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鳳凰號挖掘火星土壤 發現生命養分

國家航空暨太空總署公布火星探測軌道飛行器拍攝的照片,顯示策劃中的火星科學實驗室可能的降落地點之一附近的地形,包括由風力形成的起伏沙丘和沈積。圖中顏色較淺的是基岩,其他深淺不同的顏色各代表鎂鐵礦物含量高的化合物,以及富含鎂鐵的黏土,可能是古代的水沖刷火山岩 。

太空總署科學家26日宣布火星土壤似乎擁有支撐生命的必要條件,不過需要進一步研究才能證實。科學家說,「鳳凰號」火星登陸探測器上的儀器,對探測器機械臂挖掘的土壤樣本進行初步分析,顯示這些土壤鹼性遠高於預期。

太空總署科學家26日宣布火星土壤似乎擁有支撐生命的必要條件,不過需要進一步研究才能證實。科學家說,「鳳凰號」火星登陸探測器上的儀器,對探測器機械臂挖掘的土壤樣本進行初步分析,顯示這些土壤鹼性遠高於預期。

「鳳凰號」濕性化學實驗室首席研究員寇納維斯(Sam Kounaves) 說:「我們基本上發現了似乎是支撐生命所需的條件,也就是養分,不論是過去、現在或未來的生命。」他說:「這是可能與你家後院相同的鹼性土壤,在這種土質 裡種蘆筍可能長得很好…這是讓我們非常興奮的消息。」

這些從火星上距地表約一吋挖取的土壤,酸鹼質八或九。寇納維斯說:「這些資料讓我們看得目瞪口呆。」

詢以他們對火星存在某種生命是否還有任何疑問時,他說,現在只有非常初步的研究結果,需要做更多分析。但是,他說:「這些土壤沒有任何性質會讓生命不能存在,事實上,它似乎對生命非常友善…沒有任何有毒成分。」

科學家上周說,「鳳凰號」拍攝的一系列照片,顯示有八小塊東西逐漸融化,為火星上有冰存在提供確實證明。
過去24小時進行的土壤分析,顯示這些土壤的酸性不像許多科學家預期的那麼強,並含有微量的鎂、鈉、鉀和其他元素。

這項任務的土壤分析專家Michael Hecht說,一名同事聽到火星土壤的酸鹼值時,興奮不已,有如中了樂透大獎。科學家說,火星土壤的鹽含量在合理範圍,鈣含量似乎很低,不過較深層土壤的成分可能改變,而且無法就此斷定火星土壤能夠支撐何種形式的生命存在。

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