宇宙時空 庞大恒星群诞生银河系外

庞大恒星群诞生银河系外

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蓝色的X射线在银河系ESO137-001外绵延二十万光年。天文学家观察到其尾端有无数新星诞生,此为巨大的创造,而非毁灭。(图片来源:NASA)

 长久以来,天文学家认为在银河系以外产生恒星群是不可能发生的。然而美国太空网站(Space.com)数日前指出,遥远的银河系以外幻化出庞大的彗星状尾巴,其中诞生着数百万颗孤寂的恒星。而这个彗星状尾巴竟绵延长达20多万光年。

据了解,构成恒星所需要的气体和尘埃等物质通常仅能于银河系内找寻得到,因此一直以来,天文学家认为在银河系以外形成庞大的恒星群是不可能发生的,然而密西根州立大学(Michigan State University)观测资料指出,新发现的银河系以外之彗星状尾巴内的气体确实已经生成数百万颗恒星。

新恒星产生的证据系研究团队透过可见光在彗星状尾巴上观测到有29处散发着离子化氢的光芒,一般咸认为这些光来自于新生成的恒星群。而其中两处放射的X射线也暗示着新恒星的诞生。

这群孤寂恒星并非照着环绕银河系中心的这种正规运行方式,这个发现证明了这类恒星群比起我们目前所了解的来得更为常见。

太阳系目前在距离银河系中心2万6千光年的位置上,而我们处于银河系的边陲地带。而新发现的这个彗星状尾巴则是绵延长达20多万光年。

领导这项研究的密西根州立大学的孙明(Ming Sun,音译)指出,这是我们所见过最长的尾状物之一。结果证明这是一个相当活跃的巨大创造,而非毁灭。 另一位成员梅根·唐那休(Megan Donahue)表示,虽然银河系之间存在着恒星群的现象并非首次见到,然而这次形成的数量之多却是史无前例的。

这个银河系本体称为ESO137-001,距地球约2亿2千万光年。它正高速飞奔朝向Abell3627这个巨大星系团的中心前进。

研究员相信这些孤寂恒星于最近1千万光年左右生成。相较于约有46亿年历史的太阳,它们属于比较年轻的星系。

这个彗星状尾巴由美国国家航空暨太空总署(NASA)的钱德拉X射线太空望远镜(Chandra X-ray Observatory)和位于智利的南部天体物理学研究望远镜(Southern Astrophysical Research telescope)分别透过X射线以及可见光所观测得知。

 

来源:EPT 

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