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歐洲在大流行隧道盡頭看到曙光了嗎?

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【新三才首發】本週,德國衛生部長卡爾·勞特巴赫(Karl Lauterbach)表示,現在是開始以不同方式思考COVID-19大流行的正確時機。

他對當地媒體說:「當我們經歷了這種[激增]時……我們可以逐步重新開始營業。」「現在設想這個是正確的。」這位身為流行病學教授的德國政治家並不是唯一發出這一呼籲的歐洲官員。

西班牙首相佩德羅·桑切斯(Pedro Sanchez)已經談到了他開始像對待流感一樣對待冠狀病毒的計劃。他說,西班牙「必須學會忍受它,就像我們對付許多其他病毒一樣」。

法國衛生部長奧利維爾·韋蘭(Olivier Veran)也暗示這可能是大流行的最後一波。

論點是,儘管由更具傳染性的Omicron變種病毒引起的感染正在迅速上升,但嚴重病例和住院人數並沒有以同樣的速度增加。COVID-19不會完全消失,但會得到管理。這種疾病將成為地方病,而不是大流行病。

總部位於柏林的零售商Emily Pelich對呼籲以不同方式考慮COVID-19表示歡迎。Pelich在2020年5月德國首次封鎖之後就開設了她的家居用品店Nos。但對她來說,在大流行期間開展業務的最具挑戰性的方面不一定是物流。「這一切都是不確定的。」她說。「你只是不知道每週會發生什麼。」

目前,COVID-19危機在歐洲仍被歸類為大流行病。儘管人們對這場持續了兩年的健康危機有可能結束持樂觀態度,但對企業的任何積極影響都需要時間。Pelich說,在德國首都,COVID-19感染仍在迅速上升,街上和她店裡的人越來越少。「我們還不能將自己與西班牙或法國相提並論。」她說。

COVID-19即將重新分類的影響還沒有影響到其他受重創的行業。「生活仍在繼續。我們必須學會忍受這種情況。」巴塞羅那一家租船服務公司不具名的經理表示。她說,她同意她的首相在大流行病上的轉變立場,但尚未看到這一轉變轉化為業務的好轉。「我們沒有註意到今年的預訂有任何差異。」她說。「[那一年]2020年非常糟糕。沒有飛機進場,沒有遊客。去年比較好。但今年會怎樣,現在說還為時過早。」

鄰國葡萄牙通常被描述為最接近能夠將COVID-19稱為地方病的歐洲國家之一,大約98%的合格人口接種了疫苗。「我們去年夏天回到了2019年的水平。」里斯本一家租船公司的一名不具名運營商證實。「但不幸的是,現在人們又取消了。」

葡萄牙的感染人數也在急劇增加。

改變消費者的行為

對於在大流行期間監測消費者行為的專家來說,所有這些都是有道理的。

國際管理諮詢公司的經濟學研究機構麥肯錫全球研究所的聯合主席斯文·斯密特(Sven Smit)解釋說:「我們在大流行期間觀察到的一件事是,人們在進行自己的計算,幾乎不受政府或機構所說的話的影響。」

人們確實會對機構和政府所說的話做出反應,也會對他們在實地看到的情況做出反應。斯密特指出了所謂的「自由流動」的數據——即人們因工作或購買雜貨以外的原因離家時。「在大多數國家,它[自由流動]幾乎與醫院發生的事情和死亡率完全一致。」斯密特解釋說。「人們確實會對機構和政府所說的話做出反應,也會對他們在當地看到的,他們看到的與朋友和家人發生的事情做出反應。」

因此,對於企業而言,從流行病轉變為地方病並不像輕按開關。將有一個過渡階段,波士頓諮詢集團的專家在最近的一份戰略文件中建議可能需要六到九個月的時間。「現在,我們都在等待。」倫敦經濟學院包容倡議主任、駐英國經濟學家格蕾絲·洛丹(Grace Lordan)證實。「人類行為的迷人之處在於,我們會追隨多個可比較的其他人。」她說。「在30%到50%的人口開始做出反應之前,我們不會達到臨界點。然後我們會看到事情開始適應,回到某種穩定狀態。」

誰在新常態下獲勝?

在大流行期間,歐洲經濟體看到了現有商業和文化趨勢的加速發展。線上購物、更多數位醫療服務和在家工作等變得越來越流行。涉及個人接觸或旅行的病毒敏感行業——例如酒店、旅遊、零售或貿易展覽會——受到影響。

2022年1月,隨著市場開始對承諾的從大流行到地方性的轉變做出反應,一些危機的贏家已經無法維持他們一直在盈利的軌道。自今年年初以來,德國食品專家HelloFresh和Delivery Hero、美國娛樂巨頭Netflix、在家健身公司Peloton和線上教育專家Chegg等公司都表現不佳。

與此同時,在危機中首當其衝的公司已經開始預測未來會更好。歐洲中央銀行在其最新公告中指出,到2021年底,當地人正在緩慢但肯定地從花錢購買商品轉向服務。銀行家報告說:「[2021 年]第三季度,貿易、運輸和酒店業環比增長了近7%,而藝術和娛樂活動業增長了12%。」

顯然,這仍然是過渡的一部分。但是,一旦COVID-19被認為是地方病,從長遠來看,誰可能會獲勝?麥肯錫的斯密特解釋說,在某種程度上,你可以通過評估它們的「粘性」程度來判斷哪些趨勢會繼續存在。「這實際上很簡單。」斯密特說。「如果每個經歷過這種新行為的人都喜歡它,那麼它就會繼續存在。」

例如,通過電話或線上與醫生進行初步醫療諮詢被所有相關人員視為高效、有效和方便的,斯密特指出。在規模的另一端,在家線上教育並不是特別受任何人歡迎。「所以一旦學校開學,人們就會回去。」他說。而遠距醫療保健可能會繼續存在。

在家工作介於兩者之間。一些公司計劃保留它,另一些公司希望員工回到辦公室。所有這些變化的「粘性」程度將在過渡階段得到解決。然後下一步將涉及對「新常態」的更持久的連鎖反應。

例如,正如洛丹指出的那樣,「在每個國家,做出這些決定的公司(關於在家工作等)也是他們周圍所有中小企業的命脈。」洛丹認為,如果大公司決定未來員工可以更頻繁地在家工作,「你會看到城市的面貌發生變化」。例如,專業人士在家工作的郊區很可能會有更多的餐館。「在一切塵埃落定之前,[過渡]基本上會給某些行業帶來不可預測性。」洛丹指出。

對於總部位於柏林的零售商Pelich來說,再多一點確定性也是有幫助的。「我認為現在我們都可以想像夏天情況會再次好轉,然後也許我們會在冬天看到另一次激增。」她總結道。「我們需要為此制定策略。」

(編譯:王明真)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才首發)

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