生命奥秘 天体奇观:仙女座中的巨变(...

天体奇观:仙女座中的巨变(图文)

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美国的钱德勒观测仪对仙女座在X光区已经做过了观测,可是当去年六月欧洲的XMM–牛顿望远镜对准仙女座的时候,科学家们惊奇地发现了一颗明亮的新星,到了十二月,这颗新星又消失了。在六月到十二月之间,仙女座中发现了10个这样昙花一现的新星。这种短暂的强烈发光现象与物质的毁灭有关,现在被大量地观察到。

最惊人的是,至今只有20多个这样的X射线新星在宇宙中被观测到(新星都会爆发出巨大的能量,并不难观测到),XMM–牛顿望远镜却在这六个月中在银河系外的一个星系内观测到了10个。经历了亿万年的演化,宇宙中正在发生着什么样的巨变呢?

科学家还用X光观察到了一个以14分钟为周期变亮变暗的星体。

高清晰图片
 

 这两张有关仙女座星系中心区域的X光照片是用XMM–牛顿大规模MOS摄相机拍到的,上面的照片摄于2000年6月,下面的摄于2000年12月。新近发现的X光新星XMMU J004234.1 + 411808(在十二月的照片中就看不到了)和超软脉冲X光源分别由红色和黄色圆圈标出。 

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