,短期内难以扭转。

财富转移加剧冲突

石油价格高涨,意味着新一轮的财富转移运动。

这一运动包含两个过程,一方面是石油进口国的财富被转移到了石油生产国,另一个过程是金融资本从全球经济中掠走了一部分财富。因而,石油价格的高涨,会促使不同地区、国家、产业、企业等多个层面的冲突进一步加剧,从而也将促使国际经济力量重新组合。

油价上涨对中东产油国和西方石油公司最为有利。中东地区拥有世界65%的石油储备,是世界最重要的石油出口来源。上个世纪70年代,中东各国普遍对油田实施国有化政策,从西方大石油公司手中收回了石油的开采权,但把很大一部分石油的销售权授予了西方石油公司。其结果是逐渐形成了今天由英国石油公司、埃克森—美孚公司、英荷壳牌公司、德士古—雪佛龙这四大石油寡头垄断中东石油市场的局面。

石油作为一种价格弹性较低的商品,它的主要利润不是来自于产量,而是来自于价格。高油价不仅对中东产油国有利,对西方石油公司同样有利。欧佩克成员控制产量,西方石油公司控制价格,二者之间实际上是一种同盟关系。由此可见,美国和英国会进一步加紧对中东的控制。

伊拉克和伊朗是中东地区石油生产潜力最大的国家,这两国都亟须对石油设施增加投资,扩大石油产量。高油价对伊朗极为有利,很有希望大量引进国外资本和设备,扭转局面,打破美国的经济封锁。

长期以来,西方大型石油公司一直垄断着国际石油业。但在过去一些年里,中国、俄罗斯、印度、委内瑞拉和伊朗等国都相继发展起来大型国有石油公司,所控制的石油储备量,远远地超过了西方石油公司。此外,中国与俄罗斯也相继建立了实力强大的国家战略投资基金,假以时日,也将会积累起足以同西方私人资本相抗衡的力量。

国家间共同利益增多

加强政府间的合作,通过政府间协定,从私人资本手中夺回石油定价权,将是未来世界各国政府的重要任务。

对于大多数国家经济而言,油价过高无疑是有害的。高油价和供应不稳定对中美两国的损害最大。因而,中美两国在应对未来的高油价时代上,有巨大的共同利益。

中国的经济发展需要大量的能源,尤其是石油。虽然中国拥有丰富的煤炭资源,但在煤炭生产方面有环境方面的压力。美国应在保障未来能源安全方面与中国加强合作,允许向中国出口清洁煤技术和相关设备。此外,在保障海洋运输线路的畅通方面,美国也应加强与中国和亚洲其他国家的合作。

亚洲正在成为世界上最重要的石油消费者。据世界能源组织去年发表的《世界石油展望》报告,今后23年,中国和亚洲其他发展中国家将占全世界石油需求增长的46%。有专家甚至认为,这个比重甚至可能会达到2/3。中国、日本、韩国、印度都是目前世界上主要的能源消费国,亚洲未来的前途,取决于能源合作,避免对抗和冲突。

来源:《东方早报》

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